Le nouveau logo de Gmail n’est qu’un avant-goût du plan de Google visant à repenser la productivité

Les applications de productivité de Google ont un nouveau nom : Google Workplace. Mais ce dernier pivot ne se limite pas à la mort de l’emblématique enveloppe Gmail, rapporte Fastcompany.

Il y a une chose que nous devons faire dès le départ : L’habitude de Google de repositionner les produits est devenue une sorte de slogan. Du cycle apparemment sans fin de changement de stratégie des services de messagerie à la récente stratégie de marque 360 avec la saga Google TV-Android TV-Google TV, la société a la réputation de ne pas s’engager longtemps dans un concept particulier.

Parfois, cependant, un nouveau départ a du sens. Parfois, l’évolution d’un produit semble appropriée. Et parfois, malgré l’inclination bien méritée à soupirer à l’idée d’un énième changement de nom de Google, la raison d’un changement de marque résonne en fait – et semble être un pas dans la bonne direction.

C’est certainement le cas de Google Workspace, une nouvelle identité que Google déploie cette semaine pour l’entité anciennement connue sous le nom de G Suite (qui elle-même était anciennement connue sous les noms de Google Apps et Google Apps for Your Domain). Workspace est, en apparence, un nom et une marque actualisés pour la collection d’applications de productivité de Google – Gmail, Docs, Calendar, Drive, etc. La nouvelle marque est plus qu’un simple nouveau nom : elle comprend également des changements importants tant au niveau de la fonction que de l’apparence. Cela signifie que les logos de toutes ces applications font l’objet d’une refonte en profondeur – alors préparez-vous à dire adieu à l’emblématique enveloppe Gmail.

« C’est le moment où nous nous libérons de la définition de la structure et du rôle de nos offres en termes qui ont été inventés par quelqu’un d’autre à une époque très différente », déclare Javier Soltero, vice-président de Google et directeur général de G Suite et maintenant de Workspace.

Alors, s’il ne s’agit pas seulement d’un nouveau nom, de quoi s’agit-il ? Eh bien, c’est compliqué. Workspace n’est pas exactement un nouveau service, en soi. Il s’agit plutôt d’une nouvelle mentalité, un tissu conjonctif qui réimagine la façon dont les applications de productivité de Google existent et les remodèle en tant qu’éléments individuels plus que vaguement liés.

« L’espace entre ces applications devient vraiment important », explique M. Soltero. « C’est là que l’amélioration se produit, [et] c’est là que l’innovation se produit – le mélange entre un outil d’édition ou de création de contenu et un outil de communication ».

Nous avons eu un avant-goût de ce mélange en juillet, lorsque Google a annoncé une mise à jour de Gmail qui a apporté des éléments de Meet, Chat, et même Docs dans l’environnement de la boîte de réception. Il s’est avéré que ce n’était qu’un avant-goût de ce qui allait suivre, à savoir la manière dont Google entend rassembler tous ses services de productivité et en faire comme une expérience unique et connectée, avec une identité visuelle plus cohérente et des éléments qui se chevauchent d’une application à l’autre. C’est l’objectif ultime de Google Workspace, et ses effets toucheront pratiquement toutes les applications de productivité de Google, tant pour les abonnés professionnels payants que pour les utilisateurs grand public.

Un nouveau type de connexion

Si vous vous sentez anxieux de devoir vous adapter à une toute nouvelle interface ou à une nouvelle façon de travailler, prenez une grande respiration : L’espace de travail n’entraînera pas la fin des services Google existants, ni même de nombreux changements dans les interfaces des différentes applications.

Au contraire, il permettra peu à peu à toutes ces applications de fonctionner ensemble de manière plus logique et plus efficace. Dans Docs, Sheets, and Slides, par exemple, vous pourrez faire apparaître des boîtes de rencontre Google Image dans l’image afin de communiquer face à face avec vos collègues tout en travaillant sur un projet. Dans Google Chat, vous pourrez coller un document, une feuille de calcul ou une présentation et y travailler en temps réel, en collaboration, directement dans cette fenêtre, sans avoir à ouvrir l’application complète qui y est associée.

Mais les applications autonomes continueront toutes d’exister également. Google considère Workspace comme une ombrelle unificatrice et une option permettant de faire les choses différemment, plutôt que de remplacer les outils éprouvés que nous connaissons déjà.

« Les applications individuelles sont l’expression des capacités de Workspace… mais elles doivent également être géniales », explique M. Soltero. « Elles servent toutes de portes d’entrée dans la même maison. Ces portes doivent toujours fonctionner ».

D’une certaine manière, cela rappelle un peu ce que Google a cherché à faire, au moins conceptuellement, avec Google+ il y a près de dix ans. Google+ a également tenté de créer une couche de connexion entre de nombreux produits Google et de faire en sorte que ces éléments individuels aient l’impression de faire partie d’un tout cohérent. La différence essentielle est que le noyau de Google+ était un service entièrement nouveau et quelque chose que beaucoup de gens n’étaient pas intéressés à utiliser. Avec Workspace, Google rassemble les services existants et les fait simplement jouer ensemble de manière plus efficace.

Et cela, il suffit de le dire, a présenté à l’entreprise un véritable défi de conception – trouver comment prendre tous ces services qui ont longtemps été traités comme des entités individuelles et leur donner le sentiment de faire partie du même puzzle, tout cela sans perdre leur identité unique et souvent bien-aimée.

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