Devrions-nous subventionner les voitures pour les familles à faibles revenus ?

Lorsque nous considérons la façon dont les gens se déplacent, nous sommes souvent amenés à choisir entre la voiture d’un côté et les transports en commun, le vélo et la marche de l’autre. Mais la réalité est plus complexe, rapporte Fastcompany.

Lorsqu’une femme du nom de Tracy a reçu une voiture de l’association Vehicles for Change, une organisation à but non lucratif qui distribue des voitures d’occasion abordables à des familles à faibles revenus, elle a pu tripler ses revenus. Auparavant, elle ne pouvait occuper que des emplois au salaire minimum, accessibles à pied ou en bus, à proximité de sa maison. Avec la voiture, elle pouvait se rendre plus loin pour travailler et a décroché un emploi dans une entreprise de télécommunications, qui la payait suffisamment pour lui permettre de louer son propre appartement.

D’autres lauréats de l’initiative « Véhicules pour le changement » ont déclaré à Nicholas Klein, professeur d’aménagement du territoire à l’université Cornell, qui a interviewé 30 de ses lauréats pour un article récemment publié, qu’une voiture leur permettait d’économiser jusqu’à deux heures de temps de déplacement ; ils pouvaient utiliser ce temps pour préparer le dîner et aider leurs enfants à faire leurs devoirs. Une voiture permettait aux gens de choisir un médecin avec un meilleur horaire ou des honoraires moins élevés et de dépenser moins en épicerie en comparant les prix dans des magasins plus éloignés. Certaines de ces familles avaient déjà possédé une voiture, mais grâce à une voiture contrôlée par l’association, elles dépensaient moins en réparations ou ne passaient pas par plusieurs véhicules aussi rapidement.

Les éléments positifs du document de M. Klein illustrent une énigme en matière de transport dans nos sociétéz : Un meilleur accès à la voiture aide les résidents à faibles revenus sur le plan économique et social, mais l’augmentation du nombre de voitures sur nos routes va à l’encontre des efforts visant à réduire la circulation, à augmenter les transports en commun et à réduire les émissions. « Des décennies et des décennies de temps, d’argent et de travail ont créé un paysage dans lequel la plupart des gens trouvent de grands avantages à utiliser leur voiture », explique M. Klein. Ce n’est pas vrai partout ; à Manhattan et dans d’autres centres urbains, les transports en commun, la marche et le vélo sont des options réalistes, mais la plupart des gens ne vivent pas dans ces endroits. Que pouvons-nous faire pour ces personnes, en particulier les familles à faible revenu, qui ont besoin de se déplacer ?

À long terme, nous pouvons améliorer les transports publics et les infrastructures pour la marche et le vélo dans les zones dépendantes de l’automobile. « Je pense que nous devrions certainement faire ces choses », dit M. Klein. « Le problème est que cela prend beaucoup de temps, que c’est très coûteux et… que faisons-nous pour ces personnes [sans voiture] pendant que nous renforçons les capacités des transports en commun, pendant que nous renforçons les infrastructures pour les cyclistes et les piétons ? Subventionner les voitures pour les familles à faible revenu, dit-il, pourrait combler ce fossé.

La conduite automobile est déjà fortement subventionnée dans tout le pays. Nous construisons des aires de stationnement bon marché, souvent gratuites, nous investissons dans les autoroutes, les conducteurs ne paient pas pour les embouteillages ou les émissions de CO2, et les lois de zonage et les taxes favorisent l’étalement urbain. « Nous avons ce paysage très inégal où les personnes sans voiture doivent relever de nombreux défis pour se déplacer », dit-il. Certaines organisations à but non lucratif et certains programmes locaux nivellent le terrain de jeu. Vehicles for Change en est un ; d’autres, comme 1-800-Charity Cars ou Cars 4 Christmas, donnent des véhicules gratuitement. M. Klein note que le gouvernement offre des incitations substantielles pour l’achat de véhicules électriques mais pas pour les vélos électriques, et le fait de subventionner ces derniers pourrait également profiter aux personnes vivant à proximité ou à l’intérieur des villes. Il existe en Californie des programmes qui subventionnent les réparations de voitures qui ne passeraient pas le test du smog ou qui aident les gens à remplacer complètement leurs vieux véhicules polluants par une voiture hybride ou électrique.

Ces programmes semblent aller à l’encontre des efforts visant à réduire notre dépendance à l’égard des voitures, mais pour M. Klein, il n’est pas juste de critiquer les efforts qui aident un petit nombre de ménages à faibles revenus alors que des centaines de milliers de personnes achètent des voitures, y compris des camions et autres véhicules très polluants, chaque année. En 2019, les Américains ont acheté 17 millions de nouveaux véhicules. Seuls 2 % environ de ce total, soit quelque 330 000 véhicules, étaient électriques.

Les Américains à faible revenu continueront également à acheter des voitures, qu’elles soient subventionnées ou non. Selon ses recherches, sur les 30 personnes qui ont reçu des voitures de Vehicles for Change, 25 avaient déjà possédé au moins une voiture auparavant, et la personne interrogée en moyenne en avait possédé trois au cours de sa vie. Les gens ont acheté plusieurs voitures parce qu’ils ne pouvaient pas se permettre les réparations nécessaires ou en raison d’autres difficultés financières. Une femme avait acheté sept « voitures peu coûteuses et peu fiables » en 11 ans ; une autre avait acheté un minivan sur Craigslist qui « ne durait que quelques semaines ».

En combinant les subventions automobiles avec les programmes qui aident à réparer ou à remplacer les véhicules moins performants, les familles à faibles revenus pourraient avoir accès à de meilleurs emplois et à une meilleure qualité de vie et pourraient en fait acheter moins de vieux véhicules très polluants. Lorsque nous considérons la façon dont les gens se déplacent, nous sommes souvent amenés à choisir entre la voiture d’un côté et les transports en commun, le vélo et la marche de l’autre, mais ce n’est pas un choix entre les deux, explique M. Klein.

« Quelle est l’alternative si nous ne subventionnons pas la possession d’une voiture et que les gens n’ont pas accès à des moyens sûrs d’acheter une voiture ? demande Klein. « Je pense que beaucoup de gens vont s’aventurer sur le marché des voitures d’occasion, qui n’est pas assez réglementé, et ils vont acheter des voitures bon marché qui ne dureront pas aussi longtemps. Ce n’est pas un bon résultat ».

Via Fastcompany

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