Crise de Kimchi : La Corée du Sud frappée par un typhon souffre d’une pénurie de choux

Le prix du chou a fait un bond de 60 % en raison des conditions climatiques extrêmes, ce qui a nui aux producteurs de ce produit épicé de base en Corée, rapporte Aljazeera.

Une série de typhons en Corée du Sud cet été a laissé le pays dans l’impasse à cause d’une catastrophe kimchi.

Les champs de choux – qui sont généralement assaisonnés d’épices à cette époque de l’année et laissés à fermenter pendant des mois pour faire le plat piquant préféré des Sud-Coréens – ont été balayés dans tout le pays en raison des conditions climatiques extrêmes, ce qui a fait bondir les prix de plus de 60 %.

« Le prix du chou est en train de devenir fou », a déclaré Jung Mi-ae, une mère de deux enfants qui, en automne, fait généralement le plein de légumes pour fabriquer son propre kimchi. « J’ai dû me frotter les yeux pour revoir l’étiquette du prix parce que ça n’avait aucun sens. »

Dans une année normale, les ménages sud-coréens achètent des choux et d’autres légumes en vrac pour faire le kimchi de l’année suivante, une saison appelée « gimjang » et une tradition transmise de génération en génération depuis plus d’un siècle.

Mais cette année, la plus longue saison des pluies jamais enregistrée ainsi que trois gros typhons ont provoqué des inondations en août et septembre, endommageant les cultures et perturbant les approvisionnements. Après que les statistiques coréennes aient indiqué que les prix des produits alimentaires frais du pays avaient grimpé de 22 % le mois dernier, atteignant leur plus haut niveau depuis le début de 2011, le prix des choux restera élevé ce mois-ci, augmentant d’environ 8 % en moyenne par rapport à l’année précédente, selon l’Institut économique rural de Corée.

Il n’y a pas que les ménages qui souffrent. Daesang Corp, le premier producteur de kimchi de Corée du Sud, a déclaré qu’il avait temporairement suspendu les ventes en ligne en raison de la pénurie de choux. CJ CheilJedang Corp, une autre grande entreprise alimentaire, a déclaré qu’elle recherchait d’autres sources d’approvisionnement pour répondre à la demande qui est particulièrement élevée cette année car plus de gens mangent à la maison en raison de la pandémie de coronavirus.

« Le chou en particulier est très sensible au changement climatique et toute sorte de conditions météorologiques extrêmes sera préjudiciable à sa production », a déclaré Kim Dajung, chercheur à l’Institut coréen d’économie rurale. « Alors que les prix commencent à se stabiliser, les incertitudes sur les prix vont continuer à persister jusqu’à ce que la saison des gimjang commence à la mi-novembre ».

Il y a de l’espoir. La pénurie de kimchi prêt à l’emploi devrait s’atténuer car les récentes conditions météorologiques favorables signifient que les prix du chou vont se refroidir, a déclaré le ministère de l’agriculture, ajoutant que les achats de ce légume, et la production de kimchi, devraient se stabiliser d’ici le mois prochain.

Cela devrait apporter un certain réconfort à des personnes comme Lee Neung-hwa, une femme au foyer de 64 ans dont le réfrigérateur de kimchi commence à être vide. La plupart des ménages sud-coréens possèdent un réfrigérateur spécialement conçu pour conserver leur kimchi à la température idéale.

« Le gimjang doit continuer », dit-elle. « À ce prix, cela signifie moins de ragoût de kimchi à partir de maintenant. »

Via Aljazeera

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