L’écart entre les sexes de la COVID : pourquoi moins de femmes meurent

C’est ce qu’explique cet article de Business Research for Business Leaders de Harvard :

Pour promouvoir la plus grande sécurité, les responsables de la santé publique devraient cibler leurs messages sur la pandémie différemment pour les hommes et les femmes.
Recherche de Vincent Pons et de ses collègues.

Selon une enquête menée auprès des citoyens de huit pays, les femmes sont beaucoup plus susceptibles que les hommes de considérer la COVID-19 comme un grave problème de santé. Elles sont également plus disposées à porter un masque facial et à suivre d’autres recommandations de santé publique pour prévenir la propagation du virus dans les pays.

Les recherches suggèrent que les responsables de la santé publique devraient cibler leurs messages sur la pandémie différemment pour les hommes et les femmes, afin d’encourager des comportements plus sûrs et de réduire la propagation de la maladie dans le monde.

Les recherches montrent que les hommes meurent beaucoup plus souvent que les femmes des suites de la COVID dans le monde entier – jusqu’à 50 % de plus. Les experts ont cité plusieurs facteurs qui peuvent rendre les hommes plus vulnérables à une maladie grave, notamment les différences biologiques, un taux de tabagisme plus élevé et une plus grande réticence à se faire soigner.

Cette nouvelle étude met en évidence une autre raison pour laquelle les hommes pourraient être plus exposés : une attitude plus cavalière et machiste à l’égard du virus et un refus de respecter les règles de santé publique, selon l’article « Gender Differences in COVID-19 Attitudes and Behavior » : Panel Evidence from Eight Countries (PDF) » dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

« Si les hommes ne prennent pas le virus aussi au sérieux que les femmes, et s’ils ne portent pas autant de masques et de distanciation sociale, cela pourrait expliquer pourquoi ils en subissent davantage les conséquences », explique le professeur associé de la Harvard Business School, Vincent Pons, qui a cosigné l’article avec des chercheurs italiens et français.

En outre, M. Pons estime que puisque les femmes portent des masques et suivent plus souvent d’autres directives sanitaires, elles sont moins susceptibles que les hommes de contaminer d’autres personnes avec le COVID. « Cette recherche nous aide à comprendre non seulement qui est atteint de la maladie, mais aussi qui la transmet le plus aux autres ».

Un fossé mondial entre les sexes

Il est particulièrement frappant, selon M. Pons, que l’écart entre les sexes soit si répandu, qu’il se retrouve systématiquement chez les 21 649 personnes du monde entier dans les huit pays étudiés : Allemagne, Australie, Autriche, France, Italie, Nouvelle-Zélande, Royaume-Uni et États-Unis.

Bien que tous ces pays fassent partie de l’Organisation de coopération et de développement économiques et qu’ils disposent tous d’un revenu par habitant élevé et de systèmes de soins de santé avancés, chacun a été touché différemment par la pandémie. Les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Italie ont connu certains des taux de mortalité les plus élevés au monde pour la COVID-19, tandis que l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont enregistré relativement peu de décès.

Les résultats de l’enquête sont conformes aux rapports selon lesquels les pays dirigés par des femmes, comme la Nouvelle-Zélande et l’Allemagne, ont réagi rapidement et efficacement pour contenir la pandémie, alors que certains des pays ayant obtenu les pires résultats, dont les États-Unis et le Brésil, « sont dirigés par des hommes qui ont projeté de fortes attitudes de masculinité et ont écarté la nécessité de pratiques de précaution, comme le port de masques », indique l’article.

Lorsque M. Pons et son équipe ont interrogé les participants en mars, alors que la plupart des pays commençaient à mettre en place des mesures de confinement et de maintien à domicile, 59 % des femmes interrogées considéraient COVID-19 comme un problème de santé très grave, contre 49 % des hommes. Lorsque l’équipe de recherche a de nouveau interrogé les gens un mois plus tard, à la mi-avril, les chiffres ont diminué de plus de 15 % pour chaque groupe. Mais une différence significative entre les sexes est restée : 40 % des femmes considéraient toujours le virus comme un risque grave, contre 33 % des hommes.

« Les chiffres étaient plus bas en avril, mais l’écart entre les hommes et les femmes est resté », explique M. Pons, dont l’équipe a également mené des enquêtes en été et en automne qui n’ont pas encore été analysées. « Nous nous adaptons tous rapidement à la pandémie, et il y a beaucoup d’incertitude sur ce qui va se passer ensuite – si nous allons assister à une deuxième vague importante et où en sont les traitements et les vaccins. Il est donc important de suivre les perceptions des gens au fil du temps ».

Les personnes interrogées ont également répondu à des questions sur leur degré d’accord avec diverses mesures de politique publique restrictives, notamment la fermeture d’écoles, la fermeture d’ateliers non essentiels et l’imposition de quarantaines. En mars, 54 % des femmes étaient d’accord avec ces mesures dans leur ensemble, contre 48 % des hommes.

La fermeture des magasins non essentiels a entraîné un écart particulièrement important entre les sexes en avril, 55 % des femmes estimant que ces fermetures étaient nécessaires, contre 46 % des hommes.

Moins d’hommes que de femmes prennent des précautions

Des études montrent que la principale voie de propagation de la COVID-19 – la transmission par voie aérienne – est largement réduite par le port de masques faciaux, avec 78 000 infections de moins en Italie en un mois et 66 000 de moins à New York sur une période de trois semaines une fois que les masques ont été obligatoires.

Pourtant, en avril, alors que les responsables de la santé publique de nombreux pays, dont les États-Unis, exhortaient les gens à porter des masques dans les lieux publics, 49 % des femmes ont déclaré qu’elles respectaient le port du masque, contre 43 % des hommes.

Les femmes étaient beaucoup plus susceptibles que les hommes de suivre les recommandations de santé publique dans leur ensemble, non seulement en ce qui concerne le port du masque, mais aussi le lavage fréquent des mains et l’éloignement des autres. En avril, 78 % des femmes suivaient ces règles, contre 72 % des hommes.

Ces différences entre les sexes ont persisté même après que les chercheurs aient tenu compte de divers facteurs socio-économiques, tels que l’âge, l’éducation, le revenu, l’emploi, la religion et l’état de santé. D’autres facteurs étaient d’ordre psychologique et comportemental, comme l’affiliation politique et le degré de confiance des gens envers les scientifiques chargés de faire des recommandations en matière de santé.

Pourquoi les femmes se comportent-elles plus prudemment que les hommes vis-à-vis de la COVID ? Des recherches antérieures montrent qu’en général, les femmes sont plus prudentes face au risque que les hommes. Des différences similaires entre les sexes sont apparues en réponse à une épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) en 2002, note M. Pons. Ces dernières recherches suggèrent également que les femmes pourraient être plus enclines que les hommes à veiller au bien-être des autres.

« L’écart entre les sexes était particulièrement important lorsque nous avons demandé si les gens toussaient et éternuaient dans leurs coudes », note M. Pons, dont les recherches montrent que 84 % des femmes se servaient de leurs coudes contre 76 % des hommes. « C’est un comportement qui ne protège que les autres, plutôt que soi-même, ce qui suggère que les différences entre les sexes peuvent venir du fait que les femmes sont plus altruistes que les hommes ».

Bien que la différence entre les sexes en réponse à COVID soit significative parmi tous les répondants, les différences sont légèrement plus faibles pour quelques groupes particuliers. Les hommes et les femmes plus jeunes sont moins en désaccord que les répondants plus âgés, tout comme les couples mariés et les autres personnes vivant avec le sexe opposé, ce qui montre que les personnes qui vivent dans le même ménage influencent mutuellement leur vision de la pandémie.

« Vous voyez des familles où tout le monde porte un masque ou personne ne porte de masque », déclare M. Pons. « Et nous constatons un plus grand écart entre les hommes qui vivent seuls et ceux qui vivent avec des femmes ».

Les différences entre les sexes sont également moins prononcées chez les personnes qui ont eu des symptômes de COVID-19 ou qui en ont connu d’autres, ce qui suggère que « l’expérience directe de la pandémie permet aux hommes de combler une partie du fossé avec les femmes », selon l’article. Pons a co-écrit l’étude avec Vincenzo Galasso de l’Université Bocconi-IGIER en Italie, Paola Profeta de l’Université Bocconi en Italie, Michael Becher de l’Institut d’études avancées de Toulouse en France, et Sylvain Brouard et Martial Foucault du Centre de recherches politiques en France.

Cette recherche devrait inciter les responsables de la santé publique à envisager de cibler les hommes lorsqu’ils communiquent des recommandations autour de COVID-19 pour tenter d’accroître le respect des règlements de sécurité – pour leur propre bien et celui de la société, dit M. Pons.

« Vous pouvez imaginer que certains hommes veulent paraître forts et qu’ils n’ont pas peur de la maladie, alors ils s’abstiennent d’adopter ces règles », dit M. Pons. « Il nous faudra donc peut-être travailler sur certains stéréotypes. Nous devrons peut-être montrer aux hommes que le port d’un masque n’est pas indigne d’un homme et qu’il est nécessaire pour se protéger et protéger les autres ».

Via Business Research for Business Leaders de Harvard

 

 

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