Martin Gardner : L’homme le plus intéressant au monde.

Via TheMillions : « Il fait partie des plus grands autodidactes et polymathes du XXe siècle. Ou, comme je préfère le dire, c’était l’homme le plus intéressant du monde, celui que j’invitais à ce dîner mythique où toutes les parties, vivantes ou mortes, sont obligées d’accepter votre invitation ».

Je suis d’abord tombé sur le travail de Gardner en fouillant sur une étagère du bas à l’arrière de la bibliothèque, juste en dessous de mon livre préféré dans l’immeuble, The Royal Road to Card Magic de Jean Hugard. Le Scientific American Book of Mathematical Puzzles and Diversions, publié par Gardner en 1959, représentait un grand bond en avant par rapport à Hugard, mais j’en ai dévoré autant que mon esprit de 14 ans pouvait comprendre. Une grande partie des maths était trop avancée pour moi, mais les parties que je comprenais me charmaient et me réjouissaient. Je suis revenu la semaine suivante pour consulter Scientific American Book of Mathematical Puzzles and Diversions. J’ai poursuivi avec The Numerology of Dr. Matrix de Gardner et Unexpected Hangings, également sur les rayons de la bibliothèque, et j’ai rapidement acheté un exemplaire de ses Fads and Fallacies in the Name of Sciencedans une librairie d’occasion. À peu près à la même époque, j’ai acheté, à grands frais, un tout nouvel exemplaire relié de 536 Curious Problems and Puzzles de Henry Ernest Dudeney, et j’ai appris que ce trésor de divertissements étranges et particuliers avait été édité par (oui, vous l’avez deviné) Martin Gardner.

Plus tard, j’ai appris que l’expertise de Gardner s’étendait bien au-delà des mathématiques et des sciences. Je ne peux même pas commencer à expliquer mon plaisir lorsque j’ai découvert que Gardner fraternisait avec des magiciens. Pendant mon adolescence, j’ai passé d’innombrables heures à pratiquer des tours de cartes et des tours de passe-passe – je n’ai jamais réalisé mon ambition de me produire en tant que magicien des cartes, mais la dextérité de mes doigts m’a aidé plus tard lorsque j’ai décidé de me concentrer sur le piano jazz – et j’ai été ravi d’apprendre que Gardner connaissait Dai Vernon, Frank Garcia, Paul Curry, Ed Marlo et d’autres maîtres de la prestidigitation des cartes. Ce n’étaient pas des noms très connus. Dans mon esprit, quelqu’un comme Dai Vernon était bien trop cool pour être connu des non-initiés. Mais c’était précisément le genre de mystérieux maîtres des arts obscurs que Martin Gardner comptait parmi ses copains.

(…)

Ceux qui veulent comprendre plus en détail son développement intellectuel voudront lire beaucoup de ses autres œuvres, notamment Le pourquoi d’un scribe philosophique, qui reprend de nombreux thèmes développés dans Undiluted Hocus-Pocus et les détaille. Et il faut encore une biographie d’un tiers qui puisse raconter l’histoire de cet homme remarquable avec plus de détails que ne le propose ce mémoire de 200 pages. Mais pour l’instant, Undiluted Hocus-Pocus est le meilleur petit guide d’un homme au CV très long. Si vous ne connaissez pas l’homme le plus intéressant du monde, commencez par cette entrée, mais soyez prêt à revenir pour en savoir plus.

Via TheMillions

Laisser un commentaire

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.