L’avenir du vin, de la bière et des spiritueux livrés à votre porte

Partout dans le monde, les livraisons d’alcool atteignent des niveaux records. Vont-t-elles continuer, après la pandémie ?

Pour Michael Wiper, le fondateur de la brasserie artisanale Wiper and True à Bristol, au Royaume-Uni, le discours de verrouillage initial de Boris Johnson le 23 mars dernier a sonné le glas.

« Environ 80 % de notre bière était destinée aux pubs et aux restaurants », explique Michael. Nous nous sommes réveillés avec 13 500 £ de commandes annulées, et la perspective de ne plus en recevoir de nouvelles. Nous avions commencé l’année avec des plans de croissance importants, mais nous nous sommes soudainement battus pour survivre ».

Une enquête récente de la British Beer and Pub Association, qui représente plus de 20 000 pubs dans tout le pays, a montré que 40 % des agents publics britanniques ne pensaient pas pouvoir survivre jusqu’en septembre en étant bloqués. Et si certains peuvent rouvrir en juillet, comme le gouvernement l’a suggéré comme meilleur scénario, la possibilité d’un éloignement de deux mètres obligera beaucoup d’entre eux à réduire leur capacité de 70 % ou plus. Sans un soutien supplémentaire du gouvernement, cela pourrait être dévastateur », déclare Emma McClarkin, directrice générale de la BBPA.

Au moins, les consommateurs ne sont pas soudainement devenus abstinents – en fait, 21 % des personnes au Royaume-Uni ont admis avoir bu davantage pendant le confinement. Les ventes d’alcool dans les supermarchés et les magasins hors taxes britanniques ont augmenté de 27 % en avril, selon l’analyste des consommateurs Kantar, tandis que les États-Unis ont connu une hausse de 75 % des ventes de tequila et, ironiquement, peut-être de 50 % des ventes de bière Corona. Mais c’est sur Internet que l’industrie a connu un véritable boom, la société d’analyse de données Nielsen faisant état d’une augmentation de 477 % des ventes d’alcool en ligne aux États-Unis.

21% des personnes au Royaume-Uni ont admis avoir bu davantage pendant la période de confinement

Pour une petite brasserie artisanale comme Wiper and True, ce changement s’est traduit par une évolution rapide du modèle commercial. Dans les 48 heures qui ont suivi la fermeture de la brasserie, l’équipe a ouvert une boutique en ligne et un kiosque socialement distant à l’extérieur de la brasserie. Nous avons pensé que ce seraient de belles choses qui pourraient nous faire gagner du temps », explique Michael. Mais ils sont devenus fous. Au kiosque, nous avions des centaines de clients par jour, et nous avons dû engager une société de livraison pour soutenir nos chauffeurs parce que [en ligne] nous vendions tellement de bière ».

Auparavant, la moitié de la production annuelle de 500 000 litres de Wiper and True était mise en fûts pour être servie dans les bars, mais maintenant, toute la bière est mise en canettes – un processus beaucoup plus laborieux et long. Si le personnel de la salle des robinets de la brasserie a été licencié, les 17 employés à plein temps de la production et des ventes ont été maintenus.

D’autres se sont adaptés de manière plus extrême. Pendant la fermeture, le couple Ben Hodges et Christina Kimeze a lancé un service de livraison de cocktails dans tout Londres, Halo Drinks, en moins de trois semaines. Ben, qui travaillait auparavant dans la restauration pour la société de cinéma expérimental Secret Cinema et qui a ensuite cofondé The Crystal Maze Experience, travaillait au financement d’un nouveau projet lorsque le lockdown a ruiné ses plans, ainsi que ceux de Kimeze, une illustratrice et consultante en stratégie de marque qui prévoyait d’entreprendre un diplôme de troisième cycle en beaux-arts. Nous n’aurions jamais pensé à commander des cocktails à la maison avant cela », dit Ben. Nous savions que, si nous voulions lancer une entreprise adaptée à la situation actuelle, nous devions le faire rapidement. D’une certaine manière, cette orientation nous a aidés ».

Nous savions que si nous voulions lancer une entreprise adaptée à la situation actuelle, nous devions le faire rapidement ».

Grâce à des recherches basées sur le don de bouteilles de cocktails premium pré-mélangés à des amis, ils ont rapidement trouvé une cuisine à West Kensington où ils pouvaient affiner un menu de neuf cocktails, du classique Negronis à la signature Working From Home (bourbon, gin, amers, citron vert, ginger ale, sirop de sucre). Le lundi et le mercredi étant consacrés au mélange et à la production, y compris le trempage de leurs bouteilles dans la cire et l’ajout des étiquettes de Christina, ils ont passé du jeudi au samedi à conduire les bouteilles chez les clients à travers Londres (avec leur fille de 10 mois à la traîne). C’est fou, mais nous avons déjà atteint le seuil de rentabilité », dit Ben.

Dans le monde entier, les livraisons d’alcool atteignent des niveaux records. Le géant américain des boissons en ligne Drizly a fait état d’une hausse de 1 237 % des ventes de cocktails prêts à boire, avec une croissance de 1 771 % des ventes de mixeurs, sirops et amers, ce qui laisse supposer une forte augmentation de la mixologie à domicile. Et la concurrence s’intensifie, avec l’arrivée de nombreuses nouvelles marques dans cet espace. Si la livraison d’alcool ne conserve pas une popularité aussi intense lorsque les magasins physiques rouvrent, une certaine rétention est inévitable. Ben et Christina se sont engagés à faire de Halo Drinks leur entreprise au-delà de la fermeture. « J’ai l’impression qu’il y a quelque chose dans tout cela qui va rester », dit Ben. Mais comme tout le monde en ce moment, nous essayons juste d’être agiles et d’espérer le meilleur.

Voir Wiper and True

Via Courier

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