Les salles de sport ont pivoté à l’extérieur – mais que se passe-t-il en hiver ?

Les studios de fitness ont déménagé à l’extérieur pour rester à flot. Maintenant, l’hiver arrive.

Les adeptes du fitness ont trouvé un moyen de se remettre en forme ensemble. Que se passera-t-il quand l’hiver arrivera ?

Dans l’ombre du Vessel, la structure en nid d’abeille de cuivre qui gratte le ciel dans les Hudson Yards de New York, est une immense tente remplie de vélos qui ne vont nulle part. Sur le parking du Beverly Center, le célèbre centre commercial de Los Angeles, il y a une section bloquée, parsemée de tapis roulants et de bancs. Et cet été, la pelouse ouest du Southampton Arts Center a été transformée en un espace de danse et d’entraînement.

Ces gymnases extérieurs sont la nouvelle norme de la remise en forme en groupe.

Comme des compagnies comme SoulCycle, Barry’s et le très prometteur FORWARD__Space, inspiré par la danse, n’ont pas été autorisés à rouvrir dans les grandes villes comme New York et Los Angeles, ces compagnies (et bien d’autres, des boîtes CrossFit au Planets Fitness local) ont amené les séances d’entraînement à l’extérieur.

« Je me sens très en sécurité en m’entraînant dehors », m’a dit Anna Lev, une adepte de Forward Space. Elle dit que ses entraîneurs « ont créé un environnement vraiment sûr pour tout le monde ».

Avant la pandémie, Anna Lev suivait chaque jour les cours de Forward Space avec Rachel, son professeur préféré. La pandémie a mis un terme à cela. Mais lorsque Forward Space a ouvert son espace extérieur à Southampton pour l’été, Lev faisait le voyage de chez elle, dans les Rockaways, à Southampton tous les samedis pour suivre deux cours. Si elle restait dans l’Est, elle irait tous les jours où ils ont lieu, du jeudi au lundi.

La dévotion et la fidélité de Lev à Forward Space n’est pas unique. Les cours en plein air de Barry’s et de SoulCycle se vendent à guichets fermés et génèrent des revenus pour les entreprises. Les entreprises de fitness, comme les restaurants et les bars, ont pivoté pour survivre, et le déplacement des cours en plein air a été une stratégie de santé publique pour faire face à une pandémie qui a forcé tout le monde à se confiner. Il est plus sûr d’être à l’extérieur.

Mais en adoptant l’exercice en plein air, les enthousiastes et les entraîneurs qu’ils aiment n’ont trouvé qu’un soulagement temporaire. Dans les mois à venir, les températures vont baisser, le temps va s’obscurcir et l’hiver sera en pleine effervescence. Les adeptes du fitness devront peut-être retourner à la case départ. Les boutiques de fitness doivent elles aussi repartir à zéro et trouver comment gagner de l’argent tant que leurs portes ne sont pas encore ouvertes. Et avec toutes les improvisations et les compromis, les deux parties doivent faire face à la réalité que l’avenir n’est pas sous leur contrôle.

La grande motivation derrière ces cours en plein air est la santé des clients.

« Enseigner des séances de sudation à l’extérieur, en toute sécurité et dans un grand espace, a été vraiment incroyable et un don absolu », a dit Kristin Sudeikis, la fondatrice de Forward Space. « Le fait d’être à l’extérieur a certainement apporté un élément de sécurité et nous avons également apprécié de donner des signaux pendant les cours pour regarder le ciel, sternum vers le haut, pour prendre le soleil et le vent… J’avais l’intuition qu’à un moment donné – et c’était avant le projet Covid – nous allions créer des séances de sudation en plein air semblables à l’ambiance d’un festival de musique, et nous y voilà ».

Mais les mouvements à l’extérieur vont un peu plus loin que cela et sont davantage liés à la façon dont la politique de santé et les législateurs définissent la « sécurité ». En mars dernier, les gouvernements new-yorkais Andrew Cuomo et californien Gavin Newsom ont été parmi les premiers à mettre leurs États en confinement et à fermer les gymnases, considérés comme à haut risque en raison du manque de distanciation sociale et de facteurs tels que la respiration excessive et les nombreux contacts sur la surface commune. Aujourd’hui, alors que nous en savons plus sur le virus et sa propagation, les gymnases rouvrent ou ont rouvert – beaucoup d’entre eux ont dû mettre en place de nouvelles capacités et des règles de distanciation sociale.

Le fait de sortir, la distanciation sociale, l’élimination des équipements partagés et la mise en place de mesures telles que le nettoyage et la vérification de la température sont autant de mesures qui, selon les recherches actuelles, rendent les clients plus sûrs qu’ils ne le seraient si les centres de remise en forme continuaient à fonctionner comme avant la pandémie.

« Nous avons réussi à retravailler les bases de la programmation des séances pour tout adapter au poids du corps », m’a dit Lauren Vickers, responsable de l’équipe d’athlétisme de F45 Training, en expliquant comment l’entreprise s’est adaptée à la mise en place de ses programmes d’exercices à l’extérieur. Ces programmes impliquaient généralement des équipements comme des poids et des kettlebells, et des équipements cardio comme des vélos ou des rameurs

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