La lutte à venir pour le contrôle de l’Internet

Sur Continuations : Voici quelques observations sur la dernière itération du débat sur la réglementation des grandes entreprises technologiques en général, le rôle de la section 230 en particulier et la façon dont elles sont liées à la parole sur Internet.

Tout d’abord, les cascades d’information sont réelles et sont connues depuis longtemps pour être un problème. Tant par des actions à faible effort de l’utilisateur final (comme un retweet) que par l’amplification algorithmique (un utilisateur se retrouve sur la ligne du temps des autres), les « nouvelles » voyagent rapidement. Comme cela a été bien étudié, plus elle est scandaleuse, plus elle voyage vite.

Deuxièmement, ce problème est connu depuis longtemps et l’un des plus grands défauts de Twitter et de Facebook a été de ne rien faire pour y remédier, tout en supprimant les efforts de tiers. La façon dont Twitter a traité certains liens la semaine dernière en ne permettant tout simplement pas qu’ils soient publiés était une tentative de dernière minute pour rectifier la situation avant les élections. Une itération plus tardive et plus large visant à ralentir les retweets est plutôt un pas dans la bonne direction.

Troisièmement, il est clair que Facebook est de nouveau en train de vendre tout le monde avec le soutien de Zuckerberg pour défaire l’article 230. C’est bien sûr exactement ce qui s’est passé avec l’horrible SESTA/FOSTA, qui avait initialement une coalition technologique alignée contre elle jusqu’à ce que Zuckerberg ait vu qu’il serait à l’avantage de Facebook de la soutenir. Il s’agit là de manœuvres classiques de type « pull-up-the-ladder » de la part d’une puissante entreprise visant à supprimer la concurrence.

Quatrièmement, au même moment, Facebook tente de supprimer la surveillance de tiers en envoyant un message de cessation et d’abstention à un projet de recherche basé à la NYU dans lequel les utilisateurs de Facebook contribuent volontairement à l’information. Facebook prétend que cela représente une violation des conditions d’utilisation. Si Facebook réussit cette stratégie juridique, ce serait une grave restriction de la liberté des utilisateurs finaux à un moment où nous avons besoin de l’exact contraire.

Cinquièmement, il semble que tout cela va s’aggraver après les élections, quel que soit le vainqueur. L’enjeu est bien plus important que ce que la plupart des gens semblent croire. Il ne s’agit pas d’une petite modification de l’article 230. Il s’agit et il s’agira d’une bataille pour savoir qui contrôle l’information et le calcul sur Internet. À l’heure actuelle, il semble que nous allions dans la mauvaise direction avec une terrible combinaison de trop de pouvoir des entreprises et de trop de pouvoir de l’État en même temps.

D’autres informations sont à venir, mais en attendant, vous pouvez toujours lire le chapitre « Liberté de l’information » dans Le monde après le capital.

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