L’esclavage moderne est à la base de l’industrie mondiale de la construction, selon un nouveau rapport choquant

Le travail forcé est devenu courant dans les matériaux de construction tels que le bois, les briques, le verre, le cuivre et l’acier. Un nouveau groupe veut que cela change rapporte Fastcompany.

À l’insu des personnes qui les habitent, les utilisent, les financent, les conçoivent et les construisent, de nombreux bâtiments sont construits avec des matériaux produits par un travail d’esclave.

L’esclavage moderne, selon un nouveau rapport, est un élément commun choquant de la chaîne d’approvisionnement mondiale qui sous-tend l’industrie de la construction. S’étendant des forêts aux usines, des pays pauvres aux pays hautement développés, des matériaux aussi courants que l’acier, le deux par quatre et le cuivre sont produits dans des endroits où le travail forcé et l’esclavage sont des pratiques bien ancrées. Pour le marché américain, deuxième importateur mondial de produits du bois, le bois récolté illégalement fait son chemin de pays comme la Russie à d’autres comme la Chine avant de se retrouver dans des bâtiments et des magasins de bricolage d’un océan à l’autre.

Un chiffre démentiel :

152 millions d’enfants âgés de 5 à 17 ans sont soumis au travail des enfants

Voici quelques éléments tirés du rapport édifiant !

C’est un problème qui se pose juste sous le nez de l’industrie de la construction, selon Sharon Prince, PDG et fondatrice de la Grace Farms Foundation, une organisation humanitaire de New Canaan, Connecticut, qui est à l’origine du rapport. Mme Prince s’est intéressée à la chaîne d’approvisionnement en matériaux de construction vers 2015, pendant le processus de construction du siège de la fondation, un bâtiment conçu par le cabinet d’architecture SANAA qui traverse son site vallonné.

Étant donné l’opacité de la chaîne d’approvisionnement mondiale et la nature disparate de l’industrie de la construction, les chiffres sont difficiles à suivre. Le rapport note que l’on estime à 25 millions le nombre de personnes victimes du travail forcé ou de l’esclavage moderne, et que plus de 150 millions d’enfants sont soumis à une forme quelconque de travail. Les raisons qui sous-tendent le travail forcé vont de la servitude pour dettes au travail ordonné par l’État, en passant par la coercition violente. Selon un rapport de 2017 sur l’esclavage moderne, 18 % du travail forcé a lieu dans l’industrie du bâtiment – directement dans la construction de bâtiments ou dans l’exploitation minière, la récolte et la production des matériaux qui composent le monde construit.

Alarmé par l’ampleur de ce problème, Prince a entrepris de tenter de mettre fin à ces pratiques illégales en les révélant aux architectes, constructeurs et promoteurs qui les ont involontairement encouragés. Plus de 60 partenaires industriels l’ont rejointe pour rédiger le nouveau rapport sur le travail forcé. « C’est la raison pour laquelle les chefs de file de l’industrie se sont empressés de répondre à cette question, car personne n’a été en mesure de répondre à la question de savoir si nos bâtiments sont dépourvu d’esclavage en arrière-plan ou non, une fois que je l’ai posée », explique M. Prince.

Avec ces partenaires, la Grace Farms Foundation a créé Design for Freedom, un mouvement qui espère apporter plus de transparence à la chaîne d’approvisionnement des bâtiments en faisant mieux connaître les pratiques de travail parfois illégales qui se cachent derrière ces matériaux. « Ce n’est pas seulement quelqu’un qui travaille plus longtemps, c’est de l’esclavage », explique M. Prince. « Nous faisons un effort très concerté pour le faire savoir, il y a donc une part de culpabilité. Une fois que vous savez, vous ne pouvez pas l’ignorer. C’est un niveau de responsabilité différent ».

L’objectif est d’utiliser ces connaissances à tous les niveaux de l’industrie de la construction pour faire pression en faveur de plus d’informations sur les sources de matériaux et les pratiques de travail qui les sous-tendent, ainsi que sur les normes contractuelles qui garantissent l’utilisation de matériaux produits légalement uniquement. De la même manière que les produits sont commercialisés comme étant produits de manière durable ou que les bâtiments sont certifiés comme étant efficaces sur le plan énergétique, M. Prince affirme que les matériaux de construction contrôlés – et les bâtiments eux-mêmes – peuvent être estampillés « sans esclavage ».

« Nous pouvons mettre les chaînes d’approvisionnement éthiques à l’ordre du jour de l’industrie, à côté de la durabilité environnementale, et le changement se produira », dit M. Prince.

Le travail forcé est devenu courant dans la fabrication de matériaux de construction tels que le bois, les briques, le verre, le cuivre et l’acier, entre autres matières premières et matériaux composites. Le bois, l’un des matériaux de construction les plus utilisés, est souvent exploité illégalement, et on estime que jusqu’à 50 % de ce bois illégal est produit par le travail forcé. Dans des pays tels que le Pérou et la Russie, 80% du bois est récolté illégalement, selon le rapport. Savoir où de telles pratiques sont susceptibles de se produire peut permettre aux acteurs de l’industrie d’éviter certains fournisseurs.

« Toutes les entreprises d’une région donnée ne seront pas forcément contraires à l’éthique ou n’auront pas recours au travail forcé dans le cadre de leur personnel, mais il existe certainement des points chauds qui suscitent des inquiétudes et qui doivent faire l’objet d’une enquête », explique M. Prince. « Une fois que vous avez créé la transparence, les gens peuvent faire des choix ».

La technologie peut faire partie de la solution, dit M. Prince. « Il est prévu que dans les cinq prochaines années, l’industrie de la construction sera perturbée par de nouvelles technologies et méthodes de production, et nous demandons que des critères éthiques soient ajoutés à ces technologies », dit Prince.

Les logiciels de modélisation des données du bâtiment (BIM) sont couramment utilisés dans l’industrie pour créer des représentations numériques détaillées des projets de construction, en quantifiant tout, des budgets aux calendriers en passant par les matériaux utilisés. Le rapport de Design for Freedom suggère que ce logiciel peut également être utilisé pour noter la provenance de chaque matériau, ce qui permet d’assurer la responsabilité et de prouver que les millions de pièces d’un bâtiment proviennent de sources exemptes d’esclavage.

M. Prince affirme que la Grace Farms Foundation continuera à financer la recherche sur la chaîne d’approvisionnement des matériaux de construction et travaillera avec d’autres partenaires pour étendre les systèmes de certification des bâtiments existants afin d’y inclure des exigences relatives aux matériaux exempts d’esclavage.

« Il n’y a pas seulement un impératif légal et moral de créer des bâtiments libres d’esclavage, mais il y a aussi, je crois, une façon très plausible pour l’ensemble du secteur de se moderniser et de devenir plus efficace et éthique », dit M. Prince.

Consultez le rapport ici.

 

Via Fastcompany

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