Les pluies de météores en 2020 qui illumineront le ciel nocturne

Dans la soirée du 21 octobre, c’est la pluie de météores Orinoid qui devrait pouvoir être visible dans le ciel.

Tout au long de l’année, la Terre traverse des courants de débris cosmiques. Voici une liste des principales pluies de météores et comment en repérer une, rapporte NYTimes.

Tout au long de l’année, lorsque la Terre tourne autour du soleil, elle traverse des courants de débris cosmiques. Les pluies de météores qui en résultent peuvent éclairer le ciel nocturne du crépuscule à l’aube, et si vous avez de la chance, vous pourriez en attraper une.

Si vous repérez une pluie de météores, ce que vous voyez vraiment, ce sont les restes de comètes glacées qui s’écrasent dans l’atmosphère terrestre. Les comètes sont en quelque sorte des boules de neige sales : En voyageant à travers le système solaire, elles laissent derrière elles une traînée poussiéreuse de roches et de glace qui s’attarde dans l’espace longtemps après leur départ. Lorsque la Terre passe à travers ces cascades de déchets de comètes, les morceaux de débris – qui peuvent être aussi petits que des grains de sable – percent le ciel à une telle vitesse qu’ils éclatent, créant un feu d’artifice céleste.

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Une règle de base générale pour les pluies de météores : Vous ne regardez jamais la Terre se transformer en vestiges de l’orbite la plus récente d’une comète. Au contraire, les morceaux brûlants proviennent des passages précédents. Par exemple, lors de la pluie de météores des Perséides, vous voyez des météores éjectés de la comète mère, la comète Swift-Tuttle, en 1862 ou avant, et non de son dernier passage en 1992.

C’est parce qu’il faut du temps pour que les débris de l’orbite d’une comète dérivent jusqu’à une position où ils croisent l’orbite terrestre, selon Bill Cooke, un astronome du Meteoroid Environment Office de la NASA.

Le nom attaché à une pluie de météores est généralement lié à la constellation dans le ciel d’où elles semblent provenir, appelée leur radiante. Par exemple, la pluie de météores d’Orion peut se trouver dans le ciel lorsque les astronomes ont une bonne vue de la constellation d’Orion.

Comment observer

La meilleure façon de voir une pluie de météores est de se rendre à un endroit qui offre une vue dégagée de tout le ciel nocturne. Idéalement, ce serait un endroit avec un ciel sombre, loin des lumières de la ville et de la circulation. Pour maximiser vos chances de voir le spectacle, recherchez un endroit qui offre une vue large et dégagée.

Des fragments de pluie de météores sont visibles pendant un certain temps, mais ils culminent vraiment de manière visible du crépuscule à l’aube, pendant quelques jours. Ces jours-là, l’orbite de la Terre traverse la partie la plus épaisse du flux cosmique. Les pluies de météores peuvent varier dans leur période de pointe, certaines atteignant leur maximum pendant quelques heures seulement et d’autres pendant plusieurs nuits. Les averses ont tendance à être plus visibles après minuit et avant l’aube.

Il est préférable d’utiliser votre œil nu pour repérer une pluie de météores. Les jumelles ou les télescopes ont tendance à limiter votre champ de vision. Vous devrez peut-être passer environ une demi-heure dans le noir pour que vos yeux s’habituent à la lumière réduite. Les astronomes doivent être avertis que le clair de lune et le temps peuvent obscurcir les spectacles. Mais si cela se produit, il y a généralement des flux de météores comme ceux de la NASA et de Slooh.

Bien que l’Organisation internationale des météores énumère une variété de pluies de météores qui pourraient être observées, vous trouverez ci-dessous les pluies qui sont les plus susceptibles d’être visibles dans le ciel cette année.

  • Les Quadrantides
    Actif du 27 décembre au 10 janvier. Les pics se situent autour des 3 et 4 janvier.
  • Les Lyrids
    Activité du 16 au 28 avril. Les pointes se situent autour des 21 et 22 avril.
  • Les Êta aquarides
    Activité du 19 avril au 28 mai. Les pics se situent autour des 4 et 5 mai.
  • Les Aquariids du Delta du Sud
    Actif du 12 juillet au 23 août. Pointe vers les 28-29 juillet.
  • Les Perséides
    Activité du 17 juillet au 26 août. Les pointes se situent autour des 11 et 12 août.
  • Les Orionides
    Activité du 2 octobre au 7 novembre. Pointe vers les 19 et 20 octobre.
    Les Orionides sont un rappel de la pluie de météorites de l’Eta Aquariid, qui atteint son maximum en mai. Toutes deux proviennent de la matière cosmique vomie par la comète de Halley. Comme la célébrité céleste passe en orbite autour de la Terre une fois tous les 76 ans, les averses de ce week-end sont l’occasion de voir les restes de la comète jusqu’à ce que la vraie affaire passe en 2061.
  • Les Léonides
    Activité entre le 6 novembre et le 30 novembre. Les pointes se situent autour des 16 et 17 novembre.
  • Les Géminides
    Activité du 4 décembre au 17 décembre. Pointes vers les 13 et 14 décembre.
  • Les Ursids
    Activité du 17 décembre au 26 décembre. Les pics se situent autour des 22-23 décembre.

Via NYTimes

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