Qu’est-ce qui fait que les gens lisent de longs textes sur le web ?

Cet éditorial complet de Readymag a les réponses. Découvrez ce qui rend la lecture à l’écran différente de celle des autres médias. Explorez l’évolution de la mise en page et de la composition sur le web. Découvrez quelles polices de caractères répondent à des problèmes spécifiques et comment créer un texte lisible grâce à un modèle éditorial flexible.

De plus en plus de contenus textuels sont partagés sur Internet, mais tout n’est pas lu en détail. En fait, lorsque cet article arrivera à l’écran suivant, une part importante d’entre vous aura déjà cessé de lire.

Des études suggèrent que sur Medium, une plateforme populaire pour les longs articles de blog, le taux moyen de lecture est d’environ 40 %, ce qui signifie que seuls deux lecteurs sur cinq qui commencent à lire un article, vont en fait rester pour le terminer (bien que certains soutiennent qu’il y a encore un écart significatif). Les données de lecture du projet Readymag Stories tournent autour des mêmes chiffres : à la fin de chaque article, nous perdons plus de la moitié de ceux qui ont commencé à s’y intéresser.

Pour aggraver les choses, les gens ne consomment presque jamais de contenu numérique mot à mot : ils scannent plutôt rapidement le texte. « Les gens scannent parce qu’ils essaient d’absorber autant d’informations qu’ils en ont besoin« , note Kate Moran, spécialiste de l’expérience utilisateur chez Nielsen Norman Group.

Pour faire disparaître le problème, c’est devenu presque un cliché de blâmer le lecteur. Selon ce point de vue, le public, accro à tout ce qui est nouveau et brillant, est presque impatient de s’ennuyer avec le texte pour pouvoir passer à l’article suivant, au jeu vidéo, au compte insta, etc.

Mais qu’en est-il si le problème est plus profond, et si ce qui est posé comme une question éthique est en fait une question de pure physiologie ? Certaines études suggèrent que le texte à l’écran pourrait être intrinsèquement plus difficile à lire que le texte imprimé. Cela implique qu’il n’est pas possible pour les créateurs de placer la barre de lecture au-dessus d’un certain niveau, prédéterminé par les propriétés de l’œil et du cerveau humains.

Néanmoins, pour augmenter les chances de voir leur travail, les grands créateurs travaillent dur pour créer un bon contenu et le mettre en forme, comme ils l’ont toujours fait.

Dans cet essai, nous donnons quelques conseils sur la manière de gérer ces deux aspects : 8 min de lecture

Partie 1 : Définir et conquérir

Commençons par définir la lisibilité. Selon un article classique d’Edgar Dale et Jeanne Chall, la lisibilité est « …la somme totale (…) de tous les éléments d’un document imprimé donné qui influent sur le succès qu’un groupe de lecteurs peut avoir avec ce document. Le succès est la mesure dans laquelle ils le comprennent, le lisent à une vitesse optimale et le trouvent intéressant« .

En d’autres termes, la lisibilité est une mesure qui évalue la facilité et le confort de lecture d’un texte particulier.

La question de savoir comment créer ce type de mesure a été posée bien avant l’apparition du web – dès le XIXe siècle. Le psychologue français Louis Émile Javal a fourni l’une des premières études connues en la matière en 1879 avec son article Essai sur la physiologie de la lecture.

L’idée maîtresse de Javal était que les yeux des lecteurs ne se déplacent pas de manière régulière dans le texte ; ils font en fait des mouvements courts et rapides (saccades), mélangés à des arrêts plus longs (fixations). Javal a également noté que parfois, pendant la lecture, les yeux se déplacent inconsciemment vers le texte que le lecteur a déjà vu. Son idée était que le nombre d’arrêts et de reculs pourrait aider à déterminer le niveau de lisibilité – cependant, Javal manquait d’outils précis pour cette tâche et l’idée a été abandonnée à ce moment-là.

Deux autres approches importantes ont été proposées plus tard, au milieu du XXe siècle.

L’une était basée sur la vitesse de perception, tandis qu’une autre mettait l’accent sur la mesure de la fatigue oculaire globale. Elles ont été lancées par deux chercheurs, Miles Tinker et Matthew Luckiesh, dont les différentes approches de la mesure de la lisibilité ont même engendré une certaine animosité entre eux (vous pouvez en savoir plus en lisant un article de William Berkson).

En fin de compte, l’idée de Tinker sur la mesure de la vitesse s’est transformée en notion de lisibilité, la facilité de distinguer une lettre d’une autre, mesurée par la vitesse de perception. La mesure de Luckiesh basée sur la fatigue est devenue ce que l’on appelle aujourd’hui la lisibilité au sens strict, la facilité de lecture d’un texte dans son ensemble – y compris la mise en page, les couleurs, etc. – mesurée à l’aide d’indicateurs de fatigue comme le temps de clignement des yeux.

Il peut également être utile de distinguer la lisibilité d’un texte (en tant que produit de l’écriture) de la lisibilité du réglage du texte. La première évalue principalement les compétences d’un rédacteur, tandis que la seconde concerne la conception.

Partie 2 Ce qui fait la spécificité de la lisibilité à l’écran

Contraste

Les pionniers des études de lisibilité ne s’occupaient évidemment que du texte imprimé. Cependant, à la fin des années 60, les ordinateurs à écran led étaient devenus relativement courants. En raison de leurs propriétés inhérentes, ils se sont révélés plus exigeants pour l’œil.

Les écrans lumineux rendent l’expérience de lecture physiquement différente d’un papier qui ne fait que réfléchir la lumière – plus le niveau de luminosité est élevé, plus l’effet est fort. « Si vous réglez la luminosité à un niveau beaucoup trop élevé, un foyer de lumière direct va entrer dans votre rétine, ce qui provoque de la fatigue », explique Nick Sherman, consultant en typographie et fondateur de la société hex projects typographic.

Ce problème peut être partiellement résolu en sélectionnant des couleurs de contraste appropriées, en maintenant les niveaux de luminosité à distance. Voici quelques bons outils qui permettent de mesurer le contraste du texte : Webaim color contrast checker, Luminosity contrast ratio analyser, Color contrast check, and Color contrast visualiser.

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