Le défi de pivoter

Faire pivoter une petite entreprise pour survivre à un événement comme la Covid-19 est difficile, et souvent cela ne fonctionne pas. Mais parfois, cela finit par construire une entreprise plus résistante. Cette semaine, Courier a rencontré Ken Tomita, co-fondateur de Grovemade, une entreprise basée à Portland, dont les clients sont nombreux et dévoués. Pourtant, Ken sait ce que c’est que de changer de direction – et le chagrin qui peut l’accompagner.

Grovemade est née en 2009. Ken, un fabricant de meubles, avait déménagé son « atelier de bricolage » dans un « espace un peu moins décrépit » et s’est rapidement lié d’amitié avec son voisin Joe Mansfield, qui dirigeait une entreprise de gravure au laser depuis sa chambre. Ils se sont rapidement lancés dans la fabrication d’étuis en bois pour iPhone alors que peu d’entreprises le faisaient.

Dans le podcast de cette semaine, Ken se rappelle les hauts et les bas de la dernière décennie, notamment le lancement de leur étui pour iPhone 3 le jour même où des images de l’iPhone 4 ont été divulguées. « Un échec épique« , dit-il. Mais le mauvais timing s’est transformé en une bénédiction : « nous n’avions aucune idée de ce que nous faisions, le boîtier que nous avions conçu était presque impossible à fabriquer, et nous aurions probablement perdu de l’argent sur chaque unité. Nous ne parlerions pas aujourd’hui comme j’aurais fait faillite il y a dix ans« .

Le point de pivot est arrivé en 2014. Grovemade a connu le succès en vendant des étuis pour iPhone 4, mais les ventes ont commencé à décliner à mesure que de nouveaux arrivants envahissaient le marché. « Nous étions sur les épaules d’Apple et le modèle commercial était défectueux – nous étions liés au produit de quelqu’un d’autre », explique Ken. Ils ont décidé d’orienter la société dans une nouvelle direction, en lançant tout, des supports d’écran d’ordinateur aux assiettes et aux bols. Joe et moi étions toujours en mode « solopreneur« , c’est-à-dire que nous fabriquions de beaux produits que nous aimions, mais la réalité nous a frappé au visage », explique Ken. C’était un échec total. Nous n’avons pas vérifié si les gens voulaient ces choses, ce qui était une énorme erreur. Il n’y avait pas de marché pour cela ».

Ken décrit les quelques années suivantes comme une course contre la montre, au cours de laquelle les ventes d’étuis pour iPhone ont diminué, mais les ventes de nouveaux produits n’ont pas été assez fortes pour compenser la baisse des recettes des étuis. Il y a eu des années douloureuses où le timing n’était pas tout à fait bon, où nous savions que nous avions un avenir mais où nos revenus étaient en chute libre. Nous avons failli perdre l’affaire en 2016. « Nous étions à deux doigts de manquer d’argent ». Pourtant, ils ont réussi à faire traverser la crise à l’entreprise – écoutez l’histoire complète ici.

https://podcasts.apple.com/gb/podcast/courier-weekly-friday-9-october/id1467198890?i=1000494090206

Via Courier

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