Pourquoi les sénateurs américains s’habillent-ils tous de la même façon

Les sénateurs américains tendent vers ce que les sociologues appellent l’homophilie, ou la cohabitation avec d’autres semblables. La conséquence ? Ils se ressemblent de plus en plus avec le temps, rapporte Fastcompany.

Lorsque Richard Nixon a fait l’éloge du « respectable manteau de tissu républicain » de sa femme dans son discours de 1952 à Checkers, ses vêtements n’étaient pas le sujet. Au contraire, Nixon a tracé une ligne directe entre le manteau et les valeurs qu’il proclamait – la frugalité, l’intégrité, le service public – pour contrer les accusations de malversations financières.

Nixon a compris que les vêtements sont l’histoire que nous racontons sur nous-mêmes. Le travail du psychologue Dan McAdams sur l’identité narrative souligne l’importance des histoires que nous racontons sur nous-mêmes pour notre capacité à donner un sens à notre place dans le monde.

Pour de nombreuses personnes, en particulier des personnalités publiques, les vêtements sont une manifestation plus intentionnelle et extérieure de leur histoire ou de leur identité narrative : Il révèle qui ils veulent être, la version d’eux-mêmes qu’ils veulent que le monde voie.

Pour les hommes politiques, l’habillement est un moyen de projeter l’authenticité, ou la cohérence avec un type idéal. La perception de l’authenticité donne aux électeurs confiance dans l’intégrité des candidats, les persuadant qu’une fois élus, les candidats tiendront leurs promesses de campagne.

Il est intéressant d’examiner le message que les candidats envoient à travers leur robe. Par rapport à quel idéal les électeurs les mesureront-ils ? Les choix de mode affichés dans trois des courses très médiatisées du Sénat américain cette année offrent quelques contrastes illustratifs.

Des choix différents pour les titulaires et les concurrents

En tant que théoricien de l’organisation qui fait des recherches sur l’authenticité et l’évaluation sociale, Jo-Ellen Pozner trouve que nous jugeons les autres – à la perfection – en fonction de la mesure dans laquelle nous pensons que leur image correspond à leur message.

La plupart des adversaires politiques trouvent qu’il est facile de projeter l’authenticité à travers la tenue vestimentaire. Ils peuvent adapter leur garde-robe pour mettre en valeur les thèmes de leurs campagnes et de leurs histoires personnelles. Cela permet aux électeurs de mieux comprendre qui est le candidat et ce qu’il représente.

Le pli : Envoyer un message avec des vêtements est intrinsèquement plus délicat pour les candidats sortants car leur bureau limite l’image qu’ils peuvent projeter. Un candidat au poste de gouverneur peut porter des jeans et des bottes à la foire d’État, mais une fois installé au Capitole, il sera plus souvent vu en costume. Une recherche rapide sur Google Image pour trouver un candidat actuel et le titulaire qu’il conteste révèle une vérité quasi universelle : une fois élu, l’image publique la plus visible du candidat est celle de la fonction qu’il occupe.

Cela suggère que si un candidat peut être authentique par rapport à son message de campagne unique, le candidat sortant est plus susceptible d’être authentique par rapport à sa fonction.

L’habillement comme message de campagne

En Arizona, le candidat démocrate au Sénat, Mark Kelly – astronaute, mari de l’ancienne représentante Gabby Giffords – porte des vestes de sport ou un blouson de bombardier.

Son look décontracté laisse entendre qu’il n’est pas un initié de Washington. En se référant à son passé militaire et à la NASA, il projette l’expertise nécessaire pour prendre une position éclairée sur la sécurité nationale et l’autorité pour prendre une position forte sur le changement climatique, un domaine de recherche majeur de la NASA.

Kelly lance un défi à la sénatrice républicaine en exercice, Martha McSally, ancienne pilote de l’armée de l’air et vétéran de l’Afghanistan. Elle privilégie les costumes et les gaines épurés, souvent en rouge vif, ses cheveux étant beaucoup plus lisses que lors des campagnes précédentes. Comme la robe de Mme McSally ne montre aucune trace de son passé, elle envoie peut-être le message que son expérience militaire ne la définit pas.

Dans le Maine, la présidente démocrate de la Chambre des représentants du Maine, Sara Gideon, est souvent vue au travail avec des perles sur une robe ou une veste moderne et ajustée. Son matériel de campagne la montre avec sa jeune famille dans des vestes décontractées – une fois dans une version Patagonia, une gaffe dans l’État natal de L.L. Bean. Elle a ensuite retiré le logo Patagonia de la photo. L’atmosphère chic et chaleureuse de Gideon suggère aux électeurs que les soins de santé et l’éducation pourraient être des sujets de conversation réels à sa table de cuisine plutôt que des questions politiques abstraites.

Gideon fait face à la sénatrice sortante Susan Collins, une républicaine originaire de Caribou, dans le Maine, une ville de 7 600 habitants, où sa famille a fondé une entreprise de bois en 1844. Collins porte des costumes aux couleurs profondes et saturées, parfois avec un peu de rose, et des manteaux coûteux du genre de ceux que l’on ne voit pas souvent dans les zones rurales. Son style est celui d’une initiée de Washington, sans rien renier de ses origines ni des valeurs du Down East.

Enfin, opposez le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, un républicain, à sa rivale démocrate, Amy McGrath, qui se bat pour le siège du Kentucky au Sénat. Mitch McConnell, au Capitole depuis 1984, préfère les costumes sombres et bien coupés et les cravates classiques de couleur bijou, souvent avec une bande.

Les vêtements de luxe de M. McConnell montrent clairement le chemin parcouru depuis son enfance en Alabama et en Géorgie, où sa famille a « presque fait faillite » en raison des conséquences de sa lutte contre la polio.

McGrath est un ancien pilote de chasse des Marines et un vétéran de l’Afghanistan. Elle préfère les chemises à col ouvert et les vestes de vol, et on la voit souvent avec ses trois jeunes enfants. Les images de campagne la montrent souvent en tenue militaire, ce qui donne aux électeurs l’impression qu’elle est crédible pour parler de politique étrangère et de questions concernant les vétérans.

La contrainte de la fonction

Chaque challenger est en mesure de présenter une image conforme à la fois à son programme de campagne et à son histoire personnelle. Leurs vêtements présentent une déclaration d’identité entièrement élaborée – sans dire un mot.

En revanche, l’habillement presque uniforme des candidats sortants ne donne aux électeurs qu’un aperçu limité de leur personnalité ou de leurs positions politiques. Leurs silhouettes taillées sur mesure indiquent leur appartenance à la classe politique, ce qui rend l’individuation difficile. Il est à noter que le site web de campagne de chaque candidat sortant se concentre beaucoup plus sur son mandat que sur des questions politiques distinctes.

Le mandat crée un lien d’authenticité : les titulaires ne peuvent pas projeter à la fois leur bureau et eux-mêmes simultanément. C’est peut-être au Sénat américain, où les règles de bienséance sont particulièrement strictes, que ce problème est le plus contraignant. La plupart des sénateurs, à l’exception notable de Kyrsten Sinema, s’en tiennent à des costumes et cravates sombres et sérieux. Les membres de la Chambre ont droit à plus d’idiosyncrasies (pensez au rejet des vestes par Jim Jordan ou aux bouts d’ailes colorés de Matt Gaetz).

Mais les sénateurs tendent vers ce que les sociologues appellent l’homophilie, ou la cohabitation avec d’autres semblables. La conséquence : Ils se ressemblent de plus en plus avec le temps.

Les contraintes vestimentaires des sénateurs sortants peuvent plaire aux électeurs qui préfèrent un candidat dont les antécédents sont évidents, mais cela ne donne que peu d’informations sur l’histoire personnelle du sénateur sortant ou sur les priorités du gouvernement. Le type idéal auquel ces candidats sortants sont authentiques est donc celui de sénateur.

La conversation

Les vêtements ne déterminent peut-être pas les gagnants de cette année, mais les préoccupations d’authenticité qui ont fait du manteau de Pat Nixon une image puissante jouent toujours un rôle essentiel dans la vie des politiciens. Dans une large mesure, les vêtements font du candidat – sinon du titulaire – le candidat à la présidence.

Jo-Ellen Pozner est professeur adjoint de gestion et d’entrepreneuriat à l’université de Santa Clara. Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons.

Via Fastcompany

 

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