La plus grande ferme d’insectes du monde va cultiver des centaines de millions de coléoptères pour les manger

En France, la nouvelle ferme fournira une source de protéines à faible teneur en carbone pour les aliments pour animaux de compagnie, les engrais et les aliments pour poissons, remplaçant ainsi les options à forte intensité de terre telles que le soja ou les vaches, rapporte Fastcompany.

Sur un site tentaculaire à une heure au nord de Paris, dans la ville française d’Amiens, une nouvelle ferme verticale en construction ne fera pas pousser de laitue ni de légumes. Au lieu de cela, elle commencera bientôt à élever des centaines de millions d’insectes. À l’intérieur, dans des plateaux empilés sous des plafonds de 40 mètres de haut, un système automatisé va cultiver et traiter les larves de scarabées pour les utiliser dans des produits tels que les aliments pour animaux domestiques, les engrais et les aliments pour poissons, afin de réduire considérablement leur empreinte écologique.

Ÿnsect, l’entreprise qui construit la nouvelle installation, a annoncé aujourd’hui qu’elle avait prolongé son tour de table de série C à 372 millions de dollars, le plus gros montant levé à ce jour dans le secteur des protéines d’insectes, une industrie qui n’existait pratiquement pas il y a dix ans. L’entreprise a été lancée en 2011 « pour contribuer à un système alimentaire plus durable », déclare Antoine Hubert, cofondateur, président et directeur général de Ÿnsect. « Nous savons qu’avec une population croissante, et les ressources limitées dont nous disposons sur Terre, des terres arables limitées, le maximum d’émissions de gaz à effet de serre que nous pouvons nous permettre avec le changement climatique, et la perte de biodiversité, il y a tant à faire ».

D’ici 2050, on prévoit que la production alimentaire devra augmenter de plus de 70 % pour répondre à la demande, mais les terres agricoles nécessaires pour produire cette nourriture n’existent pas. Défricher davantage de forêts pour l’agriculture, à une époque où les arbres sont un élément essentiel de la lutte contre le changement climatique, n’a pas non plus de sens. Les aliments qui ne nécessitent pas de terres pour leur production – par exemple le saumon, qui est aujourd’hui consommé trois fois plus vite que dans les années 1980 – exercent d’autres pressions sur l’environnement.

Selon le Fonds mondial pour la nature, les élevages de saumon sont aujourd’hui le système de production alimentaire qui connaît la croissance la plus rapide au monde. Ils sont actuellement alimentés en partie par des cultures à forte intensité de terre, comme le soja, et par des poissons de plus petite taille pêchés dans l’océan à un rythme non durable. « Les quantités sont limitées et la demande est bien plus importante que ce que l’océan peut fournir », explique Hubert. Ÿnsect, qui travaille maintenant avec la plus grande entreprise mondiale d’aliments pour poissons, peut combler une partie de ce manque avec des insectes, que les poissons consomment naturellement. Les insectes peuvent également servir de source de protéines dans les aliments pour animaux de compagnie et autres aliments pour le bétail – et pour les humains directement, bien que l’entreprise pense qu’elle peut avoir plus d’impact en travaillant dans d’autres domaines, étant donné que les aliments fabriqués à partir d’insectes sont encore très spécialisés.

Dans la nouvelle ferme, une version à plus grande échelle d’une installation de production que la société exploite déjà, des robots nourriront, feront éclore, récolter et traiteront les vers de farine dans des plateaux empilés dans de hautes tours, l’IA surveillant l’environnement afin d’optimiser les conditions pour les insectes. L’alimentation provient des déchets de culture locaux. L’usine ne produira pas de déchets elle-même, les insectes étant transformés en protéines et en engrais. Parce qu’elle remplace des alternatives qui créent plus de pollution, et parce que l’engrais qu’elle produit peut aider à séquestrer le carbone dans le sol des fermes, l’entreprise affirme que l’usine est négative en carbone.

Dans des études indépendantes, les insectes ont montré d’autres avantages : le saumon grandit plus vite dans les fermes qui les nourrissent de larves, par exemple. « Ils atteignaient plus rapidement le stade de la maturité et mangeaient moins, ce qui leur permettait d’éviter une grande quantité de nourriture », dit-il. « Il y avait moins de mortalité, donc les fermiers finissent par obtenir plus de poissons qu’auparavant . . . Cela explique aussi pourquoi nous avons un bilan carbone négatif, parce que nous évitons de donner tant d’intrants pour nourrir les poissons pour avoir les mêmes quantités de poissons ». Alors que la société produit déjà des insectes pour l’alimentation des poissons, des aliments pour animaux de compagnie et des engrais dans sa première petite ferme, la nouvelle ferme, dont la production devrait commencer début 2022, lui permettra de passer à l’échelle. Les partenaires de l’entreprise sont prêts : Ÿnsect a maintenant des contrats d’une valeur de 100 millions de dollars avec des producteurs d’aliments pour poissons.

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