Les chauffages au propane sont le nouveau papier toilette

Les restaurants sont « hivernisés » pour permettre de manger en plein air pendant les mois les plus froids. Et certains articles dont ils ont besoin sont très demandés et voient leurs prix grimper en flèche rapporte Fastcompany.

En mars, alors que les gens réagissaient au confinement de la Covid-19 en faisant des réserves pour la période de quarantaine qui s’annonçait, ils ont été confrontés à une pénurie de désinfectant pour les mains, de lingettes désinfectantes et, bien sûr, de papier toilette. Dans de nombreux cas, les prix de ces produits sont montés en flèche. Dans un cas bien documenté, deux frères du Tennessee ont stocké 17 700 bouteilles de désinfectant, dont certaines se sont vendues jusqu’à 80 dollars sur Amazon.

Sept mois plus tard, les prix et les stocks de ces articles se sont pour la plupart stabilisés, mais comme l’hiver annonce des températures froides et une « deuxième vague » potentielle de coronavirus, les acheteurs commencent à faire face à des hausses de prix et à des pénuries sur une autre catégorie d’articles. Alors que les particuliers et le secteur de l’hôtellerie et de la restauration trouvent des moyens de socialiser et de faire fonctionner les entreprises à l’extérieur, ils doivent « hivériser » leurs propriétés avec des articles indispensables pour assurer chaleur et sécurité. Et le marché réagit.

« Comme il fait plus froid dehors, les acheteurs cherchent des moyens d’étendre l’utilisation de leurs espaces extérieurs, avec des foyers, des chauffages extérieurs, des lumières extérieures, des auvents et même des jacuzzis« , explique Jonathan Johnson, PDG du détaillant en ligne Overstock.com dans un courriel. L’entreprise indique que, entre le 1er mars et le 1er octobre, les ventes de chauffages de terrasse ont augmenté de 1150 % par rapport à la même période en 2019, en particulier dans la région du nord-est, de 816 % dans le sud-ouest et de 734 % dans l’ouest. Wayfair Professional, la branche commerciale du magasin de meubles en ligne, « a travaillé avec des dizaines de restaurants pour passer des commandes de chauffages de terrasse en gros », explique Charlie Reichenbach, directeur général de l’hôtellerie, et a enregistré une hausse des ventes des hôtels et des sociétés de gestion immobilière.

Selon Andrew Rigie, directeur exécutif de la New York City Hospitality Alliance, 10 500 des quelque 25 000 établissements de restauration de la ville proposent des repas en plein air. Beaucoup continueront à le faire en hiver, mais doivent faire des provisions pour garder leurs clients au chaud et à l’abri. « Ces choses coûtent toutes de l’argent quand les restaurants n’ont pas ou peu d’argent », dit-il. « Beaucoup ont accumulé des dettes importantes« . Il dit que plusieurs des restaurants que l’association représente ont eu des difficultés à trouver des lampes chauffantes, et que le coût a augmenté. Et ils risquent de s’endetter davantage, alors que l’on ne sait pas encore si le nouvel appareil sera assez efficace pour que les clients soient heureux de revenir pendant l’hiver.

Ilili, un restaurant libanais situé dans le quartier NoMad de Manhattan, propose des repas en plein air, avec 80 places assises devant le restaurant. Si ces derniers « nous ont permis de survivre et … de ne plus faire d’hémorragie », explique Philippe Massoud, son PDG et chef exécutif, il est préoccupé par l’hiver. Massoud a acheté huit lampes chauffantes au propane liquide, à 250 $ chacune, sur Amazon, où elles se vendent généralement 150 $. « Il y a des prix abusifs, cela ne fait aucun doute », dit-il. (Les chauffages au propane sont actuellement les deuxième et troisième meilleures ventes d’Amazon dans sa catégorie Chauffage et refroidissement extérieurs, avec des prix de 262,00 $ et 229,99 $).

Pour ajouter aux obstacles de la pénurie et de la hausse des prix, les règles de sécurité strictes de la ville font que Massoud n’a pas encore pu faire fonctionner les chauffages. En raison des propriétés inflammatoires du propane, New York a traditionnellement interdit aux restaurants d’utiliser des chauffages au propane, mais elle a récemment annoncé une exception d’urgence. Les restaurants peuvent désormais utiliser des chauffages alimentés par des conteneurs de propane d’une livre, mais les plus efficaces et les plus grands sont alimentés par des réservoirs de 20 livres. Pour des raisons de sécurité, ces réservoirs ne peuvent pas être stockés dans les restaurants et doivent plutôt être conservés dans des installations de stockage agréées par les pompiers. Certains restaurants ont mis au point un système de livraison et de collecte nocturne du carburant, mais cela est difficile sur le plan logistique. « Je suis donc assis sur des chauffages extérieurs d’une valeur de 2 000 $ que, dans l’état actuel des choses, je ne peux pas utiliser », explique M. Massoud.

Les restaurants sont également obligés de repenser l’aménagement de leurs salles à manger en plein air, et l’enceinte actuelle de Massoud en contreplaqué n’est pas assez solide pour l’hiver. « Il suffit d’un blizzard et c’est fini », dit-il. Pour pouvoir être considérés comme des salles à manger d’extérieur – et ne pas être limités à la limite de 25 % de capacité pour les salles à manger d’intérieur – les tentes et les auvents doivent garder deux côtés ouverts, et Massoud pense que les tempêtes les emporteraient tout simplement.

Pourtant, Camping Yurts, une entreprise familiale basée à Summer Lake, dans l’Oregon, qui conçoit et fabrique des yourtes portables, a vu ses ventes grimper en flèche. « C’est phénoménal », déclare son propriétaire, Richard Waters. « Nous avons probablement triplé notre production cette année, et nous aurions probablement pu faire beaucoup plus, si nous avions eu la capacité de le faire. » Les provisions de ses yourtes, appréciées pour leur légèreté et l’absence de risques de trébuchement tels que les haubans ou les bâtons, sont complètement bloquées jusqu’en janvier, en raison des demandes émanant principalement de restaurants, dans des villes comme New York et Chicago, et de stations de ski comme Breckenridge et Steamboat Springs au Colorado. « Nous avons fait presque un an de travail au cours des trois derniers mois », dit-il. (Fast Company a contacté plusieurs entreprises de lampes chauffantes et de foyers d’incendie mais n’a pas obtenu de réponse, sans doute parce qu’elles sont débordées de commandes).

Derek Baziotis, président de la section Spokane de la Washington Hospitality Association, qui possède un restaurant pour le petit déjeuner et le déjeuner, s’inquiète également de l’hiver. « Le marché avec Spokane est que vous obtenez les quatre saisons, et vous pouvez les obtenir toutes les quatre en un seul jour », dit-il. Pour les clients de son restaurant, Bene’s, le temps imprévisible de l’hiver est un facteur de rupture. « Je ne sais pas si vous aimeriez sortir à neuf heures du matin et prendre votre petit déjeuner dehors dans la neige, mais je sais que beaucoup de gens à Spokane ne le souhaitent pas ». Il a donc décidé de ne pas investir dans de nouveaux équipements, mais il sait que certains des autres bars et brasseries de l’association se sont procuré des chauffages et des foyers.

Je ne suis pas sûr que vous aimeriez sortir à neuf heures du matin et prendre votre petit déjeuner dehors dans la neige, mais je sais que beaucoup de gens à Spokane ne veulent pas ».

Le produit de chauffage extérieur le plus vendu d’Amazon est un foyer de 55 cm. Ace Hardware a connu une augmentation de 60 % des ventes de produits de chauffage extérieur par rapport à l’année dernière, explique Jessica Rau, directrice des relations publiques ; ses articles les plus populaires sont les foyers au bois et au gaz. Etsy rapporte une augmentation de 182% des recherches de foyers et d’accessoires au cours des trois derniers mois, par rapport à la même période l’année dernière, dit Hannah Album, directrice des communications avec les consommateurs, ainsi que 164% pour les couvertures d’extérieur et 144% pour les lumières d’extérieur. (Compte tenu de l’augmentation des recherches, Etsy s’attend à ce que « la fabrication de s’mores et le rôtissage de guimauves deviennent des activités hivernales populaires cette année »).

Pour les restaurants, cependant, il n’y a « pas de solution parfaite », dit Rigie, de la NYC Hospitality Alliance. Les restaurants doivent faire des essais et des erreurs, se protéger du vent en installant des bâches en plastique ou en construisant des murs de fortune avec des fenêtres en plexiglas. Certains demandent aux dîneurs de « BYOB » (apporter leur propre couverture), et l’un d’entre eux a même acheté des « couvertures d’aluminium post-marathon ». Grâce à un nouveau partenariat avec Doordash, l’alliance envoie à certains restaurants des subventions d’hivernage d’un montant total de 500 000 dollars, qu’ils pourront dépenser en articles de chauffage et de sécurité.

Massoud, le restaurateur new-yorkais, souhaite que la ville garantisse au moins deux ans de restauration en plein air continue, afin que les propriétaires n’aient pas à dépendre de solutions rapides et puissent investir dans de nouveaux produits qui seraient rentables à long terme. « En ce moment, nous faisons tous des pansements à gauche, à droite et au centre », dit-il. Si on lui donne le feu vert, il dit qu’il pourrait faire construire un boîtier robuste et durable en aluminium et en verre en quatre semaines. « Ils nous ont fourni des informations au goutte-à-goutte », dit-il. « Vous ne pouvez pas gérer une entreprise comme ça. Vous devez avoir une visibilité qui vous permette de vraiment planifier la meilleure façon de dépenser votre argent ».

Via Fastcompany

 

 

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