Cette peinture inspirée par les papillons pourrait être le secret des villes plus froides : peinture de Cypris

Cette peinture n’utilise pas de pigments ou de colorants chimiques, mais s’appuie sur les ondes lumineuses.

À l’époque, la peinture tirait souvent sa couleur du règne animal. Des insectes comme la cochenille et le carmin nous donnaient de riches bleus et des rouges sang. Les peintres de la Renaissance utilisaient l’œuf comme liant dans la peinture à l’huile tempura. Aujourd’hui, plutôt que d’utiliser les insectes comme matériau, une entreprise s’en inspire. Et elle a le potentiel de faire beaucoup plus que d’embellir.

Cypris Materials a créé une peinture inspirée par les ailes bleues de papillons morpho, qui tirent leur couleur des ondes lumineuses bleues se reflétant sur la nanostructure des ailes elles-mêmes (de près, vous verrez qu’elles sont en fait translucides). Comme les ailes de papillon, la peinture de Cyprisfonctionne par réflexion, donc la couleur provient d’ondes lumineuses particulières qui se reflètent sur la nanostructure de la peinture. En bref, cette peinture fonctionne grâce à une couleur structurelle plutôt qu’à des pigments ou des colorants chimiques.

Alors comment fonctionne exactement cette « couleur structurelle à peindre » ? « La longueur d’onde de réflexion est basée sur la taille des polymères que nous fabriquons », explique M. Pearson, qu’ils « règlent » lors de la fabrication et de la formulation. (Un polymère est une chaîne de molécules.) Pendant le processus de séchage, les polymères synthétiques de la peinture s’organisent en nanostructures capables de réfléchir des ondes lumineuses particulières. Ce processus est appelé « auto-assemblage ». La peinture peut être fabriquée avec des polymères conçus pour réfléchir une couleur spécifique sur le spectre de la lumière visible – disons, le rouge – ou elle peut être structurée pour réfléchir la chaleur et les rayons UV, qui ne sont pas visibles à l’œil nu (la peinture serait donc transparente).

Cette possibilité ouvre un éventail de choix esthétiques moins toxiques et présente également des avantages fonctionnels. Un traitement qui réfléchit les rayons UV pourrait protéger les meubles d’extérieur de la décoloration au soleil. Un autre traitement pourrait réfléchir la lumière proche infrarouge – la chaleur. Le revêtement peut alors être appliqué sur les toits, les fenêtres et autres, ce qui permettrait d’absorber moins de chaleur et de réduire l’utilisation de la climatisation. M. Pearson affirme que ce traitement peut réduire l’énergie de 20 %. Appliquer le revêtement sur un toit, dit Pearson, et vous pourriez toujours garder sa couleur foncée si vous préférez.

Le potentiel d’agir comme agent de refroidissement est important, car nos villes sont de plus en plus chaudes. Tous les revêtements de ces jungles dites en béton absorbent la chaleur au lieu de la réfléchir, et peuvent créer des « îlots de chaleur » où les villes sont environ 10 degrés plus chaudes que la zone environnante. Il existe d’autres éléments architecturaux pour réduire l’impact environnemental de nos maisons et de nos bureaux, comme la plantation d’arbres, les jardins sur les toits et la peinture des toits en blanc. Mais cela fournit un autre outil potentiel.

Le revêtement pourrait également être utilisé pour aider les voitures qui roulent seules, qui utilisent les signaux LiDAR pour détecter les objets à proximité, explique M. Pearson. Le LiDAR est un infrarouge, il est donc absorbé par les objets sombres, ce qui les rend plus difficiles à détecter. Ajoutez un revêtement réfléchissant LiDAR sur les vélos, les casques de vélo et les véhicules sombres qui partagent la route, explique M. Pearson, et ils seront mieux détectés par les véhicules qui roulent en solo.

Ryan a de grands projets pour la peinture. Bien que la société ne vende pas directement aux consommateurs, il s’attend à ce que la couleur structurelle apparaisse dans les biens de consommation, y compris les cosmétiques, d’ici un an ou deux, dans l’automobile d’ici quatre ans et sur les bâtiments d’ici cinq ans, suite à des tests météorologiques à long terme dans le sud de la Floride.

Via Fastcompany

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