Ethnographies du futur : Que peuvent apprendre les ethnographes de la science-fiction et du design spéculatif ?

Cette interview de Laura Forlano (via Shannon Mattern) date de 2013 sur l’utilisation du design fiction mais elle est très intéressante. Forlano considère l’ethnographie comme une forme de voyage dans le temps et affirme que pour certains sujets, il faut trouver des moyens d’étudier l’avenir. Dans cette pièce, elle ouvre la porte à l’utilisation de la conception codée, de la conception participative et de la conception spéculative pour ouvrir de nouveaux sujets d’enquête, jeter un pont entre les pratiques analytiques et génératives, et elle écrit même sur la « friction de la conception » qui « utiliserait les futurs alternatifs et les méthodes de narration de la conception spéculative afin d’interroger les lacunes et les coutures que nous découvrons grâce à la recherche ethnographique ».

De plus en plus, les récits issus de la science-fiction (ainsi que du design spéculatif et du design fiction) sont utilisés comme des modes d’imagination de futurs alternatifs de manière critique et générative (sans être technodéterministe) dans les pratiques émergentes de recherche et de design, et ces pratiques sont très prometteuses pour les méthodes ethnographiques. […]

De la fréquentation assidue (Geertz, 1998) aux entretiens avec les utilisateurs principaux (Von Hippel, 1978) en passant par l’adoption et l’expérimentation des technologies émergentes elles-mêmes, j’ai développé des stratégies qui m’ont permis d’entrevoir des cultures, des modèles et des comportements avant qu’ils ne soient largement connus ou compris ».

Ainsi, les objets qui sont créés ne sont pas la solution à un problème de conception mais plutôt des objets avec lesquels penser de manière créative. […]

Nous avons besoin de meilleurs moyens pour transformer nos comptes descriptifs et analytiques en comptes normatifs, qui ont une plus grande importance dans la société et la politique. Nous pouvons le faire en habitant les récits, en produisant des artefacts pour réfléchir et en nous engageant plus explicitement avec les personnes autrefois connues comme nos « informateurs » ainsi qu’avec le grand public. »

Traditions de conception centrée sur l’homme

Si les ethnographes et les designers – et, en particulier, ceux qui travaillent dans le domaine de la recherche et du design – partagent un certain nombre de perspectives communes (telles que l’empathie, la narration d’histoires et l’humanisme), leur orientation fondamentale est, en fait, très différente. Alors que les ethnographes cherchent à comprendre et à décrire les cultures et les pratiques de communautés spécifiques, les designers doivent adopter une approche plus générative afin de créer de nouveaux produits, services et systèmes.

Pour les designers travaillant dans la tradition du design centré sur l’humain, cela signifie généralement qu’ils doivent mener des recherches avec des personnes dans le but exprès de distiller les pratiques en besoins qui peuvent être transformés en lignes directrices pour le design. Cela se fait généralement en traduisant des thèmes spécifiques issus de la recherche en déclarations plus actives qui créent des opportunités et des contraintes pour les designers. Ces invites, souvent appelées « Comment pourrions-nous… », aident à définir le contexte et les objectifs de la conception à des fins d’idéation et de prototypage. Cette approche se concentre sur la résolution de problèmes spécifiques qui sont identifiés dans un cahier des charges de conception ou documentés dans les recherches des utilisateurs. Les étudiants en design qui travaillent dans le cadre de ce paradigme sont souvent soucieux de réaliser des projets pour leur portefeuille qui sont facilement accessibles et directement applicables aux employeurs potentiels. Par conséquent, ils se détournent parfois des idées les plus créatives ou artistiques au profit d’idées très aseptisées, non critiques et faciles à expliquer. De tels projets rendent en fait un mauvais service à la tradition de conception centrée sur l’homme, qui continue à faire des percées considérables dans des domaines traditionnellement hiérarchisés et exclusifs tels que les soins de santé et le gouvernement. Pourtant, les modes alternatifs de pratique de la conception offrent les mêmes possibilités (sinon plus) d’illustrer la recherche et l’analyse de haute qualité menant à des sondes, des artefacts et des prototypes créatifs. Les idées créatives peuvent toujours être freinées mais, si vous ne risquez jamais de les avoir, le résultat est l’équivalent en termes de design de la bave rose[ii].

Lire l’interview complète sur etnographymatters.

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