Ce n’est pas un jeu : la théorie de la conspiration comme jeu de réalité alternative

Un article de Realifemagazine :

Vous avez la fièvre de l’intrigue, la grippe de l’intrigue
Ça filtre la façon dont tout vous semble
Ne pensez-vous pas que cela affecte votre attitude ?
La fièvre de l’histoire a fait son apparition en vous
« Storyline Fever », Montagnes violettes

En avril, quelques semaines à peine après l’adoption inégale des ordonnances de séjour aux États-Unis, des scènes surréalistes ont commencé à se dérouler lors de manifestations contre le verrouillage des services dans tout le pays. Quatre rassemblements différents ont eu lieu dans le Michigan, où des hommes armés en tenue tactique ont pris d’assaut le bâtiment du capitole de l’État, et où des enfants ont dansé avec des masques de Trump et Obama comme s’ils sortaient de The Purge. Des coiffeurs se sont fait couper les cheveux au mépris des ordres de distanciation sociale sur les marches de la capitale, et quelqu’un a pendu une effigie apparente du gouverneur du Michigan, Gretchen Whitmer, à un nœud coulant attaché à un drapeau américain. Dans le Kentucky également, un manifestant a pendu une effigie du gouverneur Andy Beshear devant la maison de l’État, ainsi que l’expression sic semper tyrannis – « donc toujours aux tyrans » – une allusion apparente à la déclaration de John Wilkes Booth après l’assassinat d’Abraham Lincoln. Lors de l’opération « Gridlock Denver« , des manifestants dans des voitures et des camions ont bloqué la circulation, y compris l’accès aux installations médicales, et ont traité les infirmières qui protestaient de « communistes », leur disant d’aller en Chine. Lors de l’opération « Re-Open Illinois« , l’imagerie confédérée et nazie s’est mêlée à des slogans tels que « Give Me Liberty or Give Me La Covid-19« . À Raleigh, en Caroline du Nord, un manifestant lourdement armé d’un lance-roquettes antichars a pris une pause déjeuner dans le métro, alors que son ami posait avec un fusil en bois pour les médias sociaux. Devant la capitale de l’État de l’Idaho, le chef de milice Ammon Bundy a ponctué l’absurdité en comparant le respect des ordres de fermeture à l’Holocauste et à l’esclavage, tout en répétant le mensonge du négationniste de l’Holocauste selon lequel les Juifs se sont résignés à leur propre génocide.

Ces proclamations farfelues, influencées par la conspiration, ont dominé la journée lors des manifestations anti-blocage, l’emportant sur les préoccupations plus compréhensibles concernant la précarité de l’emploi et les messages sanitaires peu clairs des autorités fédérales et des États. Organisés par des groupes d’astroturfing qui imitent l’activisme de base, ces rassemblements étaient à la fois un pseudo-événement et un renouveau politique, un spectacle du Grand Réveil pour les vrais croyants. Les rassemblements ont fourni une bannière commune aux anti-vaxxers, aux milices anti-gouvernementales, aux négationnistes de l’Holocauste, aux réactionnaires de la 5G et des armes biologiques virales, aux accélérateurs du Boogaloo/de la guerre civile et aux partisans de QAnon, la théorie de la conspiration du « tout et de la cuisine » qui fonctionne comme un tissu conjonctif pour les visions du monde marginales et d’extrême droite. Indication flagrante du danger que les théories de conspiration virale représentent pour la santé publique, ce groupe cacophonique a ajouté une pression pour que les États rouvrent malgré l’inévitabilité d’un pic record d’infections (qui se produit maintenant dans tous les États-Unis) et a encouragé le rejet et la politisation de l’avis médical de porter des masques et de maintenir une distance sociale.

 

L’attrait des théories du complot est multiple : réprimande de la corruption et de l’incompétence institutionnelles, réponses aux ambiguïtés de la vie, drame à forts enjeux, renforcement de l’estime de soi par le fait de soi-disant « voir derrière le rideau ».

L’attrait des théories du complot est multiple : un reproche de la corruption et de l’incompétence institutionnelles, des réponses définitives aux ambiguïtés de la vie, le drame à enjeux élevés du bien contre le mal, le renforcement de l’estime de soi par la prétendue « vision derrière le rideau », l’occasion de donner une forme humaine aux angoisses sans forme.

Sur les plateformes de médias sociaux, les croyances en matière de conspiration peuvent également créer une dépendance et une immersion – elles deviennent une couche de la vie quotidienne qui se joue, imprégnant des objets, des situations et des gestes banals d’une signification plus grande que nature. Les participants aux forums de conspiration peuvent rechercher de manière synchrone et collaborative des modèles suspects et s’assurer un sentiment de solidarité négative, en tant que compagnons d’armes numériques menant une bataille épique contre les forces des ténèbres.

Plus précisément, on peut considérer que les théories contemporaines de la conspiration comme Pizzagate et QAnon imitent la structure des jeux de réalité alternative, dans lesquels les auteurs et les joueurs collaborent sous diverses formes médiatiques (bots électroniques, chaînes de courriels, plateformes de médias sociaux) pour diffuser des rumeurs, des indices et des énigmes sur lesquelles les participants peuvent enquêter ensemble. L’expérience se répand dans l’espace physique par le biais de rencontres où les participants peuvent partager des informations, de brochures imprimées qui prolongent le récit, et de « légendes », qui consiste à chercher des indices dans des lieux géographiques désignés. On peut même se retrouver à « jouer » à un ARG (jeu en réalité alternée) sans même le savoir, car ces fictions, qui proviennent de la foule, visent à se fondre parfaitement dans la réalité du joueur. Ce flou entre l’histoire et la réalité est intrinsèque aux formes uniques d’amusement et de plaisir que ces jeux mettent à profit.

Cette approche créative de la narration interactive et du jeu coopératif, qui est apparue avec les nouvelles capacités technologiques des années 1990, a semblé assez innocente lorsqu’elle a été adaptée pour être utilisée dans des campagnes de marketing viral pour des films (AI, The Dark Knight), des jeux (Halo 2) et des albums (Nine Inch Nails’ Year Zero). Ces ARG d’entreprise cherchaient à récupérer la domination du marketing dans une économie de l’attention. « Les spécialistes du marketing étaient déjà confrontés à un problème croissant », explique Frank Rose dans The Art of Immersion (2011) : « comment atteindre des gens si saturés de médias qu’ils bloquent toute tentative de passage. » Mais lorsque des structures de type ARG entrent dans la sphère politique, leurs implications peuvent devenir dangereuses, comme le démontrent non seulement la désinformation sur le coronavirus, mais aussi les fusillades et les complots de meurtre inspirés de Q. (Le FBI a même qualifié les QAnon de menace de terreur intérieure).

Dans son essai de 2004 « A Real Little Game : The Performance of Belief in Pervasive Play », Jane McGonigal écrit sur les plaisirs et les avantages des ARG en des termes qui, de manière révélatrice, pourraient également décrire les théories du complot : « Les meilleurs jeux immersifs vous rendent plus soupçonneux, plus curieux, de votre environnement quotidien. Un bon jeu immersif vous montrera des schémas de jeu dans des lieux qui ne sont pas des lieux de jeu ; ces schémas révèlent des possibilités d’interaction et d’intervention« . En ce sens, les théories de la conspiration sont déjà des jeux, et les ARG sont déjà des conspirations.

La structure de jeu et l’attrait des théories du complot dans toute une série de médias ont été facilement utilisés par les trolls, les escrocs, les vrais croyants et les provocateurs. S’engager dans la culture du complot, c’est comme jouer à un jeu secret basé sur des connaissances d’initiés, et c’est ce sentiment – de rejoindre une communauté ointe qui a transcendé le monde ordinaire – qui propulse la popularité actuelle de Q. Peut-être que lorsque le médium est l’ARG, la pensée conspirationniste est le message. Mais révéler les structures de jeu, les tropes des médias pop et les récompenses affectives qui façonnent des mouvements comme QAnon peut aider à vacciner ceux qui sont attirés par ces formes de jeu d’une immersion totale dans la culture de la conspiration.

Le jeu de réalité alternative a débuté à la fin des années 1980, lorsque l’artiste multidisciplinaire Joseph Matheny a été le pionnier de ce format avec Ong’s Hat, un récit transmédia sur un culte interdimensionnel dirigé par des scientifiques de Princeton dans un ashram des Pine Barrens du New Jersey. En s’inspirant de personnes et de lieux réels, Matheny a créé une série de documents censés prouver l’existence du culte. Il les a diffusés au public par courrier, sur les premiers tableaux d’affichage sur Internet (dont certains sont encore visibles sur alt.conspiracy et alt.illuminati), et des copies Xerox ont été placées dans des hebdomadaires indépendants et de la littérature ésotérique dans des bibliothèques, des librairies et des cafés. En dix ans, la gamme de médias de l’histoire s’est élargie pour inclure des CD-ROM, des livres, des vidéos et la radio, y compris quelques interviews sur la populaire émission de radio paranormale Coast to Coast AM, qui a exposé Ong’s Hat à un public plus large de passionnés de la conspiration.

Ong’s Hat était un hybride unique d’histoire spéculative et d’autobiographie spéculative que les participants pouvaient cosigner en se joignant à l’enquête en ligne. Il se voulait défamiliarisant et immersif ; Matheny envisageait Ong’s Hat comme un terrain de jeu permettant de faire l’expérience de synchronicités et de les comparer ensuite avec celles des autres joueurs – un exercice d’intersubjectivité. Mais le récit immersif et l’intersubjectivité qu’il constitue peuvent avoir un côté sombre, où des communautés peuvent se former autour d’illusions partagées qui prennent un élan qui leur est propre. À la surprise de Matheny, certains participants ont confondu son récit fictif avec une véritable conspiration. Lorsqu’il a cassé son personnage pour leur rappeler que ce n’était qu’un jeu, ces vrais croyants ont accusé Matheny de faire partie d’une campagne de désinformation ou de mener une expérience de contrôle des esprits. Il a perdu le dernier mot sur l’univers qu’il avait inventé.

S’engager dans une culture de conspiration, c’est comme jouer à un jeu secret basé sur des connaissances d’initiés, et c’est ce sentiment qui propulse la popularité actuelle de Q

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