Le 1% le plus riche du monde cause le double des émissions de CO2 des 50% les plus pauvres, selon Oxfam

Le budget carbone mondial, qui se réduit rapidement, devrait être utilisé pour améliorer le sort des plus pauvres, selon Charity.

Le 1% le plus riche de la population mondiale était responsable de l’émission de plus de deux fois plus de dioxyde de carbone que la moitié la plus pauvre du monde entre 1990 et 2015, selon de nouvelles recherches.

Les émissions de dioxyde de carbone ont augmenté de 60 % au cours de cette période de 25 ans, mais l’augmentation des émissions du 1 % le plus riche a été trois fois plus importante que celle des émissions de la moitié la plus pauvre.

Le rapport, compilé par Oxfam et l’Institut de l’environnement de Stockholm, avertit que la surconsommation galopante et l’addiction des pays riches aux transports à forte intensité de carbone épuisent le « budget carbone » du monde.

Une telle concentration d’émissions de carbone entre les mains des riches signifie que, bien que nous ayons amené le monde au bord de la catastrophe climatique, en brûlant des combustibles fossiles, nous n’avons toujours pas réussi à améliorer la vie de milliards de personnes, a déclaré Tim Gore, responsable de la politique, de la défense des intérêts et de la recherche à Oxfam International.

« Le budget carbone mondial a été dilapidé pour accroître la consommation des personnes déjà riches, plutôt que pour améliorer l’humanité », a-t-il déclaré au Guardian. « Une quantité limitée de carbone peut être ajoutée à l’atmosphère si nous voulons éviter les pires impacts de la crise climatique. Nous devons nous assurer que le carbone est utilisé au mieux ».

Les 10 % les plus riches de la population mondiale, soit environ 630 millions de personnes, sont responsables d’environ 52 % des émissions mondiales sur une période de 25 ans, a montré l’étude.

Les 10 % les plus riches sont ceux qui ont des revenus supérieurs à environ 35 000 dollars (27 000 livres sterling) par an, et les 1 % les plus riches sont ceux qui gagnent plus de 100 000 dollars.

Les émissions de dioxyde de carbone s’accumulent dans l’atmosphère, provoquant un réchauffement, et une augmentation de la température de plus de 1,5°C par rapport aux niveaux préindustriels causerait des dommages importants aux systèmes naturels. Cette accumulation donne au monde un budget carbone limité quant à la quantité de dioxyde de carbone qu’il est possible de produire sans danger, qui, selon les scientifiques, sera épuisé d’ici une décennie au rythme actuel.

Si rien n’est fait, les émissions de carbone des 10 % les plus riches du monde suffiraient, au cours de la prochaine décennie, à dépasser le point susceptible d’augmenter les températures de 1,5 °C, même si le reste du monde réduisait immédiatement ses émissions à zéro, selon le rapport de lundi.

Oxfam soutient qu’il est injuste de continuer à permettre aux pays riches d’émettre beaucoup plus que les pays pauvres. Alors que le monde se dirige vers les énergies renouvelables et élimine progressivement les combustibles fossiles, toute émission qui continue à être nécessaire pendant la transition serait mieux utilisée pour essayer d’améliorer l’accès des pauvres aux équipements de base.

« Le meilleur objectif possible, moralement défendable, est que l’humanité entière vive une vie décente, mais [le budget carbone] a été utilisé par les riches pour s’enrichir », a déclaré M. Gore.

Il a souligné que le transport est l’un des principaux moteurs de la croissance des émissions, les habitants des pays riches ayant de plus en plus tendance à conduire des voitures à fortes émissions, comme les SUV, et à prendre davantage de vols. Oxfam veut plus de taxes sur les produits de luxe à forte teneur en carbone, comme une taxe sur les grands voyageurs, afin de canaliser les investissements vers des alternatives à faible teneur en carbone et d’améliorer le sort des pauvres.

« Il ne s’agit pas de personnes qui prennent des vacances en famille une fois par an, mais de personnes qui prennent des vols long-courriers chaque mois – c’est un groupe assez restreint de personnes », a déclaré M. Gore.

Bien que la crise du coronavirus ait provoqué une baisse temporaire des émissions, l’impact global sur le budget carbone devrait être négligeable, selon M. Gore, car les émissions ont rebondi après les fermetures dans le monde entier. Toutefois, l’expérience acquise dans la lutte contre la pandémie devrait sensibiliser les gens à la nécessité d’essayer d’éviter une future catastrophe, a-t-il déclaré.

Caroline Lucas, députée du parti des Verts : « C’est une illustration frappante de la profonde injustice qui est au cœur de la crise climatique. Ceux qui sont tellement plus exposés et vulnérables à ses impacts ont le moins contribué aux émissions de gaz à effet de serre qui en sont la cause. Le Royaume-Uni a une responsabilité morale à cet égard, non seulement en raison de ses émissions historiques disproportionnées, mais aussi en tant qu’hôte du sommet des Nations unies sur le climat qui se tiendra l’année prochaine. Nous devons aller plus loin et plus vite pour atteindre le niveau zéro ».

Les gouvernements du monde entier se réunissent virtuellement pour la 75e assemblée générale des Nations unies cette semaine, avec la crise climatique en bonne place à l’ordre du jour. Boris Johnson, le premier ministre britannique, devrait exposer sa vision du prochain sommet des Nations unies sur le climat, appelé Cop26, qui se tiendra à Glasgow en novembre 2021, après que la crise du coronavirus ait obligé à reporter l’événement d’un an.

En tant que pays hôte, le gouvernement britannique est invité à présenter ses plans pour atteindre des émissions nettes de zéro d’ici 2050, un objectif inscrit dans la loi l’année dernière, mais pour lequel il existe encore peu de politiques nationales.

Via The Guardian

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