Les anciens Mayas ont construit des filtres à eau sophistiqués

L’eau potable a aidé Tikal à prospérer, selon les archéologues de l’Université de Californie.

Selon l’université de Cincinnati, les anciens Mayas de la ville de Tikal, autrefois très animée, construisaient des filtres à eau sophistiqués en utilisant des matériaux naturels qu’ils importaient de loin.

Les chercheurs de l’Université de Cincinnati ont découvert des preuves de l’existence d’un système de filtrage au réservoir de Corriental, une source importante d’eau potable pour les anciens Mayas dans ce qui est aujourd’hui le nord du Guatemala.

Une équipe multidisciplinaire d’anthropologues, de géographes et de biologistes de l’UC a identifié le quartz cristallin et la zéolite importés à des kilomètres de la ville. Le quartz trouvé dans le sable grossier ainsi que la zéolite, un composé cristallin composé de silicium et d’aluminium, créent un tamis moléculaire naturel. Ces deux minéraux sont utilisés dans la filtration moderne de l’eau.

Les filtres auraient éliminé de l’eau les microbes nocifs, les composés riches en azote, les métaux lourds tels que le mercure et d’autres toxines, a déclaré Kenneth Barnett Tankersley, professeur associé d’anthropologie et auteur principal de l’étude.

« Ce qui est intéressant, c’est que ce système serait encore efficace aujourd’hui et que les Mayas l’ont découvert il y a plus de 2 000 ans », a déclaré M. Tankersley.

La découverte d’UC a été publiée dans la revue Scientific Reports.

Le projet démontre l’engagement du CU dans la recherche, tel que décrit dans sa direction stratégique intitulée Next Lives Here.

Les Mayas ont créé ce système de filtration de l’eau près de 2 000 ans avant que des systèmes similaires ne soient utilisés en Europe, ce qui en fait l’un des plus anciens systèmes de traitement de l’eau de ce type au monde, a déclaré M. Tankersley.

Les chercheurs de l’Université de Californie ont tracé la zéolite et le quartz jusqu’à des crêtes abruptes autour du Bajo de Azúcar, à environ 18 miles au nord-est de Tikal. Ils ont utilisé l’analyse par diffraction des rayons X pour identifier la zéolite et le quartz cristallin dans les sédiments du réservoir.

À Tikal, la zéolite a été trouvée exclusivement dans le réservoir du Corriental.

Pour les anciens Mayas, trouver des moyens de collecter et de stocker de l’eau propre était d’une importance capitale. Tikal et d’autres cités mayas ont été construites sur du calcaire poreux qui rendait l’accès à l’eau potable difficile pendant une grande partie de l’année lors des sécheresses saisonnières.

C’est ce que vous devez faire en tant qu’archéologue. Vous devez assembler un puzzle dont certaines pièces sont manquantes.
David Lentz, professeur de sciences biologiques à l’université de Californie

Nicholas Dunning, professeur de géographie à l’université de Californie et co-auteur, qui a étudié les civilisations anciennes pendant la plus grande partie de sa carrière, a trouvé une source probable de quartz et de zéolite il y a environ 10 ans lors d’un travail de terrain au Guatemala.

« C’était un tuf volcanique exposé, altéré par les intempéries, composé de grains de quartz et de zéolite. L’eau saignait à un bon rythme », a-t-il déclaré. « Les travailleurs en remplissaient leurs bouteilles d’eau. Il était connu localement pour la propreté et la douceur de l’eau ».

Dunning a prélevé des échantillons de ce matériau. Les chercheurs de l’Université de Californie ont ensuite déterminé que le quartz et la zéolite correspondaient étroitement aux minéraux trouvés à Tikal.

 

Christopher Carr, professeur assistant de recherche à la CU, expert en cartographie des systèmes d’information géographique, a également mené des travaux sur les projets de la CU au Bajo de Azúcar et au Corriental.

« C’est probablement grâce à une observation empirique très intelligente que les anciens Mayas ont vu que ce matériau particulier était associé à l’eau propre et ont fait un certain effort pour le ramener », a déclaré M. Dunning.

« Ils avaient des bassins de décantation où l’eau s’écoulait vers le réservoir avant d’y entrer. L’eau avait probablement l’air plus propre et avait probablement un meilleur goût, aussi », a-t-il dit.

Dans un article connexe publié plus tôt cette année dans Scientific Reports, l’équipe de recherche de l’UC a découvert que certains réservoirs de Tikal ont fini par être pollués par des niveaux toxiques de mercure, peut-être à cause d’un pigment appelé cinabre que les Mayas utilisaient sur les murs en plâtre et dans les enterrements cérémoniels. Le Corriental est resté exempt de ces contaminants.

Vernon Scarborough, professeur émérite d’anthropologie à l’université de Californie, un autre co-auteur, a déclaré que la plupart des recherches sur la gestion de l’eau dans l’Antiquité ont tenté d’expliquer comment les civilisations conservaient, collectaient ou détournaient l’eau.

« La qualité de l’eau mise à la consommation est restée difficile à aborder », a déclaré Scarborough. « Cette étude de notre équipe UC a ouvert le programme de recherche en identifiant la qualité d’une source d’eau et la façon dont elle aurait pu être établie et maintenue ».

 

Via Uc.edu

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