Comment faire en sorte que votre chat vous aime, selon la science.

L’équipe, dirigée par le Dr Tasmin Humphrey et le professeur Karen McComb, spécialistes du comportement animal à l’université du Sussex, a entrepris deux expériences.

  • La première a révélé que les chats sont plus susceptibles de cligner lentement des yeux à leurs propriétaires après que ces derniers les aient clignés, par rapport à ceux qui n’interagissent pas du tout.
  • La seconde expérience, menée cette fois par un chercheur de l’équipe de psychologie, plutôt que par le propriétaire, a révélé que les chats étaient plus susceptibles de s’approcher de la main tendue de l’expérimentateur après avoir cligné lentement des yeux sur le chat, par rapport au moment où ils ont adopté une expression neutre.

Dans l’ensemble, l’étude montre que cette technique de clignement lent peut fournir une forme de communication positive entre les chats et les humains.

L’étude a révélé que :

Les chats sont plus susceptibles de cligner lentement des yeux si leur maître a ralenti son clignement, par rapport au moment où le maître est présent dans la pièce mais ne donne pas de stimulus de clignement lent.
Les chats étaient plus susceptibles de cligner lentement des yeux lorsqu’un expérimentateur inconnu clignait lentement des yeux sur eux, par rapport au cas où ils avaient maintenu une expression neutre.
Les chats préféraient s’approcher d’un expérimentateur après avoir cligné lentement des yeux que s’ils avaient maintenu une expression neutre.

Le professeur Karen McComb, de l’école de psychologie de l’université du Sussex, qui a supervisé les travaux, a déclaré « En tant que personne ayant étudié le comportement des animaux et propriétaire de chats, c’est formidable de pouvoir montrer que les chats et les humains peuvent communiquer de cette manière. C’est quelque chose que de nombreux propriétaires de chats avaient déjà soupçonné, c’est donc passionnant d’avoir trouvé des preuves.

« Cette étude est la première à étudier expérimentalement le rôle du clignotement lent dans la communication entre le chat et l’homme. Et c’est quelque chose que vous pouvez essayer vous-même avec votre propre chat à la maison, ou avec les chats que vous rencontrez dans la rue. C’est un excellent moyen de renforcer le lien que vous avez avec les chats. Essayez de fermer les yeux comme vous le feriez dans un sourire détendu, puis fermez les yeux pendant quelques secondes. Vous constaterez qu’ils réagissent de la même manière que vous et vous pourrez entamer une sorte de conversation ».

Le Dr Tasmin Humphrey, doctorante à l’école de psychologie de l’université du Sussex pendant les travaux, a été le premier auteur de l’étude. Elle a déclaré « La compréhension des modes d’interaction positifs entre les chats et les humains peut améliorer la compréhension du public sur les chats, améliorer le bien-être des félins et nous en dire plus sur les capacités sociocognitives de cette espèce peu étudiée.

« Nos conclusions pourraient éventuellement être utilisées pour évaluer le bien-être des chats dans divers contextes, notamment dans les cabinets vétérinaires et les refuges. »

« En ce qui concerne les raisons pour lesquelles les chats se comportent de cette manière, on pourrait avancer que les chats ont développé les comportements de clignotement lent parce que les humains ont perçu le clignotement lent comme positif. Les chats ont peut-être appris que les humains les récompensent pour leur réaction au clignement lent. Il est également possible que le clignotement lent chez les chats ait commencé comme un moyen d’interrompre un regard ininterrompu, ce qui est potentiellement menaçant dans l’interaction sociale ».

Le Dr Leanne Proops, de l’université de Portsmouth, qui a co-supervisé les travaux, a déclaré : « Il n’est certainement pas facile d’étudier le comportement naturel des chats, c’est pourquoi ces résultats donnent un aperçu rare du monde de la communication entre les chats et les humains ».

Lire l’étude complète ici.

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