Un établissement vinicole transforme des raisins tachés de fumée en eau-de-vie.

Un vignoble de Napa transforme des raisins fumés en brandy : les incendies annuels ont fait de l’altération de la fumée un problème récurrent. Hoopes Winery espère avoir trouvé une solution créative.

Quand la vie vous donne des citrons, faites de la limonade. Et quand la vie vous donne des raisins fumés, faites de l’eau-de-vie (référence à This is Us).

Une fois de plus, malheureusement, des incendies ont ravagé la Californie en 2020. Pour les viticulteurs, les incendies massifs de cette année se sont révélés particulièrement gênants car ils ont commencé plus tôt dans la saison que les années précédentes, exposant de nombreux raisins à la possibilité d’une contamination par la fumée – où le fruit, puis le vin qui suit, prennent des caractéristiques fumées indésirables. Si l’odeur de fumée est grave, les vignobles doivent souvent craindre de perdre une partie de leur récolte, mais un futur spiritueux du vignoble Hoopes de la vallée de Napa pourrait offrir une solution alternative : un brandy volontairement fumé.

En 2017, Hoopes Vineyard était l’une des nombreuses caves touchées par les incendies de la région viticole de cette année-là. Hoopes explique que les vignes ont été incinérées et que les raisins restants ont été couverts de suie. Ce fruit ne pouvait pas être utilisé pour le vin, et comme les assurances ne voulaient pas l’aider, le vignoble semblait sur le point de subir un coup financier. Mais là où les notes de fumée ne conviennent pas aux vins traditionnels, qu’en est-il d’un spiritueux vieilli comme le brandy ?

Pour le savoir, le propriétaire du vignoble, Lindsay Hoopes, s’est associé à la maître-distillateur Marianne Barnes pour distiller un vin fumé en un brandy à l’histoire incroyable. « Je considère les vins et les spiritueux comme une expérience, et plus cette expérience englobe notre temps et notre environnement, plus nous sommes susceptibles de nous connecter avec le monde qui nous entoure », m’a dit Lindsay Hoopes par e-mail. « Nous avions le choix : trouver une solution et faire quelque chose de beau d’une tragédie, ou tout perdre. Nous avons choisi de renaître de nos cendres, littéralement, et d’explorer la renaissance du raisin en esprit. La nature est maîtresse de l’innovation, et nous avons suivi son exemple. En réagissant à la crise avec résilience, nous avons trouvé des opportunités ».

L‘eau-de-vie elle-même est encore en cours de vieillissement – qui doit durer au moins deux ans – mais les résultats seront disponibles directement à la cave et dans sa salle de dégustation à la fin de l’année 2021, et des précommandes seront bientôt passées. M. Hoopes pense que l’attente en vaudra la peine – et que ce pourrait être un produit que l’on reverra – d’autant plus que les feux de forêt continuent d’être un problème annuel. « J’avais le sentiment que quelque chose d’intéressant pouvait être fait à partir de fumée et de raisins ; ce sont deux profils de saveurs que j’adore », a-t-elle déclaré. « Comme pour toute industrie, nous devons trouver des moyens d’évoluer. Nous dépendons de Mère Nature, donc à mesure que le climat change, nous devons innover avec des pratiques durables et offrir un nouveau produit qui s’adapte à ces changements ».

En parlant de l’avenir, Mme Hoopes cherche déjà des moyens de développer ce projet. La cave a lancé une sorte de campagne de financement par le bouche à oreille, encourageant les amateurs de vin intéressés à contacter Hoopes directement par e-mail ou par téléphone pour faire un don. Au-delà du brandy, les supporters auront la possibilité de peser sur l’emballage et le nom final du spiritueux – ou de plus grandes opportunités comme une séance de mélange avec Marianne et Lindsay, un dîner privé, ou même une nuitée au Domaine de Napa. Les coordonnées des personnes à contacter sont disponibles sur le site web de Hoopes Vineyard.

Via Foodandwine.

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