Les scientifiques ont identifié 24 planètes « superhabitables » possibles

« Nous sommes tellement concentrés sur la recherche d’une image miroir de la Terre que nous risquons de négliger une planète encore plus propice à la vie », a déclaré l’auteur principal d’une nouvelle étude. Via Vice :

La Terre est la seule planète de tout l’univers dont on sait qu’elle abrite la vie, c’est pourquoi les scientifiques chasseurs d’extra-terrestres sont si désireux de repérer d’autres mondes « semblables à la Terre » dans notre galaxie.

Aujourd’hui, les astronomes ont identifié 24 mondes « superhabitables » possibles qui sont « encore meilleurs pour la vie que notre Terre », selon une étude récente publiée dans la revue Astrobiology. Les mondes dits « superhabitables » sont une classe hypothétique de planètes qui pourraient supporter une plus grande biodiversité et biomasse que notre planète en raison de divers facteurs tels que la masse, la température et la nature de l’étoile hôte.

Les scientifiques dirigés par Dirk Schulze-Makuch, astrobiologiste à l’université technique de Berlin en Allemagne et professeur adjoint à l’université de l’État de Washington, affirment que la recherche de vie extraterrestre « pourrait être exécutée plus efficacement en se concentrant sur des planètes superhabitables plutôt que sur des planètes semblables à la Terre » dans la nouvelle étude. L’équipe a également identifié 24 cibles potentielles qui pourraient être des « prétendants de premier plan » à la superhabitabilité.

« Nous sommes tellement concentrés sur la recherche d’une image miroir de la Terre que nous risquons de négliger une planète encore plus propice à la vie », a déclaré Mme Schulze-Makuch dans un mail.

Compte tenu de la diversité de la vie sur Terre et de l’absence d’extraterrestres détectables ailleurs, il peut sembler contre-intuitif d’imaginer un havre plus accueillant que notre maison. Cependant, l’hypothèse selon laquelle la Terre est la planète la plus propice à la vie simplement parce qu’elle est le seul monde vivant connu peut être contraire au principe copernicien, une hypothèse séculaire selon laquelle la Terre n’occupe pas une place particulière dans l’univers, selon le document.

En outre, l’habitabilité de la Terre a fluctué au fil du temps en réponse à d’innombrables processus interdépendants tels que les modèles climatiques, la tectonique des plaques, le volcanisme et des événements étranges comme les impacts d’astéroïdes. Peut-être que notre planète n’a pas encore atteint sa propre capacité de charge biologique maximale, alors qu’est-ce qui pourrait empêcher d’autres mondes de passer de l’état de vie à l’état proverbial de 11 ?

Pour cela, l’équipe de M. Schulze-Makuch définit plusieurs critères qui pourraient aider à repérer une « planète superhabitable » (Most Valuable Planet), telle qu’elle est décrite dans l’étude.

Une planète chaude et humide pourrait être biologiquement plus productive, puisque les régions tropicales de la Terre contiennent ses habitats les plus diversifiés, ont déclaré les chercheurs. Les planètes qui sont environ 1,5 fois plus massives que la Terre pourraient être particulièrement propices à la biodiversité car elles auraient une plus grande surface et seraient également plus susceptibles de former une épaisse atmosphère protectrice.

L’étoile hôte d’une planète est un autre facteur important de son habitabilité. Notre Soleil, une étoile naine jaune, a indéniablement été génial pour alimenter la vie sur Terre, mais il n’est peut-être pas le type d’étoile le plus optimal dans les évaluations de superhabitabilité en raison de sa durée de vie relativement courte. Dans environ six milliards d’années, le Soleil va mourir, rendant le système solaire inhospitalier à pratiquement toute vie.

Les étoiles naines rouges contiennent une fraction de la masse du Soleil, mais elles peuvent briller pendant des milliards d’années, une longévité qui peut permettre à d’innombrables cycles d’évolution de se dérouler. En revanche, ces étoiles peuvent être volatiles et pourraient irradier toutes les planètes qui les orbitent par des éruptions solaires.

Selon l’équipe de Schulze-Makuch, l’étoile naine orange constitue le point d’attraction stellaire. Ces étoiles sont plus petites que le Soleil, plus grandes que les naines rouges, et pourraient vivre de 20 à 70 milliards d’années, ce qui allonge le délai d’apparition de la vie.

Pour identifier les cibles les plus susceptibles d’être superhabitables, les chercheurs ont passé au peigne fin une liste appelée « objets d’intérêt Kepler » (KOI), qui enregistre des milliers de détections possibles d’exoplanètes. L’équipe a souligné que les données sur les exoplanètes sont encore extrêmement limitées, et a noté que la plupart des 24 KOI de leur liste ne sont pas confirmés comme des exoplanètes de bonne foi pour le moment, ce qui signifie qu’ils pourraient être de faux positifs.

« Certaines des conditions astrophysiques que nous identifions comme cruciales pour qu’une planète (ou une lune) soit potentiellement superhabitable sont loin d’être testables par observation sur des planètes en dehors du système solaire », a noté l’équipe dans l’étude.

Malgré cela, un objet connu sous le nom de KOI 5715.01KOI 5715.01

s’est révélé être un « favori » et « particulièrement prometteur », a déclaré M. Schulze-Makuch. Cette exoplanète candidate semble avoir environ 1,8 fois la masse de la Terre et orbite autour d’une étoile de type K située à près de 3 000 années-lumière.

Les scientifiques spéculent sur la superhabitabilité depuis au moins six ans, mais la nouvelle étude offre une feuille de route complète pour des études de suivi visant certaines cibles. De nouveaux observatoires sophistiqués, tels que le télescope spatial James Webb de la NASA, pourraient éventuellement être en mesure de repérer des signes de vie, appelés biosignatures, dans ces mondes.

« Je serais très heureux d’identifier de bonnes bio-signatures pour trouver de la vie complexe et une biosphère florissante sur une autre planète », a déclaré M. Schulze-Makuch. « Mais ce sera un long chemin et un processus jusqu’à ce que nous obtenions suffisamment de données et nous devrons peut-être attendre la prochaine génération de télescopes spatiaux pour y parvenir.

Via Vice

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.