😬 Le Wyoming a essayé de vivre sans impôts sur le revenu. La dure réalité fait signe.

Avec la COVID-19 et l’effondrement de l’industrie du charbon, le gouverneur a déclaré que l’État du Wyoming pourrait commencer à abandonner les petites villes parce qu’il n’y a pas les moyens d’entretenir les égouts et les rues.

Sundance envisage de licencier toute sa police parce que la ville a du mal à la payer.

C’est seulement dans le Wyoming que les gens semblent croire que les choses tombent du ciel et qu’il n’y a rien à payer pour les services publics.

L’assemblée législative du Wyoming a adopté sa première taxe sur les indemnités de licenciement dans le secteur minier en 1969. Depuis, leur système fiscal s’appuie de plus en plus sur les compagnies de charbon, de pétrole et de gaz pour payer les factures. En conséquence, des générations entières sont arrivées à maturité dans le Wyoming sans avoir l’expérience du paiement d’impôts d’État comme le reste des citoyens américains.

En plus de ne pas avoir d’impôt sur le revenu des particuliers ou des sociétés, le Wyoming a également le troisième taux d’imposition foncière le plus bas du pays et le sixième taux de taxe sur les ventes le plus bas. Tout cela est bien, et cela a été rendu possible grâce aux sociétés minières qui couvrent les coûts du Wyoming.

Dans l’une de ses dernières interviews, l’ancien gouverneur du Wyoming Stan Hathaway a déclaré au journaliste Sam Western « J’ai passé la première taxe sur les indemnités de licenciement. J’ai obtenu le Fonds permanent d’affectation spéciale pour les minéraux. Et ils ont très bien pris en charge les dépenses du Wyoming. Mais ça me dérange que nous ayons créé quelque chose dont la majorité des gens du Wyoming ont dit : « Mon Dieu, c’est un tour gratuit. »

Cependant, Hathaway n’avait pas l’intention de donner aux habitants du Wyoming un tour gratuit. « La vérité est, » dit-il, « que nous devrions tous payer notre part des coûts du gouvernement. »

Au lieu de cela, le Wyoming a adopté la taxe sur les indemnités de licenciement par désespoir.
Il ne reste que 80 dollars

À la fin des années 1960, l’économie du Wyoming dépendait d’une autre industrie – l’agriculture – qui était en déclin rapide. Lorsque M. Hathaway a vérifié le solde du fonds général de l’État et a constaté qu’il n’y avait que 80 dollars, il a su qu’il devait agir avant que l’État ne soit ruiné.

Les législateurs du Wyoming de l’époque, comme le futur gouverneur Ed Herschler et le futur sénateur américain Alan Simpson, se sont d’abord opposés à la proposition de taxe sur les indemnités de licenciement du gouverneur. Mais quand Hathaway les a mis au défi de trouver une alternative, ils ont admis qu’ils ne pouvaient pas, et ils ont adopté la taxe.

Tout cela peut sembler familier aujourd’hui.

Le Wyoming a actuellement plus de 80 dollars en banque. En fait, leur « Rainy Day Fund » est l’un des plus riches du pays, avec environ 1,7 milliard de dollars. Mais l’État prévoit un manque à gagner de 1,5 milliard de dollars au cours du prochain exercice biennal.

Le charbon ne reviendra pas, le gaz est en déclin, le pétrole continue de se débattre et l’Etat risque de se retrouver à nouveau sans le sou.

Il y a également quelques différences importantes entre aujourd’hui et hier qui rendent notre situation plus difficile.

Premièrement, il ne semble pas y avoir une seule source de revenus comme la taxe de licenciement de Hathaway qui puisse remplacer leurs revenus provenant des combustibles fossiles qui disparaissent. Taxer le vent ne le fera pas, ni taxer le tourisme. L’Etat va besoin de diverses sources de revenus pour compenser ce qu’ils perdent, y compris, taxer les habitants.

Deuxièmement, il y a peu de législateurs d’État comme Hathaway, Herschler et Simpson aujourd’hui qui sont prêts à accepter des solutions difficiles aux problèmes budgétaires du Wyoming. Lorsqu’un législateur républicain a proposé un impôt sur les sociétés l’année dernière – le Wyoming est l’un des deux États du pays qui ne dispose d’aucun mécanisme d’imposition des bénéfices des entreprises -, la question n’a même pas été débattue.

Les politiciens de cet État ont tendance à parler de réduction des dépenses au lieu de remplacer les revenus perdus, mais peu d’entre eux proposent des solutions concrètes.

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