La mode fait que les personnes handicapées se sentent invisibles. Ce créateur veut qu’elles se distinguent

Les personnes à l’intersection du handicap et de la queerness luttent pour trouver des vêtements qui reflètent ce qu’elles sont. Entrez dans le Sky Cubacub.

Pour les personnes handicapées, il peut être assez difficile de trouver des vêtements qui leur aillent confortablement. Trouver des tenues à la mode qui leur permettent de s’exprimer peut être presque impossible. C’est une réalité particulièrement douloureuse pour les personnes de genre non conformes (comment dire la chose ?), car les vêtements sont un moyen crucial de transmettre son identité au monde.

C’est un combat que Sky Cubacub, une personne qui ne se conforme pas au genre, comprend bien. Cette créatrice de 28 ans, basée à Chicago, qui utilise les pronoms they et them, est la fondatrice d’une marque appelée Rebirth Garments qui fabrique des vêtements avant-gardistes conçus pour s’adapter aux différents corps et identités de genre.

La marque, qui existe depuis six ans et qui est vendue en ligne, crée des vêtements personnalisés qui sont sexy, audacieux et colorés, rendant la personne qui les porte difficile à ignorer. Et c’est précisément le but, explique Cubacub. « Les personnes à l’intersection du handicap et de la sexualité différente se sentent souvent invisibles, mais je veux m’assurer que nous prenons de l’espace et que nous sommes vus », expliquent-ils.

Contrairement à d’autres marques de vêtements adaptés, qui créent des collections pour les personnes souffrant d’un large éventail de handicaps, Cubacub crée en grande partie des pièces sur mesure à la main. Pour l’instant, ils font tout le travail eux-mêmes, en posant aux clients des questions sur la façon de rendre les vêtements aussi confortables que possible en fonction de leurs besoins, de leurs préférences stylistiques et de l’expression de leur sexe. Mais Cubacub fabrique également un petit nombre d’articles hors série, comme des corsets qui aplatissent la poitrine et présentent des motifs triangulaires et des bordures dorées, des shorts de bain adaptés au corps et conçus pour être portés à l’extérieur, et des vêtements transparents qui révèlent des parties du corps plus typiquement cachées. « Je veux que la personne qui porte ces vêtements se sente à l’aise dans sa propre peau », dit Cubacub.

Au cours des dernières années, le travail de Cubacub a été reconnu par la communauté artistique. Cette année, la Fondation Ford lui a attribué sa bourse Disabilities Futures Fellowship, une subvention de 50 000 dollars qui permet d’élever la voix des artistes handicapés de talent. L’année dernière, Cubacub a reçu une bourse d’artiste citoyen du Kennedy Center. Et en 2018, Cubacub a été nommé « Chicagoan of the Year » par le Chicago Tribune.

Mais Cubacub poursuit ce travail depuis plus de dix ans. Il a commencé dès le début du lycée : Cubacub a un problème d’estomac qui fait qu’il est difficile de trouver des vêtements qui ne provoquent pas de douleur sur le torse, et encore moins de transmettre leur homosexualité. Peu de marques fabriquaient des vêtements adaptés pour les personnes handicapées ; celles qui le faisaient se concentraient sur la fabrication de pièces fonctionnelles. « L’esthétique avait tendance à être professionnelle, comme les kakis et les polos, pour permettre aux personnes handicapées d’être présentables sur le lieu de travail », explique M. Cubacub.

[Photo : Courtesy Rebirth Garments]

Ils ont donc décidé de prendre les choses en main. Ils ont commencé à créer des vêtements à partir de zéro avec leur propre sensibilité : Il y avait beaucoup de cotte de mailles pleine grandeur parmi les premières pièces, ainsi qu’une explosion de couleurs et de motifs. Ils se sont également fait des adeptes en ligne, en particulier parmi ceux qui avaient le sentiment que l’industrie de la mode ne les satisfaisait pas.

Après le lycée, Cubacub a fréquenté la School of the Art Institute of Chicago pour étudier le design de mode et a finalement suivi un cours de fabrication de lingerie. Mais ils ont eu du mal à convaincre les autres que les personnes handicapées voulaient aussi des vêtements sexy et en avaient besoin. « Les personnes handicapées sont tellement désexualisées dans notre culture que les gens ne peuvent même pas traiter leur orientation sexuelle », disent-ils. « Quand les gens m’ont entendu en parler pour la première fois, ils ont cru que je disais que la homosexualité était un handicap, ce qui n’est pas du tout ce que je voulais dire. Cela m’a montré à quel point il était étranger de considérer les personnes handicapées comme des êtres sexuels ».

Cela a incité Cubacub à écrire une thèse intitulée « Visibilité radicale » : A QueerCrip Dress Reform Movement Manifesto », qui expose leur idéologie et qui a depuis été réimprimée sous forme de zine. Cubacub utilise le terme queercrip pour récupérer des mots qui ont été utilisés pour marginaliser les personnes handicapées non conformes au genre. Le manifeste est conçu pour donner du pouvoir aux adeptes et aux fans de Cubacub, mais aussi pour changer la façon dont la société – et l’industrie de la mode – réagit à ce que l’on appelle les « queercrips ».

Les marques de mode ont lentement répondu au besoin de vêtements adaptés. Tommy Hilfiger, Zappos et Target ont tous lancé des collections pour les personnes handicapées. La créatrice Emma Butler a récemment lancé une marque de lingerie adaptée appelée Intimately. Mais pour la plupart, il est encore difficile pour les personnes handicapées de trouver des vêtements qui leur permettent de s’exprimer. Selon Cubacub, les clients recherchent activement des marques qui reflètent leur identité et tombent sur la marque. « Je n’ai jamais eu à payer pour du marketing », disent-ils. « C’est une communauté tellement mal desservie que les gens me trouvent. »

Via Fastcompany.

 

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