Le plan révolutionnaire de redécoupage du Michigan trouve ses racines dans la Grèce antique

Le Michigan sélectionne ses fonctionnaires de redécoupage par loterie, une technique utilisée à Athènes il y a 2 500 ans mais rarement utilisée depuis, rapporte Fastcompany.

Le Michigan s’est lancé dans une expérience de gouvernance démocratique en utilisant une technique employée à Athènes il y a 2 500 ans mais peu utilisée depuis : la sélection des fonctionnaires du gouvernement par loterie plutôt que par nomination ou élection.

Les 13 fonctionnaires sélectionnés par tirage au sort au mois d’août constituent la Commission indépendante de redécoupage électoral du Michigan (Independent Citizens Redistricting Commission). D’ici novembre 2021, le groupe procédera au tirage au sort des circonscriptions électorales utilisées pour élire les fonctionnaires à la législature du Michigan et à la Chambre des représentants des États-Unis.

Le processus de redécoupage a lieu tous les dix ans, après que le Bureau du recensement a déterminé le nombre de représentants attribués à chaque État. Historiquement, les assemblées législatives des États sont responsables du redécoupage des circonscriptions électorales.

Mais tout au long de l’histoire des États-Unis, le processus de redécoupage a été caractérisé par le remaniement des circonscriptions électorales, c’est-à-dire par la création de districts électoraux en faveur du parti politique qui contrôle la législature de l’État.

Le « gerrymandering » a souvent été contesté devant les tribunaux pour violation de la clause de protection égale de la Constitution et pour d’autres motifs. Mais en 2019, la Cour suprême a décidé que les tribunaux fédéraux ne peuvent pas entendre de telles plaintes parce qu’elles représentent une « question politique » qui n’est pas de nature à être résolue par les tribunaux.

La haute cour a estimé que de telles questions devaient être résolues par les pouvoirs législatif et exécutif.

Sept États ont retiré à la Chambre des représentants des États-Unis le pouvoir de tirer des districts électoraux des assemblées législatives et l’ont confié à des commissions indépendantes. Les procédures de sélection des membres de ces commissions varient, mais dans la plupart des États, ils sont choisis par les législateurs ou les juges des États.

La commission du Michigan, créée par une initiative de vote en 2018, est unique en son genre. Il est fascinant que l’expérience apparemment inédite du Michigan en matière de gouvernance repose sur un processus vieux de plusieurs milliers d’années.

Les 13 commissaires

Contrairement à tout autre État, le Michigan a sélectionné ses 13 membres de la commission presque entièrement par tirage au sort parmi les candidats à ce poste.

Tous les électeurs inscrits du Michigan qui remplissaient les critères d’éligibilité – ce qui excluait les titulaires de fonctions politiques et les lobbyistes, par exemple – pouvaient poser leur candidature.

Parmi les 9 367 candidats, le secrétaire d’État a sélectionné au hasard 200 demi-finalistes. Le processus a donné 60 démocrates, 60 républicains et 80 indépendants. Selon les termes de l’initiative de vote, les quatre dirigeants de l’Assemblée législative du Michigan ont ensuite éliminé 20 de ces demi-finalistes.

En août 2020, le secrétaire d’État a choisi au hasard les 13 commissaires parmi les 180 candidats – quatre démocrates, quatre républicains et cinq indépendants, selon les besoins.

La commission, composée de citoyens sans qualifications particulières pour le poste, jouera désormais l’un des rôles les plus importants dans un système démocratique : créer les districts dans lesquels les législateurs de l’État du Michigan et les législateurs fédéraux seront élus.

La sélection aléatoire dans l’Athènes antique

À l’exception des jurys de tribunaux, la sélection aléatoire de citoyens pour remplir des fonctions gouvernementales est presque inconnue. Mais il n’en a pas toujours été ainsi.

La sélection aléatoire était une caractéristique importante de l’Athènes antique, berceau de la démocratie. Aux Ve et IVe siècles avant J.-C., les postes gouvernementaux les plus importants étaient pourvus par tirage au sort. Les Athéniens considéraient cette sélection des fonctionnaires comme une marque de démocratie.

Parmi eux figuraient les 500 membres du Conseil. Cet organe proposait une législation à l’ordre du jour de l’Assemblée – composée de tous les citoyens adultes masculins libres qui choisissaient d’y assister – et était la pièce maîtresse de la démocratie directe athénienne. Il s’occupait également des relations diplomatiques entre Athènes et les autres États et nommait les membres des organes administratifs.

Parmi ceux qui ont été tirés au sort figuraient également les neuf principaux fonctionnaires de la ville-État, les Archons, qui avaient des responsabilités exécutives et judiciaires. Environ 1 100 fonctionnaires ont été sélectionnés chaque année par tirage au sort, parmi une population d’environ 25 000 citoyens.

Selon l’historien athénien Xénophon, le philosophe Socrate, qui a été condamné à mort par un jury athénien pour ses opinions peu orthodoxes, pensait que les Athéniens étaient fous de confier au hasard la sélection de la majeure partie des fonctionnaires du gouvernement : Personne ne choisirait « un pilote, un constructeur ou un flûtiste par tirage au sort », alors pourquoi confier au hasard la sélection des fonctionnaires qui, s’ils ne sont pas à la hauteur de leurs responsabilités, pourraient nuire à la communauté ?

Les Athéniens étaient d’accord avec Socrate dans une certaine mesure. À Athènes, une centaine de fonctionnaires supplémentaires ont été élus par l’Assemblée, sans être tirés au sort. Parmi eux se trouvaient les dix généraux chargés de commander l’armée et la marine. Les Athéniens estimaient que le rôle des généraux était trop important et trop dépendant des compétences de quelques citoyens pour permettre un choix aléatoire.

L’évaluation du plan du Michigan

Comment, dès lors, évaluer la décision du Michigan d’attribuer à des membres non qualifiés du public la tâche de dessiner des circonscriptions électorales non partisanes ?

Le redécoupage des circonscriptions est une tâche complexe. La Constitution du Michigan stipule que les circonscriptions doivent être établies conformément à la loi fédérale. Cela inclut l’exigence que les circonscriptions électorales aient à peu près la même population. Elle exige également que les circonscriptions « reflètent la diversité de la population et des communautés d’intérêts de l’État » et « n’accordent pas un avantage disproportionné à un parti politique ».

Diviser la carte pour répondre à tous ces critères n’est probablement pas à la portée d’un groupe de citoyens choisis au hasard.

Il y a plusieurs raisons de penser que la commission de redécoupage s’avérera néanmoins adéquate pour cette tâche.

Premièrement, la constitution autorise la commission à engager « des experts en la matière et des conseillers juridiques indépendants et non partisans » pour les aider. Deuxièmement, il existe un précédent au sein du gouvernement pour les citoyens qui n’ont pas de compétences spécialisées : Des jurys composés de citoyens choisis au hasard décident régulièrement d’affaires extrêmement compliquées. Une affaire d’antitrust peut impliquer des milliers de pages de documents. Et une affaire de contrefaçon de brevet peut nécessiter la compréhension de questions d’ingénierie complexes.

Enfin, si l’on considère à quel point les efforts de l’assemblée législative du Michigan n’ont pas permis d’atteindre l’objectif démocratique fondamental consistant à sélectionner des représentants qui reflètent les opinions de leurs électeurs, il y a lieu de penser qu’un groupe équilibré de citoyens non qualifiés fera mieux.

Un rapport publié en 2018 par le Conseil de recherche des citoyens du Michigan, un organisme non partisan, a révélé que les circonscriptions électorales de l’État sont « très bureaucratiques, les cartes actuelles des circonscriptions étant établies de manière à garantir aux républicains des majorités disproportionnées tant au niveau de l’État qu’au niveau fédéral ».

Le Michigan s’est inspiré d’une sagesse ancienne pour revoir son processus de redécoupage électoral. L’objectif est de permettre aux électeurs de choisir des représentants qui reflètent véritablement leurs préférences politiques. Si d’autres États suivent l’exemple du Michigan, l’impact sur la composition des organes législatifs dans tout le pays pourrait être profond.

Via Fastcompany

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