Les enfants européens adorent ce dispositif de narration sans écran. Les enfants américains peuvent maintenant l’obtenir aussi

Un enfant qui passe deux heures merveilleuses à écouter des histoires dans la voiture et qui ne demande jamais une seule fois : « On en est arrivé là ?

Les enfants sont complètement absorbés par un nouveau jouet narratif appelé Toniebox qui vient d’arriver d’Europe aux États-Unis.

Tonies, la société à l’origine de ce produit, a été fondée en 2016 par deux pères allemands, Patric Faßbender et Marcus Stahl. « Nous aimions écouter des histoires sur cassette ou CD quand nous étions jeunes, mais quand nos enfants sont nés, aucune de ces technologies n’existait plus », explique Patric Faßbender.

Les enfants ont plutôt tendance à écouter des histoires sur des tablettes ou des smartphones qui sont remplis d’autres applications susceptibles de distraire les jeunes yeux. Ils peuvent aussi utiliser des haut-parleurs intelligents, mais ceux-ci se trompent souvent de commande, surtout lorsqu’un enfant parle. Les pères des Tonies ne pouvaient pas trouver un moyen simple pour qu’un enfant puisse jouer des histoires tout seul, sans supervision parentale ou possibilité de dysfonctionnement grave.

Faßbender et Stahl ont passé trois ans à construire un appareil délibérément low-tech. Il s’agit d’un petit haut-parleur en cube, doux et indestructible, ainsi que de petites figurines qui s’attachent magnétiquement au sommet de la boîte pour commencer à jouer des chansons et des histoires. Un enfant peut également écouter au moyen d’un casque, ce qui le rend idéal pour les voyages en voiture ou en avion.

Après l’installation initiale, l’appareil ne nécessite pas le Wi-Fi pour fonctionner, ce qui en fait un écosystème entièrement fermé qui n’est pas connecté à l’internet. Cela sera important pour les 58 % de parents qui craignent que les pirates informatiques n’utilisent des haut-parleurs intelligents pour espionner les enfants. La boîte elle-même coûte 99,99 dollars, et les figurines entre 11,99 et 14,99 dollars. Elles sont disponibles sur le site web des Tonies, ainsi que dans les magasins Amazon, Target et les magasins de jouets.

Meilleurs jouets pour occuper les enfants

Tonies crée sa propre bibliothèque d’histoires et de chansons, mais s’associe également à d’autres entreprises de médias pour enfants comme Penguin Books et Disney. Les fondateurs affirment qu’il est important d’adapter le contenu à chaque marché, car il y a beaucoup de variations en termes de ce que les enfants veulent écouter dans les différents pays. Aux États-Unis, ils lancent plusieurs Tonies basés sur des films Disney comme La petite sirène, Le roi lion et Le livre de la jungle.

[Photo : Tonies]

Les fondateurs voulaient développer un produit que les enfants comprendraient intuitivement comment l’utiliser, leur permettant de jouer avec de façon indépendante. C’est important car les enfants ont tendance à apprendre davantage et à s’engager davantage dans une activité s’ils ont le sentiment d’être autonomes et de contrôler leur expérience. La boîte a deux oreilles sur le dessus, une grande pour augmenter le volume sonore et une petite pour le rendre plus doux. Pour sauter une chanson ou une histoire, il faut taper sur le côté droit. Pour avancer ou reculer de quelques secondes, vous l’inclinez légèrement à droite ou à gauche.

La plupart des enfants ne comprennent pas les symboles qui sont évidents pour les adultes sur les appareils technologiques, comme le bouton « start » », dit Mme Stahl. « Nous avons donc créé notre propre système. »

La Toniebox est livrée avec une figurine appelée Creative Tonie qui vous permet de télécharger 90 minutes de votre propre contenu. Vous pouvez télécharger des fichiers audio sur votre compte sur le site web de Tonies, puis connecter temporairement la Toniebox au Wi-Fi pour que les fichiers puissent être transférés sur la figurine. Une fois cela fait, vous pouvez vous déconnecter et votre enfant peut l’utiliser sans Internet.

Les Toniebox sont devenues populaires en Europe, où la société a déjà vendu des millions d’unités. Nous devrons attendre de voir si elles vont décoller sur le marché américain du jouet, qui représente 27 milliards de dollars, où elles seront en concurrence avec les centaines d’autres fabricants de jouets qui inondent le marché de nouveaux produits chaque année.

Mais la Toniebox arrive au bon moment. Pendant la pandémie, les enfants passant plus de temps à la maison que d’habitude, de nombreux parents se sentent mal d’avoir mis leurs enfants devant des écrans pour les occuper. Ce jouet est coûteux, mais comme il promet d’occuper les enfants pendant des heures sans écran, c’est une idée séduisante pour les familles en situation de confinement.

Via Fastcompany.

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