Cette incroyable expérience Google vous permet de voyager dans le temps jusqu’à votre ville natale il y a 200 ans : http://re.city/

La carte open-source montre les changements qui se produisent dans les rues des villes au fil du temps.

Durant les vingt années qu’il a passées à New York, Raimondas Kiveris a vu la ville changer énormément. « C’était un endroit complètement différent, une ville différente », explique Kiveris, ingénieur en informatique chez Google Research. Cela l’a amené à se demander à quoi ressemblait son quartier avant même qu’il n’y vive, avant même qu’il n’y soit né. « Il n’y a vraiment pas de moyen facile de trouver cette information de manière organisée », dit-il. « Je commençais donc à me demander si nous pouvions permettre ce genre de voyage virtuel dans le temps.

http://re.city/

Trois ans plus tard, sa tentative de voyage virtuel dans le temps prend forme sous la forme d’une carte open-source qui peut montrer, à la fois dans une vue à vol d’oiseau et une vue à hauteur de piéton, les changements qui se produisent dans les paysages urbains au fil du temps. Avec un curseur pour contrôler l’année, la carte affiche une représentation historiquement précise du développement dans presque toutes les villes américaines depuis 1800. Des modèles 3D de bâtiments générés automatiquement s’élèvent du paysage au fur et à mesure que le curseur avance dans le temps. Il peut même montrer une estimation approximative de ce à quoi une ville aurait ressemblé du point de vue du piéton, comme une vue de Google Street View en basse résolution.

La carte, appelée « rǝ », est un projet que M. Kiveris a mené grâce à ses recherches sur l’intelligence artificielle et l’apprentissage automatique chez Google. Bien qu’elle n’en soit qu’à ses débuts, la carte est suffisamment fonctionnelle pour donner un aperçu de ce que quelqu’un aurait vu dans une rue de la ville des décennies auparavant.

La carte a été créée à partir de cartes historiques d’assurance incendie, une riche source d’informations sur l’environnement bâti qui comprend des informations précises sur l’âge, la taille, la hauteur, la forme des toits et même les matériaux des bâtiments. La carte crée des modèles 3D simplifiés de ces bâtiments, et le curseur temporel permet à l’utilisateur de voir, par exemple, le Dupont Circle de Washington, D.C., presque dépourvu de bâtiments dans les années 1870 et presque entièrement développé dans les années 1920.

Kiveris souhaite que la carte fasse plus que modéliser des bâtiments au fil du temps. Son équipe et lui l’ont créée comme un projet open-source afin que des personnes telles que des bibliothécaires et des passionnés de cartes puissent apporter leurs propres sources historiques pour ajouter des détails. Elle peut même intégrer des photographies de bâtiments, en utilisant l’apprentissage approfondi pour analyser les images et augmenter les modèles 3D en bloc avec des détails architecturaux.

« Si nous avons des photos d’un bâtiment montrant la façade avec un certain détail, nous pouvons faire beaucoup plus », dit-il. « Nous pouvons essentiellement faire une analyse sémantique de cette façade et déterminer que cette zone est une fenêtre, cette zone est une corniche, ceci est un escalier, ceci est une porte ».

Ce niveau de détail a déjà été visualisé dans certaines parties de Manhattan, comme le quartier de Chelsea, où un utilisateur peut entrer dans le mode 3D de la carte au niveau de la rue et voir les rues bordées de porches et de perrons.

À terme, avec suffisamment de données visuelles, M. Kiveris affirme que la carte pourra créer des représentations réalistes de quartiers entiers qui pourraient servir de décor à des jeux vidéo ou même à des films. « Si ce n’est pas possible aujourd’hui, ce sera possible dans cinq ans », dit-il.

Ce niveau de détail nécessitera beaucoup plus d’informations, provenant d’un plus grand nombre de contributeurs. « Là où nous pensons que nous pourrions vraiment obtenir une bonne couverture, c’est, par exemple, en allant chez vos parents ou grands-parents et en fouillant dans les boîtes à chaussures pour trouver des photos », dit-il. Avec de bonnes photos ainsi que des dates et des lieux connus, le modèle peut créer des versions 3D des bâtiments en quelques jours.

Il espère que la carte pourra un jour modéliser encore plus de détails, comme l’intérieur des espaces. « Qu’est-ce qu’il y avait à l’intérieur du bâtiment dans les années 1920, à quoi ressemblait la cuisine dans les années 1940 », dit-il. « Cela devient un recueil de la vie quotidienne et mondaine. »

Kiveris dit que cela peut aussi être un moyen d’aider à créer une archive des quartiers à travers le temps, même les endroits qui ne semblent pas mériter d’être préservés. « Ce n’est pas un bâtiment historique – peut-être que seules quelques personnes dans le monde s’en soucient. Mais c’est un peu le but de l’opération », dit-il. « Les monuments sont suffisamment bien couverts et préservés, mais le reste du monde est en train de disparaître ».

Via Fastcompany.

A voir si c’est bien à jour pour la France !

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