Si nous voulons plus d’entreprises comme Patagonia, nous avons besoin de lois pour la faire respecter

Si nous voulons dépasser le « capitalisme réveillé », c’est ce qu’il faudra pour amener les entreprises à une relation équitable avec les travailleurs et la société. Un très bon article de Fastcompany :

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Pour avoir un aperçu de l’avenir, les chefs d’entreprise n’ont qu’à se tourner vers les sociétés qui ont le mieux géré le tumulte de 2020. Ce sont celles qui ont été « réveillées » bien avant cette année. La décision de Patagonia de payer les employés pendant les fermetures de magasins n’était pas la première fois qu’elle faisait passer les travailleurs en premier : L’entreprise offre des services de garde d’enfants sur place depuis plus de trois décennies. L’appel lancé par Ben & Jerry’s pour démanteler la suprématie blanche après l’assassinat de George Floyd par la police n’a pas été un mouvement de fond : La marque de glace avait soutenu un projet de loi du Congrès qui étudierait les effets de l’esclavage et de la discrimination et recommandait des réparations. Les deux sociétés se sont forgées une réputation de rares institutions qui se soucient de leurs employés, des communautés dans lesquelles elles opèrent et de l’environnement.

L’année dans le capitalisme éveillé : Certains hochements de tête en faveur de la justice étaient utiles et d’autres avaient pour but de montrer

  1. Le plus significatif :
    Les joueurs de la WNBA : Avant le début de la saison, Layshia Clarendon et Breanna Stewart quittent le terrain pour protester contre le meurtre de Breonna Taylor. Les joueuses font ensuite grève à cause de la fusillade de Kenosha.
  2. Delta Airlines : Le transporteur établit une politique d’application stricte du port du masque par les passagers, expulsant plus de 100 personnes pour non-respect.
  3. Sony Interactive : Certains gamers dénigrent la suite du jeu vidéo The Last of Us en raison de l’inclusion d’un personnage LGBTQ, mais Sony rejette les critiques et le jeu établit des records de vente.
  4. Walmart : Il engage 100 millions de dollars pour créer un centre pour l’équité raciale, améliorer l’accès à Walmart pour les fournisseurs minoritaires, engager d’anciens prisonniers non violents et recruter davantage dans les HBCU.
  5. Merck : Le Noir Kenneth Frazier, de la CEI, exprime son indignation face au meurtre de George Floyd, en disant que cela aurait pu être lui. Il n’annonce aucun nouveau programme.
  6. Nike : Le swoosh délivre un message puissant en faveur de la vie des Noirs, mais doit démentir les rapports faisant état de travail forcé des Ouïghours dans la fabrication de ses vêtements en Chine.

Patagonia et Ben & Jerry’s sont également des entreprises certifiées B-corp (dont je vous ai parlé ici). Cela signifie qu’elles répondent à certaines normes en matière de transparence des entreprises, d’avantages sociaux et d’efficacité énergétique (telles que définies par l’association à but non lucratif B Lab), et qu’elles prennent en compte un éventail plus large de parties prenantes que les seuls actionnaires financiers.

  1. Le moins significatif :
    Pizza Hut : L’entreprise nomme son premier responsable du capital social, Chequan Lewis. Malgré son titre élevé, il relève du chef des ressources humaines et non du PDG.
  2. Interest : Le réseau social embauche son premier membre noir et féminin au conseil d’administration à la suite d’une controverse sur les lieux de travail toxiques qui a donné lieu à une critique cinglante de sa culture par son ancien directeur de l’exploitation.
  3. Lego : Le fabricant de jouets a interrompu la commercialisation numérique de ses jeux de thèmes sur la police et les incendies après le meurtre de Floyd, mais n’a jamais interrompu leur vente, comme l’ont prétendu le président Trump et d’autres.
  4. Unilever : L’entreprise promet de revoir l’emballage de ses produits éclaircissants pour la peau, qui fait la promotion de la blancheur comme une vertu, mais ne les retirerait pas de la vente.
  5. Uber : Uber Eats ajoute et fait la promotion in-app de l’exemption des frais de livraison pour les clients qui commandent dans des restaurants appartenant à des Noirs. Uber n’a pas renoncé à ses frais en faveur de ces entreprises.
  6. Boeing : Le responsable de la communication de la compagnie aérienne assiégée démissionne brusquement après qu’un article qu’il a écrit en 1987 ait fait surface, affirmant que les femmes ne devraient pas faire partie des forces armées.

Bien que B Lab ait attiré plus de 3 500 entreprises depuis 2007, son cofondateur et PDG Andrew Kassoy sait depuis longtemps que cette façon de faire des affaires doit être plus une condition préalable qu’un avantage. « Si nous voulons avoir un système économique qui crée de la valeur pour toutes les parties prenantes, qui crée des emplois qui ont de la dignité et des opportunités, et qui élève les personnes qui ont été marginalisées ou rendues vulnérables par le système que nous avons, alors [toutes] les entreprises doivent être comme les B Corporations », dit Kassoy.

C’est pourquoi B Lab a également passé les dix dernières années à plaider pour une option légale de constitution en société. Le statut de société de bienfaisance exige un rapport annuel d’intérêt public et protège cet objectif plus large des actionnaires qui, en vertu du droit traditionnel des sociétés, pourraient tenir une société responsable de décisions qui ne donnent pas la priorité aux profits. Depuis que le Maryland a été le premier État à reconnaître le statut de société d’intérêt public, en 2010, plus de 35 autres États, Washington et Porto Rico, autorisent désormais légalement les sociétés à servir le grand public.

Mais cet effort a ses limites. Une entreprise doit choisir de se constituer en société de bienfaisance. « Les initiatives volontaires dans le secteur privé – c’est la nature des entreprises et des investissements socialement responsables depuis 30 ans », déclare Marjorie Kelly, vice-présidente exécutive de la Democracy Collaborative, un institut de recherche à but non lucratif qui se consacre à la construction d’une économie plus juste. « Nous sommes maintenant à un point de pivot où il faut passer à la politique ».

M. Kassoy a donné le signal de la prochaine phase du mouvement en publiant, en septembre, avec plusieurs de ses collègues, un livre blanc qui fait passer la lutte pour le capitalisme des parties prenantes au niveau fédéral. Le moment était stratégique : il arrivait juste après le 50e anniversaire d’un article influent du New York Times de 1970, écrit par l’économiste Milton Friedman, intitulé sans ambages « La responsabilité sociale des entreprises est d’augmenter leurs profits ». Ce manifeste a mis en route un effort de plusieurs décennies pour renverser ce qui avait été une époque placide où les entreprises américaines soutenaient les syndicats et accueillaient favorablement la législation qui réglementait la sécurité des consommateurs, du lieu de travail et de l’environnement. B Lab cherche à relancer le mouvement, en rendant les entreprises et les investisseurs responsables de l’impact social de leurs actions. C’est un bon moment pour dire : « Les 50 prochaines années devraient être totalement différentes », déclare M. Kassoy.

La responsabilité sociale des entreprises est d’augmenter leurs profits, NYTimes, 1970

Il a déjà un nombre surprenant d’alliés de tout l’éventail politique. Le sénateur Elizabeth Warren (démocrate du Massachusetts) a présenté la loi sur le capitalisme responsable en 2018, qui exigerait une charte fédérale pour les entreprises ayant plus d’un milliard de dollars de revenus, obligeant les administrateurs à prendre en compte toutes les parties prenantes dans leur prise de décision. Dans un rapport de 2019, le sénateur Marco Rubio (un républicain de Floride) a plaidé pour que les investissements à long terme des entreprises soient privilégiés par rapport à la maximisation des profits à court terme.

La pandémie n’a fait qu’accentuer les appels bipartites en faveur d’un nouveau modèle d’entreprise. Dans un aperçu des propositions politiques axées sur la reprise de la Covid-19, le groupe de réflexion libéral Roosevelt Institute demande une charte fédérale à la Warren pour « créer une obligation légale pour la société de rendre compte des effets publics de ses actions » et une législation obligeant les sociétés à laisser les travailleurs élire « une partie importante » de leur conseil d’administration. Pendant ce temps, la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (démocrate de New York) et le sénateur Ron Johnson (républicain du Wisconsin) ont tous deux présenté des propositions visant à lier les fonds de secours de COVID-19 à la promotion de l’actionnariat salarié.

Ces initiatives ne profiteraient pas seulement aux travailleurs, mais aussi aux entreprises. La primauté de l’actionnaire a inspiré des licenciements massifs, des évasions fiscales et des programmes de rachat d’actions, qui enrichissent tous les cadres supérieurs et les actionnaires sans que l’entreprise elle-même n’en tire un avantage perceptible. « [Les rachats d’actions] privent l’entreprise de l’argent qu’elle pourrait utiliser pour payer des gens qui sont meilleurs, pour donner de meilleurs emplois à des gens qui ont plus d’expérience et qui fabriqueront les produits de l’avenir », déclare William Lazonick, un économiste qui étudie l’innovation et la concurrence. Apple, par exemple, a annoncé en juin un programme de 100 millions de dollars pour promouvoir la justice raciale au sein de l’entreprise, mais elle a dépensé 67 milliards de dollars en rachats d’actions au cours du dernier exercice financier. Il y a « un regain d’intérêt de la droite », ajoute M. Krein, « pour un nouveau modèle visant à corriger la baisse de compétitivité des États-Unis ».

« S’il y a des choses dont la société a besoin – faire face au changement climatique, à une pandémie ou à l’inégalité raciale – alors les entreprises ne peuvent pas innover et résoudre ces problèmes », dit Lazonick, à moins que leurs « pratiques commerciales normales » ne soient réorientées. L’article de Friedman de 1970 était en partie une réponse à une proposition de General Motors d’ajouter des membres au conseil d’administration qui plaideraient en faveur de voitures plus sûres et plus économes en carburant. Friedman a qualifié ce plan de socialisme, mais Lazonick soutient qu’il aurait incité GM à concurrencer les importations qui répondaient à cette demande des consommateurs. Selon Lazonick, « ils ont perdu ».

Lorsque nous considérons le monde après cette pandémie, les protestations et les élections, nous ne pouvons pas simplement espérer que les entreprises feront mieux. « La façon de changer le comportement des entreprises », dit Bharat Ramamurti, directeur général du programme de pouvoir des entreprises à l’Institut Roosevelt, « est de changer la loi, puis de l’appliquer strictement ».

Via Fastcompany

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