L’un des moyens les plus efficaces de lutter contre la désinformation sera bientôt dans votre téléphone

Un fabricant de puces pour Samsung et Google vient de révéler une solution sans faille aux photos trafiquées qui peut être intégrée directement dans les téléphones.

Vous connaissez peut-être le nom de Qualcomm, en tous cas vous devriez. La société fabrique un grand nombre des puces essentielles que l’on trouve dans les smartphones de presque tous les grands fabricants autres qu’Apple. Ainsi, lorsque l’entreprise met sur le marché un processeur ou une technologie sans fil plus rapide, c’est ce qui se retrouve dans votre prochain smartphone.

Aujourd’hui, Qualcomm a fait la démonstration d’une technologie qui ne se résume pas à des appels plus clairs, une meilleure autonomie de la batterie ou des téléchargements plus rapides. En partenariat avec une société appelée Truepic, Qualcomm a développé un moyen de garantir que les photos que les gens prennent sur leur téléphone sont de vraies photos – non manipulées et prises au moment et à l’endroit où elles sont censées l’être. Ce système pourrait être intégré dans des dizaines de millions, voire des centaines de millions de smartphones, si les fabricants le souhaitent. L’ampleur du projet explique en grande partie pourquoi il est si prometteur pour lutter contre la désinformation. Xiaomi, Google, Microsoft, LG, OnePlus, Samsung et Motorola sont toutes des entreprises qui utilisent aujourd’hui les puces Qualcomm.

« La vérité est que 85% des photos prises le sont sur des smartphones. Il y a cette influence démesurée du smartphone sur la communication visuelle en ligne », explique Sherif Hanna, vice-président de la R&D chez Truepic. « Si vous voulez restaurer la confiance sur les vidéos et les photos sur internet, vous devez trouver un moyen de mettre cela entre les mains des gens ».

Et si une photo de confiance a du sens dans un monde en train d’être dépassé par des deepfakes et des mèmes politiques de provenance douteuse, cette technologie peut également renforcer la sécurité des banques numériques, des assurances, du commerce électronique et de pratiquement tous les autres secteurs qui dépendent de la réalité d’une photo.

Cette technologie serait notamment accessible aux utilisateurs individuels, qui pourraient également la trouver utile. Comment savez-vous que ce revendeur sur eBay possède vraiment une paire de Yeezys menthe ? Ou comment prouver que le policier a tiré des balles en caoutchouc lors d’une manifestation de Black Lives Matter ? Une photo sécurisée résout ces problèmes.

Truepic exploite déjà une entreprise rentable avec sa plateforme logicielle, qui ajoute des filigranes numériques invisibles aux JPEG courants. Ces métadonnées sont complexes, comprenant la date et l’heure vérifiées, la localisation GPS, une carte de profondeur 3D de la scène (pour s’assurer que votre photo n’est pas simplement une autre photo), et même une vignette protégée de l’image originale que vous pouvez utiliser pour la comparaison avec la grande photo que vous voyez. Mais surtout, ces images vérifiées peuvent être visualisées et partagées comme des JPEG classiques. Les métadonnées ne sont là que si quelqu’un sait qu’il faut les chercher – bien qu’elles ne soient pas difficiles à lire une fois que vous les avez trouvées. Rien n’empêche Tinder, Facebook ou Instagram de scanner automatiquement ces métadonnées, puis d’étiqueter les photos comme non retouchées.

Il y a deux ans, Truepic a contacté Qualcomm pour établir une relation mutuellement bénéfique. Le logiciel de Truepic était excellent, mais il ne pouvait jamais être entièrement protégé contre le piratage, à moins d’être codé dans des puces sous la forme d’une couche de code plus profonde appelée « firmware ». Si Truepic était un microprogramme, il pouvait vérifier une image à la milliseconde près, à partir d’un capteur d’appareil photo. Non seulement cela garantirait la sécurité, mais cela améliorerait considérablement l’expérience de l’utilisateur qui prendrait une photo en toute sécurité, car les gens n’auraient pas à utiliser l’application autonome de Truepic.

« Nous ne voulions pas que ce soit une fonctionnalité d’une application tierce qu’un utilisateur doit télécharger et connaître », explique Hanna. « Nous voulions l’intégrer dans l’application caméra native [de n’importe quel fournisseur de smartphones]. Ainsi, cela devient une fonctionnalité native de l’appareil ».

Mais qu’est-ce que Qualcomm y a gagné ? Bien que Qualcomm soit un géant de l’industrie, tous les fabricants de puces sont en concurrence constante pour innover, simplement pour conserver leur part de marché. Et la prise en charge de l’appareil photo du smartphone, sans doute sa caractéristique la plus importante pour les consommateurs, est une grande partie de l’objectif de Qualcomm en permanence.

 » Nous nous sommes beaucoup concentrés sur les principes fondamentaux de l’appareil photo en termes d’amélioration de la qualité de l’image, déclare Manvinder Singh, Vice-président de la gestion des produits chez Qualcomm. Il souligne que la prise en charge de l’intelligence artificielle qui retouche automatiquement les photos des smartphones fait désormais partie intégrante de la stratégie de Qualcomm, tout comme l’authentification du visage et les capacités de paiement numérique. Les puces Qualcomm garantissent déjà que votre visage est bien le vôtre, et Manvinder Singh estime qu’une fonction de vérification des images n’est qu’un autre moyen pour l’entreprise de faire des appareils photo « quelque chose de plus utile et de plus pertinent ».

Avec Truepic, Qualcomm a exploité des blocs de sécurité déjà standard sur ses puces, et les a programmés avec le bon micrologiciel. C’est un peu plus facile à dire qu’à faire, mais c’est fait, et les entreprises montrent un matériel de référence – un smartphone qui sert de modèle technique aux entreprises pour la copie – démontrant aux fabricants que cette nouvelle technologie est possible.

Comment cela fonctionne-t-il en réalité ?

Pour montrer la caméra au travail, Hanna brandit le téléphone de démonstration. Il ouvre l’application de la caméra. Puis il choisit son option de prise de vue. Au lieu de la photo ou de la vidéo, il sélectionne un mode sécurisé et prend une photo dans son bureau.

Pour être honnête, c’est tout à fait banal à voir, mais c’est le but. Sous le capot, je n’aurais aucune idée que le logiciel de vérification est codé si profondément dans le traitement de l’appareil photo que le système d’exploitation Android lui-même ne peut littéralement pas voir l’image pendant qu’elle est prise (parce que cela l’exposerait à la possibilité de logiciels malveillants ou d’autres manipulations). Oh, vous voyez toujours un aperçu à l’écran avant d’appuyer sur l’obturateur, mais Android ne le voit pas en réalité. Si Hanna avait essayé de saisir cette image, Android lui aurait montré ce qu’il voit réellement : une boîte noire.

Je me suis demandé, pourquoi une photo sécurisée serait son propre mode ? Pourquoi quelqu’un ne voudrait-il pas que toutes ses photos soient sécurisées en standard ?

L’une des raisons est que tout le monde ne souhaite pas partager des informations identifiables sur les photos. « Nous voulions que ce soit une situation d’opt-in. Nous voulons que les gens soient à l’aise avec cela », dit Hanna. « Nous ne voulons pas que les gens pensent que c’est une autre façon de les surveiller ou autre chose ».

L’autre problème est que l’image sécurisée de Truepic n’offre pas le confort auquel la plupart des photographes occasionnels sont habitués. Elle ne vous permettra pas de lisser votre peau, d’agrandir vos yeux ou de fixer l’exposition à l’aide de technologies comme le HDR. Et elle ne prendra certainement pas de photos dans le noir avec l’aide de l’intelligence artificielle de Google. « Nous avons l’intention de le rendre aussi proche de la réalité que possible », explique Hanna. Bien sûr, c’est ce à quoi vous vous engagez si vous choisissez de prouver que votre photo est réelle. Et vous pouvez même retoucher l’image plus tard, si vous le souhaitez. La norme de métadonnées de Truepic permet de suivre les modifications apportées ultérieurement, de sorte que tout changement peut être vérifié comme un livre de comptes.

Pour l’instant, la seule question qui reste est de savoir si les fabricants choisiront ou non de prendre en charge les photos sécurisées sur leurs smartphones. Ils achèteront les puces Qualcomm dans un cas comme dans l’autre, mais il reste à savoir s’ils activeront ou non ce mode dans leurs applications photo. Cependant, Qualcomm et Truepic m’assurent que de nombreuses grandes entreprises ont déjà manifesté leur intérêt.

« Je dirais qu’il faut rester à l’écoute », dit Hanna. « Il y aura peut-être des nouvelles dans les prochains mois. »

Via Fastcompany.

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