Une ville brésilienne a peut-être obtenu une immunité collective contre la COVID-19, mais pas sans frais

Bien que l’étude n’ait pas encore été examinée par des pairs, elle est largement conforme à ce que les épidémiologistes avaient prédit précédemment, rapporte Popsi.

Une épidémie explosive de COVID-19 dans une ville brésilienne pourrait avoir infecté suffisamment de personnes pour que l’immunité collective commence à se manifester, selon des recherches préliminaires. Les tests d’anticorps indiquent que jusqu’à deux tiers de la population de Manaus pourraient avoir attrapé le virus, a rapporté une équipe de chercheurs du Brésil, du Royaume-Uni et des États-Unis le 21 septembre sur le serveur de préimpression medRxiv. Les scientifiques affirment que cela pourrait expliquer le déclin soutenu du nombre de nouveaux cas dans la ville.

« Il est un peu difficile de déterminer s’il s’agit d’une immunité de troupeau pure ou d’une combinaison de plusieurs choses », explique Thomas Russo, chef de la division des maladies infectieuses à la Jacobs School of Medicine and Biomedical Sciences de l’université de Buffalo, qui n’a pas participé aux recherches. « Mais c’est intriguant, c’est sûr ».

L’immunité collective se développe lorsqu’un nombre suffisant de personnes sont protégées contre une maladie infectieuse – que ce soit par une infection ou une vaccination – et qu’elle ne peut pas se propager facilement au reste de la population. À ce stade, chaque personne qui attrape la maladie la transmet à moins d’une autre personne en moyenne, ce qui signifie qu’avec le temps, le nombre de cas diminuera. Les chercheurs ne sont pas sûrs de ce seuil pour le SRAS-CoV-2, mais M. Russo indique que les estimations varient entre 60 et 80 %.

Le nouveau document ne peut pas déterminer avec précision quand l’immunité collective entre en jeu. Il est plausible que dans certains des points chauds les plus touchés par le COVID-19, la baisse des nouveaux cas reflète à la fois l’énorme fraction de la population qui a développé une immunité et les impacts de pratiques comme le port de masques et la distanciation sociale. Les résultats doivent encore être examinés par d’autres scientifiques. Néanmoins, M. Russo note que les résultats ne sont pas surprenants et correspondent à ce que les épidémiologistes ont prédit.

Pour ce nouveau rapport, les chercheurs ont mesuré les anticorps contre le CoV-2 du SRAS dans des échantillons de sang donnés dans deux villes entre février et août. Manaus, qui est située dans la forêt amazonienne, a subi une épidémie féroce de COVID-19 ce printemps après avoir diagnostiqué son premier cas le 13 mars. Le nombre de nouveaux cas a rapidement augmenté en mars et en avril, avant de culminer début mai, puis de diminuer de mai à septembre, même après l’assouplissement des mesures de contrôle.

En se basant sur la proportion d’échantillons de sang positifs aux anticorps, les chercheurs ont calculé qu’environ 44 % de la population de la ville avait des anticorps détectables en juin. Comme il faut un certain temps pour que les anticorps se développent après l’infection d’une personne, les chercheurs ont estimé que 52 % de la population pourrait avoir été infectée à ce moment-là. Le nombre de tests positifs a diminué au fur et à mesure que l’été avançait, probablement parce que le niveau d’anticorps détectables dans le sang des gens diminuait avec le temps. L’équipe a finalement conclu que jusqu’à 66,1 % de la population de Manaus avait été infectée.

« Bien que des interventions non pharmaceutiques, ainsi qu’un changement de comportement de la population, aient pu contribuer à limiter la transmission du SRAS-CoV-2 à Manaus, le taux d’infection exceptionnellement élevé suggère que l’immunité du troupeaux a joué un rôle important dans la détermination de l’ampleur de l’épidémie », ont écrit les chercheurs.

En revanche, São Paulo, où le premier cas de COVID-19 a été confirmé le 25 février, a connu une épidémie moins intense au printemps. En juin, la prévalence des anticorps chez les donneurs de sang n’a atteint qu’environ 13,6 %.

On ne sait pas exactement pourquoi la COVID-19 a fait un bond à Manaus, qui a mis en place des mesures de santé publique similaires à celles de São Paulo et d’autres villes brésiliennes fin mars. Les chercheurs pensent que l’épidémie de Manaus a pu être alimentée par la surpopulation, l’accès limité à l’eau potable et la dépendance à l’égard des voyages en bateau. La ville a également une population moyenne plus jeune que celle de São Paulo. Cela signifie que les gens ont pu être plus nombreux à sortir et à propager le virus. Cela pourrait également expliquer pourquoi Manaus, malgré son épidémie galopante, semble avoir eu un taux de mortalité par COVID-19 inférieur à celui de São Paulo.

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