Découvrez l’évolution ingénieuse des tire-bouchons au cours des 300 dernières années

Uncorked explore l’histoire du tire-bouchon à travers la vaste collection de l’auteur.

Uncorked n’est pas une encyclopédie ; elle n’a jamais été destinée à inclure des exemples de tous les tire-bouchons jamais fabriqués. « Notre collection n’est pas une question de quantité, de rareté ou d’état neuf. Nous accordons de l’importance aux traces évidentes d’utilisation, ainsi qu’à l’excentricité du design et au bon état de fonctionnement. »

Dès les temps les plus anciens, le vin était stocké dans des récipients en argile. En Angleterre, les bouteilles de vin ont été normalisées en ce qui concerne la forme (cylindrique), l’épaisseur (résistance) et la taille (quantité de contenu) au début des années 1700. Le liège comprimé était utilisé pour sceller les bouteilles pour le transport, un avantage collatéral étant que le vin pouvait vieillir dans la bouteille. Les tire-bouchons ont fait preuve d’une ingéniosité fascinante pendant 300 ans, se transformant au gré des changements de format, de la mode et de centaines de brevets. Les premiers outils pour retirer le bouchon compacté étaient primitifs, les plus efficaces étant les vis à canon utilisées pour le nettoyage des canons de fusils. Les vis à canon avaient des vis hélicoïdales jumelées et certains tire-bouchons étaient fabriqués à partir d’un fil d’acier torsadé avec une double vis hélicoïdale imitant la vis à canon.

Les tire-bouchons existaient au siècle précédent l’octroi du premier brevet à Samuel Henshall en Angleterre en 1795. Il s’agissait d’un tire-bouchon de base en forme de T ou à traction directe avec un manche en bois de rose tourné qui comportait une brosse à une extrémité pour enlever les débris de la capsule de la bouteille avant de tirer le bouchon. Le brevet a été accordé pour le bouton bombé sur le dessus de la tige. Lorsque la mèche pénétrait dans le bouchon jusqu’au niveau du bouton, elle faisait tourner le bouchon dans le goulot de la bouteille, brisant sa prise en croûte et permettant de tirer plus facilement le bouchon. Ce petit disque simple était une grande idée qui a conduit directement à des brevets pour des boutons concaves, des boutons dentelés, des boutons rainurés, des boutons dentés et des boutons marguerites. Ainsi commença la grande ingéniosité orientée vers la finesse du tirage.

De nombreux ajustements inventifs ont été apportés aux poignées et aux manches une fois que les défauts des concepts du T de base et de la traction directe sont devenus apparents (à savoir qu’il était difficile de le garder dans sa poche, sans percer autre chose que le bouchon prévu). Ces améliorations ont permis de rendre les tire-bouchons pliables et de poche portables, de sorte que le porteur était prêt à ouvrir une bouteille n’importe où.

Sur la théorie selon laquelle les outils dans la poche étaient des commodités pratiques, on voit fleurir les multi-outils pliants emboîtés avec le tire-bouchon. Cela préfigure certainement le couteau suisse.

Au cours du XIXe siècle et au début du XXe, les brevets abondent en France, en Angleterre, en Allemagne et aux États-Unis. L’inventivité du tire-bouchon a explosé, tant sur le plan mécanique que décoratif, dans un éventail de dispositifs improbables. Les tire-bouchons définissent l’effort ingénieux et cumulatif de l’humanité pour tirer le bouchon et atteindre l’élixir avec un élément de grâce. La sirène figurative pliante en celluloïd de Henry Boker (1890), aux longs cheveux et aux mains sur la poitrine, a des écailles sur la queue et un seul levier pour reposer sur le goulot, créant ainsi un effet de levier pour faciliter la levée du bouchon.

Le tire-bouchon le plus élégant et le plus compact est le Peg & Worm, tant son design est simple. La cheville (poignée) se trouve à l’intérieur de la mèche hélicoïdale. Lors de la mise en service, elle glisse hors de la vis sans fin et est insérée dans le trou de la tige de la vis sans fin.

L’essor de l’ingénierie créative s’est traduit par une multiplicité d’améliorations permettant de retirer plus facilement le bouchon de la bouteille, puis de la mèche du tire-bouchon. Il était difficile de choisir un seul tire-bouchon pour représenter toutes les avancées de son évolution, mais j’ai choisi ce Split Barrel parce qu’il représente un changement. Il est équipé d’une bague de verrouillage coulissante et de roulements à billes pour faciliter la rotation de la poignée ; une fois le bouchon tiré, la bague de verrouillage peut être soulevée et le bouchon peut facilement être retiré de la mèche par torsion.

Une autre adaptation a été l’incorporation d’un levier dans le processus. Il existe de nombreux tire-bouchons à levier unique, dont le plus familier s’appelle l’Ami du serveur. Nous les avons tous vus utilisés dans les restaurants. Si un levier mécanique fonctionne, deux doivent être meilleurs. Les deux mains qui jouent un rôle actif dans l’élévation du bouchon divisent la puissance humaine nécessaire. Le Hibou de Smythe, breveté en 1936 aux États-Unis, est un tire-bouchon à double levier. Les leviers sont des ailes dont l’extrémité est un ouvre-bouteille ; lorsqu’ils sont relevés, ils semblent être en vol ; lorsque les leviers sont enfoncés et que le bouchon est relevé, la chouette semble être au repos – même ses yeux sont expressifs.

Il y a environ 650 tire-bouchons dans la collection de ma famille, il a donc été difficile d’en choisir 12 pour représenter Uncorked. Bizarrement, il est facile de divulguer mon préféré : Le double concertina de Wier (1884). Les tire-bouchons Concertina et Tong ont des leviers composés. Les leviers étant comprimés, la mèche est tournée pour pénétrer dans le bouchon ; le bouchon est ensuite extrait en soulevant le manche tout droit vers le haut. Une fois le liège extrait, les leviers sont à nouveau comprimés et le liège exposé peut être retiré de la mèche par torsion. Bien qu’il soit clairement fonctionnel et d’une conception exquise, il me rappelle un dessin animé de Rube Goldberg et obtient un A pour l’originalité.

Probablement fabriqué dans l’Amérique coloniale, cet outil multi-lames de l’officier de la guerre révolutionnaire est doté d’outils pivotants, dont une courte vis hélicoïdale conique. Il a été trouvé dans une cache militaire dans le Maine avec d’autres articles, qui datent ce tire-bouchon d’avant 1730.

Les nouveaux tire-bouchons délivrent un message qui en dit long sur l’époque, le lieu et la culture d’où ils proviennent. La prohibition (appliquée de 1920 à 1933) était légendaire, et sa fin proche a été saluée par le tire-bouchon fantaisie en quatre parties du cadavre de la Prohibition, représenté comme une figure tridimensionnelle dans une boîte en forme de cercueil. Le brevet a été déposé en 1932, en prévision de la fin de la Prohibition. Le tire-bouchon se trouve dans le chapeau haut de forme.

Marilynn Gelfman Karp est professeur émérite à l’université de New York. Uncorked est son dernier livre ; ses précédents ouvrages comprennent In Flagrante Collecto et I Married An Art Dealer : Art, Enlightenment & Death avec Ivan Karp. Elle partage son temps et ses tire-bouchons entre New York et une ferme dans le nord de l’État de New York.

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