Voulons-nous faire du shopping ou être libre ? Il vaut mieux choisir rapidement

L’article du Guardian est assez ancien, mais le fonds garde tout son sens :

Nous sommes devenus de grands consommateurs, sacrifiant l’environnement et notre propre bonheur, tout en perdant le contrôle de la société

En lisant ceci, jetez un coup d’œil autour de vous et sur vous-même. Vous êtes paré et entouré des symboles de la société de consommation. Il n’y a pas que vos vêtements qui le trahissent, mais aussi votre montre, vos bijoux, votre téléphone portable, votre lecteur MP3, votre sac, les meubles et les accessoires, toutes ces marques sont conçues pour parler en votre nom. N’en a-t-il jamais été ainsi ?

Eh bien non. Nous consommons pour maintenir la vie, mais au cours des 30 dernières années, nous sommes devenus des consommateurs turbo. Beaucoup de gens rechignent à se faire dire que, comme moi, ils vivent leur vie comme des fourmis soldats glorifiées dans une armée dont le but est de reproduire un système social sur lequel ils n’ont pas leur mot à dire. Ils ont vraiment l’impression de ne pas suivre de mode et de vivre une vie libre. Mais selon les mots immortels des Midnight Runners de Dexy, « si vous êtes si anti-mode – pourquoi ne pas porter un pantalon ? Ce n’est pas seulement ce que nous choisissons qui révèle notre compulsion de consommation, mais aussi les milliers de choses que nous ne faisons pas.

Nous consommons pour acheter une identité, gagner le respect et la reconnaissance, et obtenir un statut. Le shopping est le moyen prédominant par lequel nous nous connaissons et nous connaissons les uns les autres, et il est au point d’exclure d’autres façons d’être, de connaître et de vivre.

Cela est dû au complexe industriel de consommation composé de designers, d’annonceurs, de psychologues et de consultants en vente au détail qui créent un flux infini de nouveaux besoins et les transforment en nécessités. Le marché est en concurrence comme un requin ; il n’a aucune moralité mais se nourrit sans cesse de nous pour nous inciter à acheter plus, car les ventes et les profits doivent augmenter sans cesse. Cela signifie que nous nous retrouvons avec 120 téléphones portables pour 100 personnes et 70 millions de cartes de crédit en circulation. Et cela signifie que nous avons le rasoir à six lames, ce qui, à un certain niveau, est ridicule mais, à un autre niveau, est parfaitement logique. Six, c’est mieux que cinq quand il suffit d’en acheter plus.

Ce n’est pas seulement l’environnement qui est en péril, ni même notre propre bonheur alors que nous nous épuisons à travailler plus dur pour notre Prada. N’oubliez pas que le but est de nous laisser insatisfaits pour que nous revenions rapidement en chercher d’autres. La conséquence la plus dangereuse est l’éradication des modes de vie alternatifs. Aujourd’hui, le rêve de la belle vie se trouve en feuilletant les suppléments de couleurs du week-end ; dans les nouvelles cuisines et voitures, car nous nous sentons obligés de suivre le tapis roulant du consommateur par crainte d’être définis comme anormaux ; comme des consommateurs ratés. Nous votons chaque jour avec nos pieds pour notre propre bonne vie. Ce ne peut être la bonne société, car il n’y a que la société de consommation.

Le marché s’étend à d’autres aspects de notre vie dans sa recherche de profit. Le week-end, il n’y a de plus en plus de place pour la famille que pour les magasins et autres expériences payantes. Nous nous retrouvons dans une boucle de rétroaction négative vicieuse ; nous faisons littéralement du shopping pour une thérapie au détail, pour nous sentir fugitivement mieux parce que nous vivons une vie de monoculture si étroite. Mais le simple fait de trouver une compensation pour une vie vraiment libre par la consommation ferme encore plus l’espace pour de réelles alternatives. Et c’est ainsi que cela continue.

Il est effrayant de constater que nous ne sommes que la partie émergée de l’iceberg de la consumérisation de notre monde. Les moteurs de recherche que nous utilisons tous les jours amassent d’énormes quantités d’informations sur ce que nous aimons et apprécions, afin de nous envoyer les pop-up publicitaires auxquels nous sommes le plus susceptibles de répondre. Les scientifiques travaillent sur des ingrédients alimentaires qui indiquent à notre cerveau que nous avons toujours faim et les neurologues s’efforcent de trouver comment déclencher le bouton « acheter » dans notre cerveau. (l’effet Diderot).

Qui contestera cette monoculture rampante ? Pas les principaux partis politiques. Ils ne proposent que de minuscules variations d’un même produit de consommation ; pour les travaillistes, les conservateurs et les libéraux-démocrates lisent Tesco, Sainsbury et Asda. Ils se comportent même comme des détaillants, testant les politiques pour voir ce qui fonctionne le mieux et les ajustant en conséquence alors qu’ils se font concurrence pour des parts de marché. Pendant ce temps, les détaillants s’approprient ce qui reste de la langue et de la culture de la démocratie. Walkers crisps organise la plus grande élection de l’année pour ses nouvelles saveurs ; Costa Coffee affirme que « le peuple a voté » et que sept sur dix préfèrent sa marque à Starbucks.

Le totalitarisme, une société où les alternatives sont exclues, devait arriver dans les bottes de la gauche communiste ou de la droite fasciste. Il arrive maintenant avec le sourire et nous séduit pour un nouvel achat. Les bottes sont dans la couleur et le style de cette saison. Nous sommes observés, enregistrés et commandés non pas par nos convictions politiques mais par nos envies d’achat. Le goulag est remplacé par le Gucci.

Sommes-nous au point de non-retour ? L’espace pour d’autres manières d’être humain est-il si marginalisé qu’une société post-consommation alternative devient impossible ? Non ! Des millions de personnes décident de faire leurs achats de manière éthique et de moins faire leurs courses. Environ 25 % des 29 à 59 ans ont réduit leurs achats de 40 % de leurs revenus, échangeant de l’argent contre du temps, de la corvée contre de la créativité, et la liberté de choisir dans les magasins contre la liberté de choisir une vie différente.

Mais ils n’ont pas de leader. Aucun grand parti ne parlera de la nécessité absolue de freiner la croissance et de veiller à ce que les ressources limitées soient redistribuées équitablement. Bien au contraire. Comme l’a révélé le scandale des dépenses des députés, trop de représentants du peuple ne s’intéressent plus qu’à changer leur foyer, et non plus le monde. Comme tous les autres consommateurs, ils ne représentent qu’eux-mêmes et leurs propres rêves privés.

Une vie de turbo-consommation ne peut pas être le sommet du développement humain. Voulons-nous une société de consommation ou une démocratie ? Nous ne pouvons pas avoir les deux. Il est encore temps de choisir – juste. Les acheteurs du monde entier s’unissent – vous n’avez rien à perdre, sauf vos chaînes de magasins.

Via The Guardian

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