Un futur communautaire est un acte radical

L’utilisation de la prospective, de la création de futurs, peut-elle être utile pour tous et, dans ce cas, pour donner du pouvoir aux communautés ? James Goodman nous montre que non seulement une pratique de réflexion sur l’avenir peut être autonomisante, mais qu’elle peut aussi être un outil efficace, voire un acte radical, car « même si l’avenir n’est qu’un espace conceptuel, si nous permettons qu’il soit dominé par ceux qui sont en position de pouvoir aujourd’hui, ces déséquilibres de pouvoir persisteront. Nous ne pouvons pas créer un système plus équitable par un processus inéquitable« .

C’est une sorte de pouvoir. En utilisant différents outils et méthodes de prospective pour enquêter sur le monde et son évolution, on finit par prendre un peu plus de contrôle sur l’avenir. […]

Vous pouvez faire preuve de plus d’autonomie, vous concentrer sur des aspects positifs – pas tout à fait d’optimisme, mais plutôt de volonté ou de motivation à vous engager, et de sentiment de ne pas être impuissant face à des choses immobiles.

Vous en aurez vraiment le goût si vous jouez au jeu Polak, un exercice rapide et amusant sur l’avenir, inspiré des travaux du sociologue néerlandais Fred Polak. J’ai découvert ce jeu dans un atelier dirigé par le futuriste John Sweeney, et je l’ai beaucoup utilisé depuis. Le jeu comporte trois étapes simples.

Tout d’abord, vous demandez aux gens de se placer quelque part sur une ligne en fonction de leur optimisme ou de leur pessimisme face à l’avenir. Se tenir à une extrémité de la ligne signifie qu’ils sont très optimistes, à l’autre extrémité très pessimistes.

Ensuite, vous demandez aux gens d’imaginer un autre axe dans la pièce qui coupe le premier en deux, ce qui décrit s’ils se sentent maîtres de l’avenir ou s’ils se sentent impuissants à l’influencer. Sans changer leur position sur le premier axe, ils se déplacent le long du deuxième axe. La pièce se divise alors en quatre quadrants. Les gens du premier quadrant sont optimistes et se sentent responsables, ceux du deuxième quadrant sont optimistes mais estiment qu’ils n’ont pas le pouvoir d’influencer l’avenir. Le troisième quadrant contient les personnes qui sont pessimistes mais qui ont le sentiment de pouvoir influencer les choses, et le dernier quadrant est celui où se trouvent les personnes qui se sentent pessimistes et impuissantes. Dans la dernière étape du jeu, vous vous amusez en amenant les personnes de chaque quadrant à former une équipe, à essayer de justifier leurs choix et à convaincre les autres de les rejoindre. L’équipe qui recrute le plus de nouveaux membres gagne. […]

Les communautés seront soumises à une pression encore plus forte. Beaucoup seront marginalisées et oubliées, avec de terribles répercussions sur les moyens de subsistance, la santé et le bien-être. Mais la création de communautés prospères, résilientes et puissantes pourrait être le point de départ d’une reconfiguration du mode de fonctionnement.

Les systèmes actuels – politique, économique, social, écologique – ne fonctionnent pas. La pandémie est un goût amer des choses à venir si la crise du climat et de la nature s’intensifie, si la société continue à se polariser et à s’atomiser et si les inégalités s’accentuent.

Les communautés seront soumises à une pression encore plus forte. Beaucoup seront marginalisées et oubliées, avec de terribles répercussions sur les moyens de subsistance, la santé et le bien-être. Mais la création de communautés prospères, résilientes et puissantes pourrait être le point de départ d’une reconfiguration du mode de fonctionnement.

  • Une économie dirigée par des entreprises détenues et gérées localement plutôt que par des banques internationales et des grandes entreprises qui concentrent les richesses,
  • et une politique ancrée dans la participation des communautés et une prise de décision radicalement décentralisée, plutôt qu’une élaboration des politiques trop centralisée.

Un tel système, riche de l’infrastructure sociale locale qui sous-tend les relations, les liens et la confiance, aurait de meilleures chances de créer les conditions permettant aux gens de mener une vie épanouie et de régénérer le monde naturel.

La possibilité pour les membres des communautés d’avoir un « avenir » est un élément essentiel de la réalisation de cette vision. […]

Donc, quelque chose comme « l’avenir de la communauté » est une sorte d’acte radical. Mais il y a des priorités urgentes et immédiates comme la criminalité, la faim, la solitude et la mauvaise santé mentale à traiter – les questions de « première ligne » qui exigent un travail urgent et immédiat. Les personnes actives au sein de leur communauté qui travaillent sur ces problèmes sont généralement extrêmement occupées, soumises à une pression énorme et souvent mal ou pas du tout rémunérées pour le travail qu’elles accomplissent. Il est extrêmement rare qu’elles soient invitées à participer à des conversations sur l’avenir ou qu’elles aient l’espace nécessaire pour le faire. Mais le fait de ne pas avoir le temps et la possibilité de participer à l’exploration de l’avenir est une autre forme d’exclusion. Nous devons travailler plus dur pour créer l’espace nécessaire à ces importantes conversations.

À la Local Trust, chaque fois que nous avons invité des personnes impliquées dans le programme Big Local à faire un peu de prospective, les gens ont sauté sur l’occasion et ont vraiment ressenti les avantages, ne serait-ce que des sessions d’une ou deux heures. L’une des communautés participant au programme a fait un travail brillant – bien qu’il ne s’agisse pas d’un projet « futuriste » – en invitant environ 400 jeunes de la communauté âgés de 4 à 20 ans à explorer les défis auxquels leur quartier de Hackney à Londres est confronté et le type de changements qu’ils souhaitent voir. Lorsque l’occasion se présente, les gens la saisissent. […]

Ce n’est pas forcément difficile. La récente étude de Nesta sur les « avenirs participatifs » donne de nombreux exemples d’avenirs communautaires et des suggestions pratiques sur la manière de les réaliser. Une conversation simplement structurée peut débloquer beaucoup de choses. La boîte à outils des « conversations sur l’avenir » que nous avons utilisée dans le cadre de l’enquête sur l’avenir de la société civile a fourni un ensemble de questions simples et une structure pour la tenue d’une session sur l’avenir, et soixante groupes différents à travers l’Angleterre ont saisi l’occasion, apportant une contribution significative aux résultats de l’enquête. Le récent Emerging Futures Fund du National Lottery Community Fund du Royaume-Uni, qui a donné 2 millions de livres sterling à 51 bénéficiaires pour « essayer de renforcer les capacités d’alphabétisation et de prospective dans les communautés locales du Royaume-Uni » est incroyablement bienvenu, en particulier en période de crise, et j’espère qu’il est un signe des choses à venir.

Le programme Futures peut aider les gens à penser différemment le monde, à adopter une plus grande capacité d’action et à devenir plus puissants. Si nous pouvons créer des espaces permettant aux communautés de le faire, les résultats pourraient être transformationnels.

Via The FutureCenter.

Pour en savoir plus → le livre How To Future. Jetez un coup d’œil à l’article sur les villes, la science-fiction, le livre, les futurs et leur utilisation pour les communautés.

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