La façon la plus probable d’être infecté par le Covid-19

Vous n’avez plus besoin de désinfecter vos pommes, mais vous devez porter un masque, rapporte Elemental sur Medium.

Cette histoire fait partie de « Six Months In« , une série spéciale d’une semaine consacrée aux éléments, qui réfléchit sur le chemin parcouru, sur ce que nous avons appris et sur ce que l’avenir réserve à la pandémie de Covid-19.

Au début de la pandémie, en mars, Jeffrey VanWingen, médecin de famille du Michigan, a fait peur aux gens et a rendu furieux les scientifiques de l’alimentation. Au cours de sa vidéo de 13 minutes, qui s’est propagée sur YouTube et a été visionnée plus de 26 millions de fois, VanWingen dit aux gens que lorsqu’ils reviennent de l’épicerie, ils doivent laisser les produits alimentaires dehors pendant trois jours, vaporiser du désinfectant sur chaque produit et faire tremper les produits dans de l’eau savonneuse. Son raisonnement était que ces articles pourraient être porteurs du nouveau coronavirus et pourraient potentiellement infecter les gens après qu’ils soient entrés en contact avec eux.

Six mois plus tard, nous avons beaucoup appris sur la façon dont le SRAS-CoV-2 se propage, et il s’avère que la plupart des conseils de VanWingen sont largement inutiles et que certains sont carrément dangereux (vous ne devez jamais blanchir vos aliments, mais j’espère que vous le saviez déjà). Au lieu d’être obsédés par les objets et les surfaces, les scientifiques disent maintenant que le plus grand risque d’infection vient de l’inhalation de ce qu’une autre personne exhale, que ce soit un minuscule aérosol ou une gouttelette plus grosse. Et si un virus voyageant dans l’air semble terrifiant, la bonne nouvelle est qu’il existe un moyen sûr, bon marché et efficace d’arrêter la propagation : le port d’un masque. Voici les trois principales voies de transmission, et ce que les experts savent d’elles six mois après.

Les surfaces ne semblent pas avoir autant d’importance qu’on le pensait au départ

La théorie de la surface ou fomite – selon laquelle on peut être infecté en entrant en contact avec des objets porteurs du virus, appelés fomites, comme les poignées de porte, les chariots ou les paquets – était la principale théorie à l’origine, car c’est ainsi que les scientifiques et les épidémiologistes pensent que la plupart des maladies respiratoires se propagent. Par exemple, lorsqu’une personne malade d’un rhume tousse ou éternue, de minuscules particules de morve et de salive porteuses du virus sortent de son nez et de sa bouche et atterrissent sur les surfaces avoisinantes. Si une autre personne touche cette surface puis se touche la bouche, le nez ou les yeux, elle peut être infectée par le virus. C’est pourquoi nous sommes censés nous laver les mains avant de manger ou de préparer des aliments, et après avoir utilisé les transports publics ou touché les poignées de porte, en particulier pendant la saison du rhume et de la grippe.

« Je ne dis pas que vous ne pouvez pas l’attraper, qu’il est impossible de l’attraper par les surfaces, mais un ensemble d’événements très spécifiques doivent se produire pour que cela se produise ».

À l’appui de cette idée, une première étude publiée dans le New England Journal of Medicine a révélé que le SARS-CoV-2 a survécu sur diverses surfaces pendant plusieurs jours, dont 24 heures sur du carton et 72 heures sur du plastique. Les organisations de santé publique ont recommandé l’hygiène des mains comme première ligne de défense contre le virus, et il y a eu des courses de lingettes et de désinfectant pour les mains Lysol dans les supermarchés et les pharmacies, dont les chaînes d’approvisionnement ne se sont toujours pas remises.

Le problème, explique Emanuel Goldman, PhD, professeur de microbiologie et de biochimie à l’université Rutgers, est que les expériences sur lesquelles ces recommandations étaient basées « étaient les mauvaises expériences à faire » car elles n’étaient pas représentatives de la façon dont les gens entrent en contact avec le nouveau coronavirus dans le monde réel.

« Ils ont commencé avec une quantité énorme et totalement irréaliste de virus au début de l’expérience, et puis, bien sûr, ils ont trouvé le virus à la fin. Mais ils ont commencé avec bien plus que ce qu’on peut rencontrer dans la vie réelle », dit-il. « Il faudrait que 100 personnes toussent et éternuent sur une petite surface pour obtenir la quantité de virus utilisée dans les journaux qui ont rapporté la survie du virus sur les surfaces ».

Il s’avère que malgré les dommages catastrophiques qu’il a causés, le nouveau coronavirus est en fait assez fragile, et il n’aime pas être à l’air libre où il peut se dessécher. Selon le document du NEJM, la demi-vie du virus est relativement courte, soit six heures, ce qui signifie que toutes les six heures, 50 % du virus se ratatine et devient inactif ou non infectieux. Cela signifie que si vous commencez avec 100 particules de virus, au bout de six heures, ce chiffre passe à 50 particules ; six heures plus tard, il reste 25 particules de virus, et moins de 10 particules de virus au bout de 24 heures. Cependant, si les quantités de virus sont énormes au départ, il en restera beaucoup plus après chaque fenêtre de six heures, et il faudra plus de temps pour que tout le virus se désintègre.

Au lieu d’acheter une autre boîte de Lysol, vous pouvez investir dans un purificateur d’air, des masques en tissu à deux couches plus confortables, ou même un foyer extérieur ou un chauffage d’appoint.

« Si vous commencez avec une quantité réaliste, et une quantité réaliste serait entre 10 et 100 particules de virus, parce que c’est ce qu’une gouttelette de toux ou d’éternuement est susceptible d’avoir, alors votre virus est parti en un jour », dit Goldman. « Maintenant, je ne dis pas que vous ne pouvez pas l’attraper, qu’il est impossible de l’attraper à partir des surfaces, mais un ensemble très spécifique d’événements doit se produire pour que cela se produise ».

Quoi qu’il en soit, il est essentiel que les gens continuent à se laver les mains – même si c’est quelque chose que nous devrions tous faire pour une hygiène normale de toute façon – mais, selon M. Goldman, vous ne devez rien faire d’excessif, comme désinfecter vos courses.

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La transmission par aérosol est progressivement acceptée

Malgré ces observations, certains experts de la santé publique ont d’abord hésité à dire que le virus est aéroporté, en partie parce qu’ils ne voulaient pas alarmer le public. Il y a également des débats entre épidémiologistes, virologistes et ingénieurs en aérosols sur la signification réelle du mot « aéroporté » : la taille des particules ou leur comportement (à quelle vitesse elles tombent au sol, si elles peuvent être transportées par une rafale d’air) sont-ils plus importants, et à quelles questions faut-il répondre avant de pouvoir définir une maladie en tant que telle.

Une partie de la résistance à l’appel de Covid-19 aéroporté est également enracinée dans l’histoire. Pendant des siècles, les médecins et les scientifiques ne savaient pas comment les maladies se répandaient. Selon une théorie, les infections se déplaçaient dans des nuages invisibles appelés miasmes ou « mauvais air ». Ce n’est que dans les années 1860 que la théorie des maladies germinales de Louis Pasteur a commencé à s’imposer, cimentée dans les années 1890 par la découverte des virus. En conséquence, les scientifiques ont mené une campagne au début du XXe siècle pour discréditer l’idée des miasmes et de la propagation par voie aérienne, dans le but d’amener le public à prendre les germes – et l’hygiène personnelle – au sérieux.

« C’est devenu le paradigme de l’épidémiologie et des maladies infectieuses de 1910 à nos jours », explique Jose Luis Jimenez, docteur, professeur de chimie à l’université du Colorado, à Boulder, spécialisé dans les aérosols. « Pour la médecine, pendant tout ce temps, une maladie qui passe dans l’air est extrêmement difficile. C’est une proposition farfelue ».

En raison de cet héritage, les experts de la santé publique ont d’abord cru que le SRAS-CoV-2 ne pouvait pas se propager par l’air car on présumait que pratiquement aucune maladie ne l’était. Quelques exceptions ont été faites au fil des ans, mais elles concernaient des virus si contagieux qu’il était impensable qu’ils se propagent autrement – à savoir la rougeole et la varicelle.

« Pour des maladies comme la rougeole et la varicelle, parce qu’elles sont extrêmement transmissibles, les preuves sont devenues trop évidentes », dit M. Jimenez. « Elles sont tellement transmissibles par l’air qu’elles sont devenues indéniables, et on a accepté qu’elles soient transmises par les aérosols ».

Aussi surprenant que cela puisse paraître, en comparaison, le nouveau coronavirus n’est pas très contagieux. Chaque personne qui est infectée par le CoV-2 du SRAS le transmet en moyenne à deux ou trois autres personnes. Une personne atteinte de la rougeole en infectera 15 autres. Selon M. Jimenez, l’OMS a d’abord cité le taux d’infection relativement faible du coronavirus comme raison pour laquelle il ne pouvait pas se propager par l’air. « [Ils] confondent un artefact de l’histoire avec une loi de la nature », dit M. Jimenez. « Ils pensent que c’est une loi de la nature que si une maladie se propage dans l’air, elle doit être extrêmement contagieuse. »

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Comment se protéger de toutes les voies de transmission

À l’heure actuelle, la plupart des scientifiques et des experts de la santé publique s’accordent à dire que le SRAS-CoV-2 peut être propagé à la fois par des gouttelettes et des aérosols, en particulier à courte distance, bien que personne ne sache quelle est la principale voie de transmission. « Je pense que c’est une fausse dichotomie que de penser qu’il s’agit d’une maladie aérogène par opposition à une maladie de gouttelettes. La plupart des choses existent à distance », dit Bhadelia.

Ce qui importe davantage, c’est que les gens sachent comment se protéger correctement contre le virus. Heureusement, les mesures de prévention pour les deux voies de transmission sont en grande partie les mêmes : garder ses distances et porter un masque. Les preuves de l’importance des masques, en particulier, se multiplient, non seulement parce qu’ils empêchent les particules sortantes de s’échapper, ce qui protège les autres, mais aussi parce qu’ils empêchent les particules entrantes plus grosses de pénétrer dans les voies respiratoires d’une personne, protégeant ainsi le porteur du masque lui-même. Et même si certaines particules virales parviennent à passer, la dose virale sera toujours beaucoup plus faible, de sorte que la personne sera moins susceptible de tomber gravement malade.

Un exemple clair des avantages des masques est une récente épidémie en Corée du Sud, dans laquelle une femme d’un Starbucks a infecté 27 autres clients – dont les fonctionnaires supposent qu’ils ne portaient pas de masque parce qu’ils mangeaient et buvaient – mais aucun des employés, qui étaient tous masqués tout le temps.

La transmission par aérosol augmente l’importance d’une mesure de protection supplémentaire, à savoir une ventilation et une filtration de l’air adéquates. Le flux d’air, qui introduit de l’air neuf dans une pièce ou filtre l’air existant, peut disperser et diluer toutes les particules d’aérosols infectieuses, réduisant ainsi l’exposition potentielle d’une personne. L’extérieur est la ventilation par excellence et, depuis des mois, les responsables de la santé publique recommandent aux gens de socialiser à l’extérieur plutôt qu’à l’intérieur. Cependant, avec l’arrivée de l’hiver et des températures plus froides, la filtration de l’air intérieur et le port de masques deviendront encore plus importants.

« Ce qui est important du côté du public, c’est le traitement de l’air, la réduction du nombre de personnes dans les espaces intérieurs fermés et le port d’un masque », explique M. Bhadelia. « [La transmission par aérosol] explique pourquoi les environnements intérieurs sont beaucoup plus importants et contribuent beaucoup plus aux nouvelles infections que les environnements extérieurs ».

Forts de ces connaissances, réfléchissez à la manière dont vous pouvez rendre l’automne et l’hiver plus sûrs, tant physiquement que mentalement. Au lieu d’acheter une autre boîte de Lysol, vous pourriez investir dans un purificateur d’air, des masques en tissu à deux couches plus confortables, ou même un foyer ou un chauffage d’appoint à l’extérieur. Préparez-vous à rencontrer des amis à l’extérieur par temps froid ou insistez pour qu’ils portent des masques, même chez vous. Nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir avant de pouvoir déclarer la victoire sur le nouveau coronavirus, mais au moins nous en savons plus maintenant qu’il y a six mois. Et vous n’avez plus besoin de désinfecter vos pommes.

Via Elemental sur Medium.

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