Prélevez un échantillon de vos oreilles pour voir si vous êtes stressé

Les chercheurs affirment que les niveaux d’hormone cortisol dans le cérumen peuvent transformer les diagnostics pour les personnes souffrant de dépression, rapporte BBC.

Le cérumen pourrait être une fenêtre sur votre santé mentale, ont suggéré les chercheurs.

Une étude portant sur 37 participants a montré qu’une accumulation de cortisol, l’hormone du stress, peut être mesurée à partir des sécrétions huileuses autour de votre conduit auditif.

Cela pourrait ouvrir la voie à de meilleures méthodes de diagnostic des troubles psychiatriques, dont la dépression, selon l’auteur principal, le Dr Andres Herane-Vives.

Il a également mis au point un nouveau type de tampon qui n’endommagera pas le tympan.

Le cortisol est connu sous le nom d’hormone de « combat ou de fuite ». Lorsqu’il envoie des signaux d’alarme au cerveau en réponse au stress, il peut influencer presque tous les systèmes du corps, du système immunitaire à la digestion et au sommeil.

Mais son rôle dans les troubles, notamment l’anxiété et la dépression, n’est pas totalement compris.

Le Dr Herane-Vives, psychiatre au University College London Institute of Cognitive Neuroscience, veut comprendre ce que des niveaux élevés ou faibles de cortisol pourraient indiquer.

Il n’en est qu’à ses débuts, mais il espère que cela pourrait éventuellement l’aider à établir une « mesure biologique objective » pour les affections psychiatriques.

En théorie, les personnes présentant des symptômes de santé mentale pourraient faire tester leur taux de cortisol, ce qui pourrait contribuer à éclairer leur diagnostic.

Actuellement, le diagnostic de la santé mentale est largement subjectif, ce qui pourrait fournir aux professionnels un outil supplémentaire pour les aider à rendre leurs évaluations plus précises.

Et un bon diagnostic est « la seule façon de fournir le bon traitement », a déclaré le Dr Herane-Vives.

Il pourrait éventuellement être utilisé pour informer les personnes qui pourraient ou non bénéficier d’antidépresseurs.

Le cortisol peut être mesuré dans le sang, mais cela ne donne qu’un aperçu des niveaux d’hormones d’un individu à ce moment-là.

Et comme les tests sanguins eux-mêmes peuvent être stressants, cela peut potentiellement donner des faux positifs.

Le Dr Herane-Vives voulait savoir si les niveaux chroniques de cortisol d’un patient – ce à quoi ils ressemblaient sur une longue période – pouvaient être mesurés en examinant les tissus du corps où il s’accumule.

Il avait auparavant étudié si le cortisol pouvait être mesuré à partir des follicules pileux, mais pour ce faire, il faut 3 cm de cheveux – que tout le monde n’a pas, ou ne veut pas perdre.

« Mais les niveaux de cortisol dans le cérumen semblent être plus stables », a-t-il déclaré.

Le Dr Herane-Vives a souligné les analogies avec une autre créature produisant du cérumen : l’abeille. Elles stockent le sucre dans leur nid d’abeilles cireux, où il est conservé à température ambiante.

De même, des hormones et d’autres substances sont stockées dans le cérumen au fil du temps, ce qui « donne plus de cortisol que les échantillons de cheveux », ont déclaré les chercheurs.

A plus long terme, la méthode pourrait être développée pour mesurer d’autres choses comme le taux de glucose ou même les anticorps contre les virus.

Via BBC

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