La dernière chronique d’Oliver Burkeman : les 12 secrets d’une vie (assez) épanouie

« La capacité à tolérer un léger inconfort est une superpuissance. »

« Les grandes décisions personnelles ne doivent pas être prises en se demandant « cela me rendra-t-il heureux », mais « ce choix m’élargira-t-il ou me diminuera-t-il ? »

« Il est faux de dire que nous vivons une époque particulièrement incertaine. L’avenir est toujours incertain »

« Une grande partie de nos souffrances est due à la tentative de contrôler ce qui n’est pas sous notre contrôle »

« Mais la leçon à tirer n’est pas que nous sommes condamnés au chaos. C’est que vous – qui n’avez pas confiance en vous, qui êtes gênés, qui êtes trop conscients de vos lois – avez potentiellement autant à apporter à votre domaine, ou au monde, que n’importe qui d’autre. »

« Le plus souvent, en faisant ce que vous faites – et non ce que vous pensez que vous devriez faire – vous allumez un feu qui nous aide à nous réchauffer. »

« Il est choquant de constater avec quelle facilité nous mettons de côté même nos plus grandes ambitions dans la vie, simplement pour éviter des niveaux de désagrément facilement tolérables. … (C’est ainsi que les plateformes de médias sociaux prospèrent : en offrant un endroit où aller dès le premier soupçon de malaise, disponible instantanément et de manière irrésistible) ».

  1. Il y aura toujours trop de choses à faire – et cette prise de conscience est libératrice. Aujourd’hui plus que jamais, il n’y a aucune raison de supposer qu’il y ait une quelconque adéquation entre les exigences de votre temps – toutes les choses que vous aimeriez faire, ou que vous pensez devoir faire – et le temps dont vous disposez. Grâce au capitalisme, à la technologie et à l’ambition humaine, ces exigences ne cessent d’augmenter, alors que vos capacités restent largement fixes. Il s’ensuit que la tentative de « prendre le dessus » est vouée à l’échec. (En effet, c’est pire que cela – plus vous accomplissez de tâches, plus vous en générerez).
    L’avantage est que vous n’avez pas à vous reprocher de ne pas avoir tout fait, car tout est structurellement impossible. La seule solution viable est de passer d’une vie passée à essayer de ne rien négliger à une vie passée à choisir de manière proactive et consciente ce qu’il faut négliger, en faveur de ce qui compte le plus.
  2. Lorsque vous êtes bloqué par un choix de vie, choisissez l' »élargissement » plutôt que le bonheur. Je suis redevable au thérapeute jungien James Hollis d’avoir compris que les grandes décisions personnelles ne doivent pas être prises en se demandant « cela me rendra-t-il heureux », mais « ce choix m’élargira-t-il ou me diminuera-t-il ? Nous sommes incapables de prédire ce qui nous rendra heureux : la question s’enlise rapidement dans nos préférences étroites en matière de sécurité et de contrôle. Mais la question de l’élargissement suscite une réponse plus profonde et intuitive. Vous avez tendance à savoir si, par exemple, quitter ou rester dans une relation ou un emploi, même si cela peut apporter un confort à court terme, signifierait vous priver de croissance. (À ce propos, ne vous inquiétez pas de brûler des ponts : les décisions irréversibles ont tendance à être plus satisfaisantes, car il n’y a plus qu’une seule direction à suivre – avancer dans le choix que vous avez fait).
  3. La capacité à tolérer des malaises mineurs est une superpuissance. Il est choquant de constater avec quelle facilité nous mettons de côté même nos plus grandes ambitions dans la vie, simplement pour éviter des niveaux de désagrément facilement tolérables. Vous savez déjà qu’il ne vous sera pas fatal d’endurer la légère agitation de vous remettre au travail pour un projet créatif important, d’entamer une conversation difficile avec un collègue, d’inviter quelqu’un à sortir ou de vérifier votre solde bancaire – mais vous pouvez néanmoins perdre des années à éviter. (C’est ainsi que les plateformes de médias sociaux fleurissent : en offrant un endroit où aller dès le premier soupçon de malaise, disponible instantanément et incontournable).
    Il est possible, au contraire, de faire un jeu consistant à augmenter progressivement votre capacité de malaise, comme la musculation à la salle de sport. Lorsque vous vous attendez à ce qu’une action s’accompagne de sentiments d’irritabilité, d’anxiété ou d’ennui, il est généralement possible de laisser ce sentiment se manifester et s’estomper, tout en faisant quand même l’action. Les récompenses viennent si vite, en termes de ce que vous allez accomplir, que cela devient rapidement la façon la plus attrayante de vivre.
  4. Les conseils que vous ne voulez pas entendre sont généralement ceux dont vous avez besoin. J’ai longtemps fait une fixation sur l’hyperproductivité avant de me demander pourquoi je mettais tant d’importance sur mon niveau de productivité. Ce dont j’avais besoin, ce n’était pas d’un autre livre passionnant sur la productivité, puisque ceux-ci ne faisaient que faciliter les choses, mais plutôt de poser des questions plus gênantes.
    Le point le plus important ici est qu’il n’est pas amusant de confronter les expériences émotionnelles que vous évitez – si c’était le cas, vous ne les éviteriez pas – donc les conseils qui pourraient vraiment aider sont susceptibles de vous mettre mal à l’aise. (Vous devrez peut-être faire preuve de prudence dans ce domaine, car les mauvais conseils d’amis ou de partenaires manipulateurs risquent également de vous mettre mal à l’aise).
    Il est faux de dire que nous vivons une époque particulièrement incertaine. L’avenir est toujours incertain
  5. Une bonne question à se poser est de savoir quelles sont les pratiques qui vous semblent intolérablement ringardes ou complaisantes : les journaux de gratitude, la méditation consciente, la consultation d’un thérapeute ? Cela pourrait signifier qu’elles méritent d’être poursuivies. (Je peux dire, d’après mon expérience personnelle, que les trois valent la peine.) Oh, et méfiez-vous particulièrement des célébrités qui offrent des conseils dans les forums publics : elles ont probablement poursuivi la célébrité dans le but de combler un vide intérieur, ce qui a tendance à ne pas fonctionner – elles risquent donc d’être plus troublées que vous.
  6. L’avenir ne vous apportera jamais le réconfort que vous recherchez. Comme l’ont compris les anciens stoïciens grecs et romains, une grande partie de nos souffrances est due à la tentative de contrôler ce qui n’est pas sous notre contrôle. Et la principale chose que nous essayons de contrôler mais que nous ne parvenons pas à contrôler – les inquiets chevronnés parmi nous, en tout cas – c’est l’avenir. Nous voulons savoir, de notre point de vue dans le présent, que les choses iront bien plus tard. Mais nous ne le pouvons jamais. (C’est pourquoi il est faux de dire que nous vivons une époque particulièrement incertaine. L’avenir est toujours incertain ; c’est juste que nous en sommes actuellement très conscients).
  7. Il est libérateur de comprendre qu’aucune inquiétude ne pourra jamais altérer cette vérité. Il est toujours utile de faire des projets. Mais faites-le en sachant qu’un plan n’est jamais qu’une déclaration d’intention du moment présent, et non un lasso lancé dans le futur pour le contrôler. Le professeur spirituel Jiddu Krishnamurti a dit que son secret était simple : « Ce qui se passe ne me dérange pas. » Cela ne veut pas dire qu’il ne faut pas essayer d’améliorer la vie, pour soi-même ou pour les autres. Cela veut simplement dire ne pas vivre chaque jour avec l’anxiété de voir si les choses se passent comme vous l’espériez.Livres de Jiddu Krishnamurti
  8. La solution au syndrome de l’imposteur est de voir que vous en êtes un. Lorsque j’ai écrit pour la première fois combien il est utile de se rappeler que tout le monde ne fait que tourner en rond, tout le temps, nous n’étions pas encore entrés dans l’ère actuelle de l’incompétence des dirigeants (Brexit, Trump, coronavirus). Aujourd’hui, il est plus difficile de l’ignorer. Mais la leçon à tirer n’est pas que nous sommes condamnés au chaos. C’est que vous – qui n’avez pas confiance en vous, qui êtes gênés, qui êtes trop conscients de vos lois – avez potentiellement autant à apporter à votre domaine, ou au monde, que n’importe qui d’autre.
  9. L’humanité est divisée en deux : d’une part, ceux qui improvisent dans la vie, en assemblant des solutions et en éteignant des feux au fur et à mesure, mais qui se font des illusions sur le contraire ; et d’autre part, ceux qui font exactement la même chose, sauf qu’ils le savent. Il est infiniment mieux d’être du second (bien que trop de « formation à l’affirmation de soi » consiste en des techniques pour se transformer en premier). Rappelez-vous : si vous ne pouvez pas entendre les monologues intérieurs des autres sur le doute de soi, ce n’est pas parce qu’ils ne les ont pas. C’est que vous n’avez accès qu’à votre propre esprit.
  10. L’altruisme est surestimé. Nous, les types respectables, bien que les femmes en particulier, sommes élevés dans l’idée qu’une vie bien remplie signifie aider les autres – et de nombreux gourous de l’entraide sont prêts à affirmer que la gentillesse, la générosité et le bénévolat sont la voie du bonheur. C’est vrai, mais cela s’embrouille généralement avec des problèmes de culpabilité et d’estime de soi profondément ancrés. (En attendant, bien sûr, les gens qui se vantent toute la journée sur Twitter de leur travail caritatif ou de leur conscience politique ne sont pas du tout désintéressés ; ils polissent leur ego).
  11. Si vous êtes enclin à penser que vous devriez aider davantage, c’est probablement un signe que vous pourriez vous permettre de consacrer plus d’énergie à vos ambitions et à vos enthousiasmes idiosyncrasiques. Comme l’observe Susan Piver, professeur de bouddhisme, il est radical, du moins pour certains d’entre nous, de se demander comment nous aimerions passer une heure ou une journée de temps libre. Et l’ironie est que vous ne servez en fait personne d’autre en supprimant de toute façon vos véritables passions. Le plus souvent, en faisant ce que vous faites – et non ce que vous pensez que vous devriez faire – vous allumez un feu qui nous aide à nous réchauffer.
  12. Sachez quand il faut passer à autre chose. Et enfin, il y a celle qui consiste à savoir quand quelque chose qui vous tient à cœur – comme la rédaction de cet article – a atteint son point final naturel, et que le choix le plus créatif serait de se tourner vers la suite. C’est là que vous me trouvez. Je vous remercie de votre lecture.- Le livre d’Oliver Burkeman, Four Thousand Weeks : Time Management For Mortals sera publié l’année prochaine par The Bodley Head. Pour en savoir plus, consultez le site oliverburkeman.com

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.