Marsbot for AirPods, un assistant virtuel léger qui chuchote de manière proactive des recommandations locales (et autres bribes amusantes) dans vos écouteurs ou vos oreillettes lorsque vous vous promenez

Marsbot for AirPods préfigure la convergence des assistants virtuels, des vêtements, de la réalité augmentée et des types d’outils que nous utilisons pour explorer le monde (une fois qu’il est sûr de le faire à nouveau).

Récemment, l’équipe de Foursquare Labs a exploré un certain nombre de thèmes différents, notamment

  • Les applications que vous n’avez pas à utiliser :  « l’avenir des logiciels » ne ressemblera pas à quelqu’un qui feuillette sans fin Instagram ou qui fait défiler Twitter. Il ne s’agit pas non plus de 100 applications différentes qui envoient continuellement des notifications pour attirer votre attention. L’avenir des logiciels devrait être fait d’applications qui comprennent votre contexte et votre environnement, et d’applications qui vous donnent un coup de pouce intelligent lorsqu’il y a quelque chose d’intéressant ou d’important à votre périphérie.
  • Assistants virtuels proactifs : Siri, Alexa et Google Assistant sont un peu comme les génies qui vivent dans les lampes magiques que sont nos téléphones. Le problème est que le génie ne sort pas à moins que vous ne frottiez la lampe magique (« Hey Siri ! Hey Alexa ! Ok Google ! »). Mais si le génie était celui qui vous tapait sur l’épaule ?
  • Audio comme « La réalité augmentée du pauvre » : Si vous ne considérez l’AR que comme une « vision », l’espace tout entier peut parfois donner l’impression d’attendre une percée dans le domaine du matériel – en particulier une forme de lunettes de Réalité Augmentée que les gens veulent en fait porter toute la journée. En construisant le « plus petit dénominateur commun » du matériel de réalité augmentée qui est dans la nature aujourd’hui (et que les gens portent déjà toute la journée), Foursquare a opté naturellement pour les écouteurs (ce ne sont pas les premiers à flirter avec cette idée).
  • Apps pour les AirPods : Bien que nous ayons des applications pour nos téléphones, nos montres, nos téléviseurs et nos voitures, nous n’avons pas encore vu d’applications conçues spécifiquement pour les AirPods, en particulier pour une utilisation quotidienne. Foursquare s’est demandé « quelle valeur une application devrait-elle avoir pour convaincre quelqu’un de laisser un AirPod dans son oreille toute la journée…. même s’il n’écoute rien activement ? (Encore une fois, vaguement inspiré par Her.)
  • Un logiciel qui rend les villes plus faciles à utiliser : telle était la mission initiale de Foursquare lorsqu’ils ont créé la société il y a plus de dix ans. Ils rêvaient de cartes personnalisées, d’une technologie qui faciliterait les découvertes fortuites et de logiciels qui encourageraient et récompenseraient l’exploration. Cet ADN est toujours présent dans une grande partie du travail que fait Foursquare aujourd’hui.

Depuis plus d’un an, Foursquare s’est efforcé de regrouper ces cinq thèmes en une seule « application pour AirPods » appelée : Marsbot pour AirPods.

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Qu’est-ce que le Marsbot pour les AirPods ?

Pensez-y comme un « assistant de marche proactif ». C’est simple : mettez vos AirPods dans vos oreilles et pendant que vous marchez, Marsbot vous chuchotera de manière proactive des choses que vous pourriez trouver intéressantes. Le murmure peut porter sur un lieu, un objet, un bâtiment, un art de rue ou même une personne ( !). Votre podcast se mettra en pause et l’application baissera votre musique pendant qu’on vous chuchotera quelque chose (mais l’appli n’interrompra jamais un appel vocal ou vidéo).

Foursquare a créé le Marsbot pour les AirPods afin que vous ayez l’impression de marcher dans la rue avec un ami qui sait tout sur la ville et qui vous indique constamment les choses les plus intéressantes. De nombreuses notifications sont conçues pour vous aider à remarquer des endroits et des choses que vous n’avez peut-être jamais remarqués, même si vous êtes passé devant eux une centaine de fois auparavant.

 

Voici quelques exemples du type de choses que vous pourriez entendre lorsque vous passez devant des lieux à New York :

  • [PLAY] Blue Bottle Coffee est le café le mieux classé de Greenwich Village selon Foursquare.
  • [PLAY] Los Tacos No. 1 est un magasin de tacos qui figure sur la liste des « 38 restaurants essentiels » de Eater
  • [PLAY] Le Sotto 13, situé au sud de la 13e rue ouest, est un restaurant italien classé 8,6 selon Foursquare
  • [PLAY] Alex est au Scratcher !

Marsbot pour AirPods vous permet également d’enregistrer vos propres extraits audio, en utilisant votre propre voix, qui sont ensuite laissés à d’autres personnes pour qu’elles les découvrent en passant. Des gens l’ont utilisé pour laisser des conseils (« Prends le burger ! ») ou des conseils amicaux (« Ne prends pas le burger ! »).

S’il est amusant de voir les gens faire l’évidence, il est fascinant de voir les gens faire l’inattendu, comme chanter une chanson, raconter une blague ou laisser une correspondance manquée. Après avoir remarqué les premières utilisations inattendues, nous avons été inspirés pour transformer certaines d’entre elles en fonctionnalités :

Le jingle de McDonald’s : Foursquare a écrit un code pour que chaque fois que vous passez devant un McDonald’s (n’importe quel McDonald’s dans le monde, quand cela sera possible bien sûr), vous entendiez siffler, ce qui est bizarre mais aussi étrangement intéressant.

Clips de sortie : Marsbot vous fera savoir quand vous passerez devant un autre Marsbot pour un utilisateur d’AirPods dans la rue (« Max est tout près ! »), mais pourquoi ne pas faire en sorte que ce moment vous donne l’impression d’être David Ortiz marchant vers l’assiette au Fenway Park ? Lorsque vous téléchargez quelques secondes d’audio (votre « walk-up clip« ), les autres personnes l’entendront lorsque vous passerez devant eux dans la rue. (Vous pouvez ajouter votre « walk-out clip » – ou supprimer complètement ces messages « à proximité » – à partir de l’écran Paramètres de l’application).

En bref, avec Marsbot for AirPods, Foursquare a créé une plateforme ouverte qui permet aux gens de laisser n’importe quel type d’extrait audio partout dans le monde, mais un extrait audio qui ne peut être déverrouillé, livré et entendu que lorsque quelqu’un passe devant l’endroit où l’extrait a été placé. (Foursquare surveillera de manière proactive les clips téléchargés pour détecter les contenus abusifs ou offensants et a également donné aux utilisateurs la possibilité de « signaler » les contenus offensants qu’ils ont entendus pour qu’ils soient examinés par des personnes).

Voici donc en résumé l‘annonce de Foursquare au sujet de son appli en bêta. A voir, car l’idée est très séduisante, malgré le côté un peu particulier de l’activation de ce service : une balade immersive pendant l’heure autorisée de déambulation pour s’aérer durant son confinement ??

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