Les cartes sont une arme essentielle dans notre lutte contre COVID-19. Nous pouvons être plus intelligents sur la façon dont nous les utilisons

Il est surprenant de constater à quel point nous avons peu appliqué la géographie pour façonner notre connaissance de ce qui détermine la santé. Nous devrions commencer dès maintenant, rapporte Fastcompany.

La célèbre découverte de l’origine d’une épidémie de choléra dans une pompe à eau de Londres en 1854 par le Dr John Snow – souvent considérée comme la naissance de la ville moderne et du domaine de l’épidémiologie – a été réalisée grâce à une carte. Avant 1854, ce quartier de Londres n’avait pas de réseau d’égouts et était imprégné de crasse et de saleté. Le choléra avait déjà tué plus de 14 000 personnes lors d’épidémies en 1832 et 1849, mais la cause de la maladie était encore inconnue. Le Dr Snow a dressé la carte des décès dus au choléra au niveau des ménages, puis a finalement eu l’idée de cartographier toutes les pompes à eau de la région. La carte de chevauchement qui en a résulté a montré une corrélation claire entre une pompe à eau et les décès. En retirant la poignée de la pompe à eau, l’épidémie a été contenue et arrêtée.

Étant donné ce succès précoce dans l’association de la santé et du lieu, il est surprenant de constater à quel point nous avons peu appliqué la géographie pour façonner soit nos connaissances sur ce qui détermine la santé, comme la proximité de polluants ou l’accès aux soins, soit nos stratégies pour y parvenir, comme l’allocation équitable des ressources ou les interventions géographiquement ciblées et adaptées. Il s’agit sans doute d’une grave erreur d’analyse. Mais c’est certainement une erreur de stratégie.

Le lieu ne nous aide pas seulement à comprendre l’ensemble de notre contexte de santé, mais il nous montre aussi où et comment intervenir ».

La « triade épidémiologique » classique se compose (1) de l’agent de la maladie, (2) d’un hôte sensible et (3) de l’environnement.La science médicale a fait de grands progrès pour identifier et traiter les deux premiers, des antibiotiques à la génétique en passant par les avancées de la technologie médicale. Nous avons fait moins de progrès sur le troisième – une corne d’abondance contextuelle qui comprend l’environnement bâti, les déterminants sociaux de la santé et les conditions ambiantes locales.

Ce que nous avons appris, c’est que 80 % de nos résultats en matière de santé dépendent du contexte : l’environnement physique (10 %), les comportements en matière de santé (30 %) et les facteurs sociaux et économiques (40 %).Seuls les 20 % restants sont déterminés par le génome et le microbiome d’une personne (les organismes symbiotiques – y compris les milliards de bactéries et autres microbes – qui composent un être humain individuel) et les soins cliniques qu’elle reçoit.

Ces trois premiers facteurs sont connus collectivement sous le nom d' »exposome« , défini comme la mesure de toutes les expositions d’un individu au cours d’une vie. L’exposition d’une personne commence avant la naissance et comprend les apports de sources environnementales et professionnelles, telles que le climat, les métaux et les plastiques, l’ozone, la pollution, le tabac, les pesticides, les infections, le stress et les facteurs socio-économiques.

Nous avons constaté que la meilleure façon d’organiser et d’analyser la complexité de l’exposition est le lieu.

Le lieu importe

Même en temps normal, votre code postal peut être aussi important pour votre santé que votre code génétique ou votre code fiscal. L’espérance de vie moyenne, la mesure ultime de la santé de la population, peut varier de 20 à 30 ans d’un endroit à l’autre. Multipliez maintenant cette durée par un ordre de grandeur en cas de pandémie. Comme le dit le Centre de contrôle et de prévention des maladies, « le qui et le quand de la maladie sont tous deux relatifs et souvent dépendants du lieu ».

Heureusement, nous avons maintenant les moyens de comprendre ce « où ». Grâce à une nouvelle mentalité géospatiale et aux nouveaux outils d’intelligence de localisation, renforcés par l’intelligence artificielle, nous pouvons désormais analyser la complexité environnementale et sociétale dans son impact sur notre santé.

Le « où » s’avère être la meilleure lentille pour déterminer comment lutter contre la maladie et produire de la santé publique. Le lieu nous aide non seulement à comprendre l’ensemble de notre contexte de santé, mais il nous indique également où et comment intervenir.

Prenons l’exemple de la pandémie actuelle de COVID-19.

  • Cartographie de l’épidémie : Les capacités de cartographie sophistiquées développées lors des épidémies du Nil occidental, du SRAS, d’Ebola et de Zika sont utilisées aujourd’hui pour suivre la rougeole, la polio et d’autres maladies infectieuses et se sont révélées inestimables lors de COVID-19. Les tableaux de bord COVID, mondialement connus, sont l’exemple actuel de cette capacité émergente. Il en existe des dizaines, dont les plus importants sont ceux de l’Organisation mondiale de la santé et de l’université Johns Hopkins.
  • Recherche des contacts : L’intelligence de localisation avancée aide les dirigeants à détecter des modèles en temps réel, à repérer des anomalies, à acquérir des connaissances et à freiner la propagation de la maladie en comprenant les liens au-delà des cas et des contacts pour inclure les endroits que les gens ont visités.
  • Protéger les plus vulnérables : Les cartes intelligentes qui affichent les données du Bureau américain du recensement sur l’âge et le revenu, associées à des informations sur les établissements pour personnes âgées, les campements de sans-abri, les hôpitaux et les cliniques, sont devenues vitales. Grâce à une analyse spatiale simple, ces informations superposées peuvent créer des scores de risque localisés qui sont très facilement exploitables.

Les cartes et les tableaux de bord intelligents aident également à prévoir et à planifier le nombre de personnes qui devront être hospitalisées, à faire face aux pénuries alimentaires et à permettre aux entreprises d’adapter les espaces de travail intérieurs pour le retour au travail des employés.

Ces approches basées sur le renseignement de localisation nous permettent de passer de la médecine personnalisée à la médecine de précision, et de la médecine de précision à la santé publique de précision.

En fin de compte, la pandémie a fait prendre conscience de la valeur de l’intelligence de localisation dans le monde entier. Nous commençons à voir, de première main, l’impact de la géographie appliquée dans le façonnage de nos connaissances sur ce qui détermine la santé lors d’une pandémie. Et nous avons certainement vu des applications stratégiques de la géographie pour soutenir les efforts de réponse. Nous ne pouvons pas « ignorer » ces leçons. Il est temps d’élargir notre utilisation de l’intelligence de localisation dans tous les secteurs de la santé pour continuer à mieux nous préparer et à répondre aux défis que la situation impose à notre organisme.

La pandémie de coronavirus nous rappelle que nous sommes tous dans le même bateau. Comme l’a dit David Wolman dans Wired, « le concept même d’ailleurs est une fiction. . . . Où importe – absolument. Mais il est également vrai que nous vivons tous ici. Ensemble ».

Mais d’une autre manière, le virus renforce la centralité de la microlocalisation. Les combinaisons uniques de caractéristiques sociétales, environnementales et culturelles d’une ville, d’un quartier ou d’un bloc donné sont décisives pour déterminer l’impact du virus sur ces communautés. Tout aussi importantes, elles nous indiquent où et comment y remédier.

Via Fastcompany.

 

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