🇨🇺 La vie et la mort de la SNET, l’internet alternatif de La Havane

Alors que la population cubaine se mettait difficilement en ligne, l’internet fantôme développé par des volontaires a permis de sauver des milliers de personnes.

En 2010 ou 2011, les amis de José Javier Mena Mustelier l’ont invité à participer à une bataille de la Défense des Anciens dans l’est de La Havane. Ses « compadres » ont évoqué une sorte de LAN party, où des jeunes se réunissaient sur un réseau local pour jouer ensemble à des jeux vidéo piratés. À l’époque, obtenir une connexion Internet à Cuba semblait un rêve lointain. L’embargo économique des Etats-Unis avait rendu presque impossible la recherche de routeurs et d’autres équipements, tandis que le gouvernement surveillait de près la circulation de l’information. Des câbles dispersés dans les bâtiments ont créé de petits intranets hyperlocaux. Mais ils dépassaient rarement le cadre du quartier. Mustelier a rejoint son ami, mais le jeu a subi des retards car les participants ont eu du mal à rester connectés.

À l’époque, un citoyen cubain pouvait légalement acheter un ordinateur mais pas d’équipement réseau. Le service Internet était coûteux et lent ; en 2011, seuls 16 % environ de la population de l’île avaient accès au web. (Aujourd’hui, l’utilisation mensuelle de la connexion Wi-Fi privée, même la plus lente, s’élève à 120 pesos cubains convertibles par mois, soit près de quatre fois le salaire moyen cubain). En réponse, en 2011, un groupe de plus de 100 résidents de La Havane a décidé d’unifier leurs réseaux hyperlocaux dans une structure plus large.

Le « réseau de rue » – “street network” – de La Havane (ou SNET) allait bientôt devenir l’un des plus grands réseaux communautaires de ce type au monde. À son apogée, les estimations des utilisateurs tournaient autour de 100 000 adresses IP. Isolés d’Internet et échappant au contrôle du gouvernement, les jeunes Cubains fixent leurs propres conditions sur les forums, les plateformes de médias sociaux et les sites web locaux. Pendant l’âge d’or du réseau, qui a duré dix ans, celui-ci a offert un exemple rare d’échange entre citoyens et communautés dans un pays où l’État contrôle soigneusement la communication, jusqu’à ce que l’État en prenne finalement le contrôle. Pour de nombreux utilisateurs, l’intranet amateur et bénévole du SNET offrait un meilleur service que le réseau par lequel le gouvernement cubain l’a finalement remplacé.

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