La douleur causée par la pandémie en matière de santé mentale

Un traumatisme moins visible mais toujours massif causé par le coronavirus devient évident : notre santé mentale en souffre, avec des conséquences potentiellement durables.

Pourquoi est-ce important ? Les troubles de la santé mentale, qui vont de la schizophrénie à la dépression et à l’anxiété, ont un coût important pour la santé personnelle et l’économie. Pour relever ce défi, il peut être nécessaire de trouver des solutions toutes prêtes.

Ce qui se passe : Au cours des premiers stades de la pandémie COVID-19 aux États-Unis, on a constaté une augmentation significative du stress aigu et des symptômes dépressifs, selon une étude publiée en début de semaine dans Science Advances.

  • Des niveaux plus élevés d’exposition aux médias liés à COVID-19 ont également aggravé les symptômes, surtout si ces médias contenaient des informations contradictoires sur le coronavirus – ce qui, bien sûr, a été largement le cas depuis le début de la pandémie.

Contexte : De nombreuses recherches scientifiques montrent que les traumatismes collectifs tels que les fusillades de masse ou les catastrophes naturelles peuvent entraîner des dommages durables sur la santé mentale. Mais ce qui distingue la pandémie, c’est son ampleur mondiale et sa longueur.

  • En outre, la pandémie se développe parallèlement aux protestations continues contre la violence raciale et à l’incertitude croissante quant à l’issue des élections de 2020.
  • Le traumatisme de tomber malade, de voir ses proches tomber malades ou de perdre son emploi aura des conséquences néfastes sur la santé mentale de l’individu, même le plus redoutable. Mais la nature unique de la pandémie nous stresse d’une autre manière.
  • Les humains peuvent exister dans le présent, mais contrairement à nos cousins primates les plus proches, nous vivons en grande partie dans le futur, anticipant et planifiant les possibilités, comme le soutient Arthur C. Brooks dans un article pour The Atlantic.
    « En raison de la pandémie, écrit-il, l’avenir semble difficile et incertain, et peu d’entre nous ont un grand contrôle sur lui. Le résultat est que beaucoup de singes sont malheureux ».

  • Plus que toute autre maladie, les troubles de santé mentale sont restés obstinément résistants aux interventions de la médecine moderne et, selon une estimation, ils devraient coûter à l’économie mondiale 16 000 milliards de dollars d’ici 2030.

Pour que cela change, nous devons mieux comprendre ce qu’est réellement un état mental « normal », affirme Tara Thiagarajan, une neuroscientifique et la fondatrice de Sapien Labs.

La suite : C’est une approche que commencent à explorer les jeunes pousses de l’interface cérébrale comme Neuralink et NeuroOne d’Elon Musk.

Les interventions de stimulation cérébrale sont déjà utilisées pour les troubles moteurs comme la maladie de Parkinson et l’épilepsie.
« Vous entendrez de plus en plus parler de l’utilisation de la stimulation pour traiter les troubles psychologiques », déclare Dave Rosa, le président et directeur général de NeuroOne. « Si nous pouvons comprendre les régions du cerveau qui ont ces émotions, pouvons-nous les contrôler ? »

Le piège : Nous sommes encore loin de comprendre le cerveau aussi bien que d’autres organes comme le cœur, et si les interfaces cérébrales doivent un jour être utilisées pour des affections plus courantes comme la dépression, elles doivent être beaucoup moins invasives et beaucoup plus durables.

En résumé : Étant donné le traumatisme sans limite de la pandémie et le chaos général de 2020, il est plus logique que pathologique de se sentir déprimé. Mais nous avons désespérément besoin de meilleures solutions à la pandémie durable qu’est la maladie mentale, même après que COVID-19 aura finalement été vaincu.

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