Pour la Gen Z, économiser n’est pas du shopping, c’est un style de vie.

Une enquête sur les raisons pour lesquelles l’économie est un aspect si déterminant de la vie de la Génération Z par Eliza Huber pour Reffinery29 :

« Je suis né en 1995. Si vous demandez à certains, je suis membre de la Génération Z. D’autres diront que je suis plutôt millenial. Pas étonnant que j’aie toujours eu l’impression d’être à cheval sur la ligne de démarcation entre les deux. Bien que techniquement je sois membre de la génération Z, avant que les « experts générationnels » et les sociétés de marketing ne commencent à cibler mon groupe, je jouais le rôle d’un millenial, en faisant toutes les choses que ces mêmes spécialistes du marketing qualifiaient de comportement de pointe du millenial. Cela signifie que : J’ai reçu mes conseils de mode de Tumblr, j’ai lancé un blog de style sur Blogspot et je me suis habillée comme toutes les autres personnes de mon âge au collège (d’abord en Abercrombie, puis en Urban Outfitters et Free People). Ce n’est qu’à l’université que j’ai même pensé à essayer le shopping d’économie. Il a fallu des années pour que j’apprenne les tenants et les aboutissants du commerce – les jours où mes magasins Goodwill locaux ont reçu de nouveaux stocks, ce qui est récupérable et ce qui ne l’est pas, et combien il est trop cher de dépenser pour une paire de Levi’s vintage. Aujourd’hui, l’économie est l’une des choses les plus « Gen Z » que je fais, et ce n’est pas étonnant : Pour la Gen Z, l’économie n’est pas seulement une façon de faire du shopping, c’est un style de vie.

Olivia McCafferty-Cable, 17 ans, de Santa Barbara, Californie, a été régulièrement économe depuis l’âge de 13 ans. « L’économie m’a permis de trouver des choses à des prix très abordables que personne d’autre ne possédait », dit-elle à Reffinery29. « J’aime me démarquer avec mes vêtements, surtout à l’école, parce que je suis une personne très calme, et [l’épargne] était un moyen pour moi de m’exprimer et de me pousser en dehors de ma zone de confort ».

Hannah Valentine, 19 ans, de St. Louis, Missouri, ne se souvient même pas de sa première expérience d’épargne. « L’épargne est une constante dans ma vie depuis des années », dit-elle. « Je n’arrêterai jamais d’aimer la montée d’adrénaline que je ressens lorsque j’entre dans une friperie sans savoir ce que je vais trouver ce jour-là ». Si Valentine est tombée amoureuse de la friperie à cause de l’aspect recherche, avec le temps, cela s’est transformé en quelque chose de complètement différent. « Maintenant, je fais des économies parce que je veux éviter que des vêtements soient jetés, tout en offrant aux gens un moyen facile et accessible de faire des achats de seconde main, afin qu’ils ne soient pas plutôt sur des sites de mode rapide », explique Valentine. Pour ce faire, elle utilise Depop, un marché en ligne où de nombreux membres de la Génération Z ont ouvert des boutiques. (Selon le Wall Street Journal, sur les 15 millions d’utilisateurs de Depop en 2019, 90 % avaient moins de 26 ans). La page Depop de Valentine est parsemée de maxi robes à fleurs, de vêtements de sport des années 90 à la Princesse Diana et d’épingles rétro de Steak & Shake. Elle propose des tailles allant jusqu’à 3X et utilise sa plateforme sur l’application pour défendre les personnes handicapées. « Je considère mon travail comme un service de réadaptation de vêtements de seconde main », dit-elle.

Une autre vendeuse sur Depop, Monique Miu Masuko, 23 ans, a commencé son parcours d’économe au collège. Depuis que sa mère lui a dit, lorsqu’elle était enfant, qu’acheter de l’occasion était le moyen le plus facile et le plus abordable de rester à la mode, Masuko n’a pas cessé de faire des économies. Comme tant d’autres avant elle, elle a pris son passe-temps favori et en a fait sa carrière. Aujourd’hui, son magasin Depop compte 2,8 K lients. « [L’économie] est plus abordable, plus accessible et plus écologique – ces trois éléments vont de pair avec le maintien de l’avenir de la Gen Z », dit-elle.

Selon Deloitte, l’intérêt de la Gen Z pour l’économie pourrait être lié au fait qu’elle est entrée dans l’adolescence pendant la récession de 2007 à 2009, lorsque les membres les plus âgés de la Gen Z avaient entre 12 et 14 ans. Beaucoup ont grandi dans des conditions financières difficiles, et il est donc tout à fait logique qu’ils cherchent des moyens économiques de rester à la mode.
La Gen Z n’est pas le seul groupe démographique à faire du shopping de seconde main en ce moment. Le moteur de recherche de mode Lyst a rapporté qu’en septembre, il y a eu une augmentation de 104% des recherches de mode en ligne pour des mots-clés liés à la mode d’occasion comme « vintage fashion » et « slow fashion », ce dernier étant responsable de plus de sept millions d’impressions sociales. Mais c’est la population la plus importante : Selon Medium, on estime que 46 % des membres de la Génération Z ont acheté des vêtements d’occasion en 2019, contre 37 % des personnes âgées de plus de dix ans et seulement 18 % des membres de la Génération X. Depuis que la Génération Z a atteint la maturité de son pouvoir d’achat, le marché de la revente a connu une croissance significative. En fait, il a augmenté 21 fois plus vite que le commerce de détail traditionnel au cours des trois dernières années pour atteindre 24 milliards de dollars en 2019. C’est logique. Contrairement aux millenials, dont on dit qu’ils « cherchent la validation par l’achat« , les membres de la Gen Z sont obsédés par le fait d’être différents de leurs pairs. Posez la question « pourquoi l’économie », par exemple, et vous obtiendrez une grande variété de réponses.

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Pendant le confinement, de nombreux jeunes se sont rendus sur TikTok pour se divertir. Ce faisant, ils ont également pris conscience des effets néfastes de la mode – et d’autres industries puissantes – sur l’environnement. Sur les 800 millions d’utilisateurs de TikTok dans le monde, 60 % sont membres de la Gen Z, dont beaucoup utilisent leurs plateformes à croissance rapide pour promouvoir l’économie comme une alternative à la mode rapide et un moyen facile de minimiser les déchets. Les chiffres ne mentent pas : #ThriftStore a 92,7 millions de vues sur l’application, tandis que #Secondhand a 90,8 millions de vues. « Une grande partie de nos vêtements sont portés plusieurs fois, puis vont à la décharge, ce qui est vraiment dégoûtant si l’on considère la quantité de ressources consacrées à la production de vêtements », déclare Lily Fulop, 24 ans, auteur de Wear, Repair, Repurpose : A Maker’s Guide to Mending and Upcycling Clothes et designer à Refinery29. « Nous devons produire moins de vêtements et utiliser ceux qui existent déjà », dit-elle. L’un des moyens les plus simples et les plus abordables d’y parvenir est l’économie : « Cela permet d’économiser l’eau, de réduire l’utilisation de microplastiques et de pétrole, de diminuer la pollution due aux pesticides, aux teintures et aux transports maritimes… la liste est longue ».

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