Pourquoi le « New York Times » a réinventé sa première page pour couvrir COVID-19

Dans une interview exclusive, Dean Baquet, rédacteur en chef du New York Times, explique pourquoi le design est la clé de l’avenir du journal, qui a remporté cette année le prix de l’innovation par le design pour l’excellence générale.

En mai, lorsque les États-Unis ont franchi le triste cap des 100 000 décès confirmés par COVID-19, le New York Times a transformé sa première page en un puissant mémorial, une liste de tous les décès américains dus au coronavirus à ce jour : nom, âge, ville natale et un détail personnel. Surmontée d’un titre en bannière, la page grise était aussi solennelle qu’une pierre tombale.

C’était le dernier exemple en date de la façon dont le Times, lauréat de la catégorie « Innovation by Design General Excellence » de Fast Company pour 2020, réimagine ses colonnes les plus précieuses pour aider les lecteurs à donner un sens à cette époque confuse et effrayante. « Nous ne pouvons pas nous contenter de raconter ces histoires avec des histoires », déclare Dean Baquet, rédacteur en chef du New York Times. « Nous devons faire en sorte que les gens fassent la une et comprennent qu’ils sont au milieu de quelque chose de vraiment remarquable ».

Ici, Baquet explique comment le design peut amplifier la vérité à un moment où même les faits les plus élémentaires sont assiégés, pourquoi l’imprimé n’est pas mort, et pourquoi le design est la clé pour résoudre les plus grands problèmes du journalisme.

Fast Company : Cette année, plusieurs de vos premières pages ont rompu avec le design conventionnel des journaux. L’une d’entre elles présentait un graphique du taux de chômage aux États-Unis qui s’étendait au-dessus et en dessous du pli, une autre dressait la carte des décès dus aux coronavirus dans tout le pays, le nombre de décès à New York atteignant des sommets grâce au logo du Times, et une autre était entièrement consacrée aux noms des morts.

Dean Baquet : Nous sommes dans un moment remarquable. Je n’ai jamais rien vu de tel dans ma carrière. La combinaison d’un virus qui a tué un nombre historique d’Américains, d’une agitation civique sans précédent depuis les années 1960, d’un yoyo économique qui pousse l’économie au bord de l’effondrement et de l’élection présidentielle la plus déconcertante de l’histoire américaine moderne. Lorsque nous faisons des choses comme le graphique [sur le chômage] qui est essentiellement devenu la une du journal, ou tous les noms sur la première page, c’est un design qui raconte une histoire que vous ne pouvez pas raconter uniquement dans le journal traditionnel de 1 200 mots.

FC : Comment ces premières pages s’intègrent dans la mission plus large du journal, qui est de rapporter la vérité, alors que nous avons un président qui dédaigne les faits qui le dérangent ?

DB : Tout ce que fait le New York Times devrait témoigner de notre croyance en la vérité. La presse écrite est sans doute le témoignage le plus puissant, car elle est permanente.

FC : La plupart des journaux imprimés sont en train de rétrécir. Pourquoi faire cet investissement ?

DB : L’impression est toujours une grande partie de notre activité. Mais il n’y a pas que ça. L’objectif est de donner aux gens quelque chose de différent. Il est regrettable que de nombreuses organisations de presse locales aient du mal à produire des journaux imprimés puissants, mais nous avons heureusement les ressources nécessaires pour le faire. Et nous allons continuer à le faire aussi longtemps que nous le pourrons.

FC : Comment le design est-il pris en compte dans la couverture du Times ?

DB : Steve Duenes [rédacteur en chef adjoint qui supervise le département graphique] ou Tom Bodkin [directeur de la conception] sont présents dans la plupart des réunions clés. Et je pose des questions à Steve. Je lui dis : « Comment couvrir un président qui a un point de presse quotidien et qui ne dit pas toujours la vérité ? Donnez-moi quelques idées ». Une partie de cela va être une solution de conception.

FC : Comment votre compréhension du design a-t-elle évolué au fil des ans ?

DB : Il fut un temps où les rédacteurs en chef ne comprenaient pas pleinement la valeur des designers. Ils pensaient que les designers étaient les personnes qui faisaient un peu de place sur la page pour que les pages soient belles. En tant que jeune rédacteur, j’ai moi-même eu ce malaise. J’ai appris à penser autrement lorsque j’étais rédacteur en chef du Los Angeles Times. Le rédacteur en chef, feu John Carroll, m’a vu me mêler de trop près aux concepteurs, et il m’a pris à part un jour et m’a dit : « Tu devrais les laisser te faire belle ».

FC : Voyez-vous le design devenir plus ou moins important au Times ?

DB : Plus important. Le design est une partie de la réponse à tous les problèmes auxquels le journalisme est confronté. Avec les journaux, nous avons su construire un journal imprimé qui présente nos meilleurs éléments de manière à ce que les gens puissent les trouver très facilement. Ce n’est pas aussi facile avec le téléphone. Et qui sait ce qui vient après le téléphone ? La conception va être plus importante à mesure que la technologie évolue et nous essayons de trouver des moyens de construire un reportage où les gens peuvent trouver nos meilleurs travaux. Le design va devoir se battre avec cela pour toujours.

Pour en savoir plus sur les lauréats des prix « Innovation by Design » 2020, cliquez ici.

Via Fastcompany.

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