Bataille de Basmati : Le Pakistan lutte contre la candidature de l’Inde à la reconnaissance du riz par l’UE

Delhi demande le statut d’indication géographique pour son riz basmati, ce qui met Islamabad en colère, rapporte The Guardian.

Un nouvel ingrédient a été ajouté à la marmite bouillante qu’est la relation entre l’Inde et le Pakistan : le riz basmati. Le gouvernement pakistanais s’est engagé à s’opposer « avec véhémence » à une demande de l’Inde visant à faire reconnaître par l’UE le riz aromatique à grains longs comme étant exclusivement cultivé dans certaines régions du sous-continent indien.

Depuis 2006, l’UE applique des droits de douane nuls sur le riz importé dans le bloc qui a été authentifié par les autorités pakistanaises ou indiennes comme étant du véritable basmati. Environ deux tiers des importations de riz basmati dans l’UE proviennent de l’Inde et le reste de son voisin du nord.

La demande du gouvernement indien d’obtenir le statut d’indication géographique (IG) unique pour son produit local a suscité l’inquiétude des plus hautes instances gouvernementales au Pakistan.

« La caractéristique particulière du basmati est cultivé et produit dans tous les districts de l’État du Pendjab, de l’Haryana, de Delhi, de l’Himachal Pradesh, de l’Uttarakhand, ainsi que dans des districts spécifiques de l’Uttar Pradesh occidental et du Jammu-et-Cachemire », indique la demande indienne.

Le statut d’IG est utilisé pour indiquer aux consommateurs qu’un produit possède « des qualités, une réputation ou des caractéristiques liées à son lieu d’origine ». En Europe, des produits tels que le jambon de Parme, le champagne et le fromage stilton bénéficient d’un tel statut, ce qui permet aux producteurs des régions respectives de demander des prix plus élevés.

Le prix du thé Darjeeling est monté en flèche après 2011, lorsque l’État indien du Bengale occidental a obtenu le droit exclusif de faire figurer le nom sur les paquets de ses feuilles.

L’octroi du statut d’IG au seul riz basmati indien serait un coup dur pour les exportateurs pakistanais. La demande de l’Inde a suscité une réunion d’urgence du secrétaire au commerce du Pakistan, du président de l’organisation de la propriété intellectuelle du pays, de représentants de l’Association des exportateurs de riz du Pakistan et de conseillers juridiques principaux du gouvernement.

Abdul Razak Dawood, un conseiller du premier ministre pakistanais, Imran Khan, a par la suite déclaré que la demande serait « violemment opposée ». Une objection formelle est attendue avant la date limite de décembre de l’UE.

Les exportations de riz basmati du Pakistan vers l’UE ont plus que doublé au cours des trois dernières années, passant de 120 000 tonnes en 2017 à 300 000 tonnes en 2019, selon la Commission européenne.

Les exportations indiennes de riz basmati ont diminué en raison de l’incapacité des producteurs à respecter les normes européennes de plus en plus strictes en matière d’utilisation de pesticides.

Une proportion croissante des exportations indiennes de riz basmati est destinée à l’Iran, à l’Arabie saoudite et à d’autres pays du Moyen-Orient, une tendance que New Delhi souhaite inverser.

C’est ce qu’a déclaré un porte-parole de la Commission européenne : « La Commission a publié la demande d’enregistrement du nom « basmati » de l’Inde en tant que proposition d’indication géographique protégée. Cette publication donne aux parties prenantes la possibilité de déposer des oppositions pendant une période de trois mois.

Cette publication n’implique pas l’enregistrement du nom « basmati » mais constitue une étape dans la procédure d’enregistrement standard des indications géographiques. La décision finale sur l’enregistrement n’est prise qu’une fois la phase d’opposition terminée. Cela permet de respecter les droits de toutes les parties dans le cadre de la procédure d’enregistrement.

« Si une opposition est reçue de l’une des parties, la commission veillera à ce qu’elle soit examinée conformément aux procédures en vigueur, en s’assurant que les droits de toutes les parties sont scrupuleusement respectés ».

 

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