Journal de start-up : Elizabeth Haigh

La chef étoilée Elizabeth Haigh a lancé son restaurant Mei Mei à Londres pour susciter des critiques élogieuses avant que la pandémie ne force sa fermeture.

1. Mi-mars 2020
Fermeture du restaurant

Le jour où nous devons fermer officiellement le site au public est probablement l’un des pires jours que j’ai jamais eu. Le dernier jour, nous avons fait une vente flash de tout ce qui se trouvait dans la boutique et nous avons donné des choses à des associations caritatives – je ne voulais pas que tout soit gaspillé. Le lendemain, il y a eu cette anxiété bouillonnante. Je suis un maniaque du contrôle, j’ai besoin de savoir exactement ce qui se passe, mais nous n’avions aucun contrôle. L’information arrive au compte-gouttes – nos économies ont été investies dans ce projet ».

2. Mi-mars 2020
L’énigme du congé

Je ne mets pas le personnel en congé immédiatement – je décide de le payer en congés accumulés. J’ai l’impression qu’il y a beaucoup de désinformation. Ensuite, nous obtenons plus d’informations sur le régime des congés et je suis en mesure de prendre la décision de le faire. Le personnel est très soulagé et cela me donne un énorme sentiment de soulagement. J’ai l’impression que l’équipe est un peu plus en sécurité – c’était ma principale préoccupation. Je peux travailler pour rien, mais pas eux ».

3. Fin mars 2020
Examiner les finances

Le fait de faire partie de Borough Market signifie que nous ne payons pas de taux d’intérêt aux entreprises et que nous sommes détaxés, de sorte que nous ne pouvons même pas bénéficier de subventions ou de prêts aux entreprises – nous sommes une entreprise trop jeune. C’est un coup de pied dans les dents qu’il n’y ait pas de soutien financier malgré la perte de tous nos revenus. Le fait de ne pas avoir de nouvelles de notre compagnie d’assurance nous rend également un peu fous ; nous payons tellement cher pour cela – nous avons fait une demande d’indemnisation immédiatement, mais nous n’avons tout simplement pas eu de réponse ».

4. Début avril 2020
Pivotant

Notre marque est assez agile et la deuxième phase de l’entreprise devait toujours être la vente au détail. J’ai passé près de deux semaines à faire des recherches pour savoir quels étaient les meilleurs produits, ce qui se vendait le mieux, et j’en suis arrivé à la conclusion que c’était la pâte de piment Sambal, la confiture de noix de coco Kaya et les mélanges d’épices. Je fais des recherches sur les services d’abonnement, mais cela se complique à cause des frais de port. Heureusement, j’ai déjà fait beaucoup de travail pour le commerce électronique en termes de tests de recettes – c’est facile ».

5. Mi-avril 2020
Journée de lancement

Nous lançons le site à nos abonnés à la newsletter, soit environ 200 personnes, nos supporters les plus convaincus. Le site s’effondre à cause de la demande – nous avons 1 000 livres sterling de commandes en six heures. C’est une lueur d’espoir ; je sens que les gens veulent soutenir Mei Mei, parce que tout cela va soutenir l’entreprise. Cela nous aide à couvrir notre loyer. Tout le monde nous envoie des messages très positifs et semble très enthousiaste – savoir qu’il y a une demande est une chose très positive ».

6. Mi-avril 2020
WFH

J’aime passer du temps avec mon fils et voir tous ses changements, mais c’est vraiment difficile. C’est comme si vous portiez deux chapeaux tout le temps – j’essaie d’être une mère mais mon cerveau est ailleurs, je pense à faire sortir tous ces ordres. Nous passons chaque midi ensemble et nous faisons notre promenade quotidienne. C’est comme expliquer à un enfant de deux ans pourquoi un parc est fermé – la gestion de cette situation est très stressante, et il est difficile de revenir au travail après ».

7. Mi-avril 2020
Les défis de la production

Nous avons reçu toutes ces commandes et je dois gagner environ le double de ce que j’ai en stock, parce que je n’ai pas fixé de niveau de stock. Je dois faire 14 kg de confiture de noix de coco ! Je reçois beaucoup de messages comme « le site web a planté » et « pouvez-vous nous aider ? Je ne suis pas un expert du commerce électronique, de la distribution ou de l’emballage, je suis juste un chef cuisinier. Mon téléphone n’arrête pas de sonner. Vous n’avez pas beaucoup de bras, surtout que notre personnel est en congé. Je compte sur les faveurs de mes sœurs, surtout pour le soutien moral ».

8. Fin avril 2020
Essais et erreurs de livraison

Le premier jour où j’ai utilisé notre service de courrier, deux des livraisons ont disparu et un client m’a envoyé un message de colère. Je suis furieuse. J’essaie de joindre l’entreprise et le chauffeur, mais ils nous traitent tout simplement de façon épouvantable. Je ressens une telle colère – nous devrions tous veiller les uns sur les autres en ce moment. Je trouve une nouvelle compagnie, mais cela signifie que je dois augmenter les frais d’expédition. C’est comme si nous mettions le doigt en l’air pour voir dans quel sens souffle le vent en ce moment.

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Via Courier

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