Pourquoi devrions-nous payer les gens pour qu’ils prennent le vaccin COVID-19

Pour sauver des vies, nous avons besoin que beaucoup de gens se fassent vacciner rapidement. Certaines mesures d’incitation pourraient être utiles, rapporte Fastcompany.

Lorsqu’un vaccin COVID-19 est prêt – en supposant qu’un ou plusieurs des vaccins actuellement testés soient efficaces – le prochain défi sera de savoir si les gens sont prêts à le prendre. Dans un récent sondage Pew, près de la moitié des Américains ont déclaré qu’ils refuseraient probablement ou définitivement un vaccin s’il était disponible maintenant. C’est mauvais pour tous les autres : selon certaines estimations, jusqu’à 82 % de la population mondiale aura besoin du vaccin pour arrêter efficacement la propagation du virus.

La solution consiste peut-être à payer les gens pour qu’ils se fassent vacciner. Dans un nouvel article du Journal of Medical Ethics, Julian Savulescu, professeur d’éthique à l’université d’Oxford, affirme que le paiement pourrait être la meilleure option pour les gouvernements afin d’inciter suffisamment de personnes à se faire vacciner rapidement. « Dans une pandémie, le temps est une question de vie », écrit-il. « S’il faut un an pour atteindre l’immunité des troupeaux, cela peut représenter des milliers ou des dizaines de milliers de vies dans un pays ».

Dans certains cas, dit-il, il est logique de rendre les vaccins obligatoires. Pour que ce soit le cas, il faut qu’il y ait une grave menace pour la santé publique. Il faut prouver que le vaccin est efficace et sûr. La vaccination obligatoire doit passer avant les autres solutions dans une analyse coûts-avantages. Le niveau de coercition doit également être proportionné. Dans le cas d’un vaccin COVID-19, la menace pour la santé publique est assez évidente. Plus d’un million de personnes sont mortes. Mais tout vaccin approuvé dans les semaines ou les mois à venir aura progressé plus rapidement dans son développement et ses tests que n’importe quel autre vaccin auparavant dans l’histoire ; il est possible que certains effets secondaires mettent du temps à se manifester. Il est possible que certains effets secondaires mettent du temps à apparaître. Et tout vaccin comporte un certain degré de risque, même s’il est faible.

Savulescu soutient que le paiement pour la prise d’un vaccin est plus éthique que de le rendre obligatoire – et il est probable que de nombreuses personnes, en particulier dans un pays comme les États-Unis, résisteront à l’idée d’une vaccination obligatoire. Tant que les gens sont correctement informés des risques, ils peuvent faire le choix de les prendre.

Le fait d’être rémunéré peut contribuer à convaincre les personnes à faible risque, comme les personnes déjà infectées ou les jeunes qui sont moins susceptibles de tomber gravement malades. « Une autre façon de voir les choses est de demander aux personnes à faible risque de faire un travail qui comporte un certain risque », écrit-il. « Ils devraient donc être rémunérés pour le risque qu’ils prennent dans l’intérêt du bien public. Et bien qu’il soit peu probable que cela influence les soi-disant « anti-vaxxers », cela pourrait influencer une bonne partie des 60% d’adultes américains qui ont répondu qu’ils retarderaient la vaccination ou qu’ils n’étaient pas au courant de la vaccination dans un sondage de mars 2020« . Les incitations pourraient éventuellement prendre d’autres formes que l’argent, comme par exemple permettre à une personne pouvant prouver qu’elle a été vaccinée de se rendre dans certains endroits.

Payer en espèces pour la vaccination pourrait également être beaucoup moins cher que l’alternative pour les gouvernements, dit-il. Au Royaume-Uni, le gouvernement a dépensé environ 60 milliards de livres sterling pour des permissions de sortie, et l’arrêt de l’économie a coûté des milliards de plus. « Il serait économiquement judicieux de payer beaucoup pour inciter les gens à se faire vacciner rapidement – ce qui accélérerait par exemple leur retour complet au travail ».

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