Décroissance et TMM : une expérience de pensée

Celui-ci, de Jason Hickel, est presque trop beau pour être vrai. Parce que c’est le cas ? Ou parce que le capitalisme classique, l’argent et les dépenses sont tellement ancrés dans les fondements de notre pensée ?

Il explique certains des principes de base de la théorie monétaire moderne (MMT) – qui consiste essentiellement à dire que la dépendance des pays n’existe pas et qu’ils peuvent imprimer autant d’argent qu’ils le souhaitent, tant qu’ils maintiennent l’inflation à un faible niveau – et montre comment elle pourrait s’intégrer parfaitement à la décroissance, c’est-à-dire « réduire l’utilisation excessive des ressources et de l’énergie (en particulier dans les pays à revenu élevé) afin de rééquilibrer l’économie avec le monde vivant » et de réduire les inégalités.

Hickel émettrait suffisamment de devises pour « développer des services publics universels généreux et de qualité », remplacer complètement les combustibles fossiles par des énergies renouvelables en quelques années, et « introduire une garantie publique d’emploi, afin que toute personne qui veut travailler puisse obtenir un emploi en faisant des choses socialement utiles dont les communautés ont réellement besoin ». Puis taxer les riches (dans un premier temps) pour contrôler l’inflation et le consumérisme, afin de réduire la demande à des niveaux que la planète peut soutenir. En gros, il affirme qu' »en inversant la pénurie artificielle – en fournissant l’abondance publique – nous pouvons démanteler l’impératif de croissance« .

Outre la question de savoir si tout cela est réellement réalisable, je me demande comment cela fonctionne si un ou quelques pays le font. Que disent les autres ? Comment cela se « connecte » avec les marchés et les traités existants ?

Ils n’ont pas à « équilibrer leur budget » et, surtout, ils n’ont pas à prélever d’impôts ou à emprunter avant de pouvoir dépenser. En réalité, ils créent l’argent qu’ils dépensent – et ils peuvent en créer autant qu’ils veulent. […]

La principale limite est l’inflation : si vous dépensez trop d’argent dans l’économie, la demande devient trop forte et risque de provoquer une inflation excessive. Les économistes du TMM proposent que nous utilisions la fiscalité pour atténuer ce risque. Dans le cadre du TMM, l’objectif de la fiscalité n’est pas de financer les dépenses publiques (encore une fois : les gouvernements financent les dépenses simplement en émettant des devises), mais plutôt de réduire la demande excédentaire. […]

Comme l’a souligné Thomas Piketty, la réduction du pouvoir d’achat des riches est l’une des politiques climatiques les plus efficaces que nous puissions déployer, parce que l’utilisation de l’énergie par les riches est très loin d’être la bonne.

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