Concevoir l’avenir quand l’avenir est sombre

« Au fond, le design est un média intrinsèquement futuriste. » En partant de là, le postulat de base est que dans nos sombres futurs, comment le design devrait-il changer, comment devrait-il cesser de concevoir des choses qui font du mal, et comment peut-il aider à concevoir des futurs meilleurs.

L’argument de l’article rappelle simplement les actions individuelles que nous avons été encouragés à prendre pour arrêter la dégradation de l’environnement, les extinctions et le changement climatique. Ce sont toutes de bonnes actions à prendre individuellement, comme le feraient des changements dans la pratique du design, mais en fin de compte, c’est l’action collective entreprise pour changer les politiques et contrôler les excès du Capital qui rendra possible les changements à grande échelle nécessaires, et non l’action individuelle, et non une meilleure conception. Se concentrer sur l’un ou l’autre sans la vision collective est un peu un écran de fumée.

Le paradoxe fondamental du design contemporain – dans une tentative de rendre notre environnement de plus en plus confortable, nous avons détruit cet environnement lui-même. […]

Le fait que divers scénarios apocalyptiques soient désormais inévitables, même lorsqu’on essaie de penser à l’avenir avec espoir, a fait du design contemporain une réaction brutale contre lui-même. Dans le livre « Lo-TEK » de 2019 (dont je vous ai déjà parlé ici) (une réponse à l’ancien mouvement d’architecture et de design appelé high-tech, dont l’exemple le plus célèbre est le Centre Pompidou de 1977 à Paris, de Renzo Piano et Richard Rogers, avec sa façade aux entrailles métalliques exposées), la designer urbaine et activiste Julia Watson cherche des réponses auprès des peuples indigènes du monde entier, en raison de leur longue pratique dans la gestion des catastrophes climatologiques et autres événements imprévus. Elle étudie les ponts construits par les Incas à partir de racines vivantes à Meghalaya, en Inde, et l’agriculture de canal avancée autour du lac Titicaca au Pérou. Là où « Designs for Different Futures » sent la haute technologie dans son imagination – en envisageant, par exemple, que les humains pourraient peut-être un jour être clonés à partir de l’ADN extrait de la gomme laissée sous les bancs de parc – Lo-TEK imagine que les connaissances sur la façon de survivre au futur sont déjà ancrées dans des pratiques à faible consommation d’énergie, souvent anciennes. Ces deux exemples font allusion à la façon dont les concepteurs ont commencé à se demander à quoi ressemblera un monde caractérisé par une robotisation croissante, une biodiversité en déclin et la disparition des technologies qui fonctionnent en harmonie avec la nature. Les catastrophes climatologiques existent dans les degrés de réchauffement que nous sommes prêts à accepter en tant que société, dans la mesure où, à un certain moment, nous pourrons encore nous appeler une société.

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Si le design a toujours consisté à regarder vers l’avant – et à le faire dans l’espoir que ce qui allait venir serait meilleur que ce qui s’est passé auparavant – il doit maintenant aussi consister à regarder en arrière en regrettant que nos vies, en fin de compte, n’aient pas été améliorées par toute notre expansion et notre croissance.

L’exposition « Countryside, the Future », au musée Guggenheim, qui imagine le design humain dans un monde post-humain, comprend une ferme intérieure.Credit…David Litvin

L’article complet sur le NYTimes

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