50 États, 50 Cuisines : la nourriture qui vaut la peine de voyager dans chaque État américain (par CNTraveler)

L’Alabama : La cuisine grecque

À la fin du XIXe siècle, des milliers de Grecs ont commencé à immigrer en Amérique, fuyant les troubles politiques de leur pays d’origine. Une poignée de jeunes hommes entreprenants s’installent à Birmingham, où, malgré le peu d’éducation formelle ou de maîtrise de l’anglais, ils trouvent rapidement l’opportunité qu’ils recherchent dans la restauration. Bien qu’ils ne servaient pas beaucoup de cuisine grecque à l’époque, grâce à des familles pionnières qui ont ensuite ouvert leurs propres restaurants (des noms comme Sarris, Hontzas et Bonduris), les Grecs ont pris pied dans la scène gastronomique de Birmingham, créant un mariage durable entre le Sud et la Méditerranée qui, il y a un siècle, a fait œuvre de pionnier.

Il y a encore peu de restaurants exclusivement grecs, mais les clients de Birmingham peuvent goûter à cet héritage mixte dans des établissements réputés comme le plus ancien restaurant d’Alabama, The Bright Star (ouvert en 1907 et géré aujourd’hui par la quatrième génération de la famille), où des vivaneaux frais du Golfe chantent avec un origan terreux et un citron piquant. L’union du concept de « meat ‘n’ three » de la région avec les saveurs grecques brille également. Chez Ted’s, la souvlakia se retrouve dans les assiettes à côté des gombos frits et des courges au fromage. Chez Niki’s West (appartenant à deux frères Hontzas), un vaste choix de légumes se marie bien avec du poulet à l’ail cuit au four à la grecque ou du poisson-chat au citron et au poivre. Et le demi-finaliste du James Beard Award, Tim Hontzas (cousin des propriétaires de Niki’s West), attire les foules chez Johnny’s, qui sert ce qu’il a appelé avec humour un « Greek ‘n’ three », avec des classiques grecs comme le keftedes et le fasolakia, ainsi que des standards de l’Alabama agrémentés d’ingrédients grecs : Pensez à des feuilles de navet surélevées avec des graines de fenouil grillées et à un pain de viande fait avec de l’agneau haché.
-Jennifer Kornegay

L’Alaska : Cuisine russe

La révolution russe de 1917 a conduit à l’expulsion d’une secte de chrétiens persécutés, les Vieux Croyants. Beaucoup d’entre eux se sont finalement réinstallés dans une région de l’Alaska qui leur rappelait leur pays d’origine, où ils ont ravivé un héritage culturel, en élevant des églises en forme d’oignon et en renouant avec les anciennes saveurs du Nouveau Monde.

Chez Russian Eats, dans le centre-ville d’Anchorage, Hionia Gatts sert des plats traditionnels qui apportent un confort par temps froid, comme des boulettes consistantes et de riches ragoûts. « Je n’avais jamais réalisé qu’il y aurait une telle demande », dit-elle à propos du foodtruck populaire qu’elle a lancé avec son mari en 2011. « C’était juste la nourriture que je préparais avec ma mère dans notre cuisine. Au menu, des piroshki remplis de poulet et de bœuf épicé, un borscht issu d’une recette sibérienne et des pelmeni, des boulettes qu’elle remplit soit de bœuf, soit de poisson et de pommes de terre. Vous trouverez toujours ces délices sur toutes les tables de Nikolaevsk, son village natal, près de la pointe sud-ouest de la péninsule de Kenai en Alaska. Mais ils attirent un nouveau public dans la grande ville, où ces dégustations ne sont généralement servies que dans les foires ou lors de collectes de fonds organisées par les communautés voisines de Vieux Croyants. Pour une expérience de brique et de mortier, il y a le Eastern European Store and Deli. Le point de rencontre pour les déjeuners est situé à Anchorage et à Wasilla et sert des spécialités russes comme des sandwiches à la saucisse de cervelas et des pierogis avec une demi-douzaine de garnitures au choix.
-Brad Japhe

Le Colorado : Cuisine slovène

L’aciérie de Pueblo a attiré tant de travailleurs d’Europe du Sud et de l’Est au début du XXe siècle que cette ville en plein essor du Colorado a été surnommée le « Melting Pot de l’Ouest« . Grâce à leur quartier très uni, Bojon Town, les immigrés slovènes ont réussi à conserver nombre de leurs traditions, bien, non fondues. Aucun aliment ne définit mieux la région que la potica (« poh-teet-sah »), un petit pain aux noix sucré qui peut aussi être rempli de graines de pavot, d’estragon, et plus encore, et qui est mieux servi drapé d’une tranche de jambon fumé. C’est une partie tellement importante de la culture pueblo que le candidat à la mairie, Nick Gradisar, a inclus des photos de la potica de sa famille sur son site web de campagne. (Il a gagné.)

Aujourd’hui, des bouteilles de slivovitz (eau-de-vie de prunes) et de kruskovac (liqueur de poire) balkaniques parsèment les rayons de la taverne de Eilers’ Place, et le marché familial Franks Meat Market propose toujours des tranches de klobase fumée et de boudin. À Noël et à Pâques, les habitants se pressent chez Janessa’s Gourmet,Mauro Farms & Bakery et Gagliano’s Italian Market pour ramasser la potiche avant qu’elle ne se vende inévitablement.
-Nicholas DeRenzo

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L’article complet avec les 50 états et leur cuisine sur Condé Nast Traveler.

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