Tout le monde a un « knuffelcontact » (un copain de coeur) pour le nouveau confinement de la Belgique

Bien que ce soit l’un des mots les plus mignons de la langue néerlandaise, l’idée de « knuffelcontacts » est destinée à répondre à de graves préoccupations concernant la santé mentale.

Avec un nombre de cas cumulés parmi les plus élevés d’Europe pour 100 000 habitants et un nombre record d’admissions à l’hôpital, la Belgique a renoué avec un confinement national en fin de soirée dimanche. Cette décision intervient au cours d’une deuxième vague d’infections qui déferle actuellement sur le continent et qui a provoqué des blocages similaires en France, en Allemagne et au Royaume-Uni.

« Notre pays est en état d’urgence », a déclaré vendredi le Premier ministre belge Alexander De Croo aux journalistes. « Dans de nombreux hôpitaux, la capacité a déjà été dépassée. Nous ne voyons toujours pas de changement [dans les chiffres]. Il n’y a qu’une seule réponse, un seul choix, et c’est de soutenir notre secteur des soins de santé. La seule façon de le faire est d’éviter tout contact physique autant que possible ».

Mais même l’appel de De Croo à éviter tout contact physique comporte quelques exceptions. En vertu des nouvelles mesures nationales, les personnes ayant besoin d’une certaine intimité physique ont droit à un « knuffelcontact » (littéralement « contact câlin »), les personnes vivant seules ayant droit à un câlin supplémentaire. Malheureusement pour les « knuffelaars » polyamoureux, un seul contact câlin est autorisé à la fois. En mai, les autorités sanitaires des Pays-Bas voisins ont conseillé aux citoyens d’organiser un « seksbuddy » (« partie de jambes en l’air« ) en toute sécurité pendant la fermeture partielle.

Bien qu’il s’agisse d’un des mots les plus mignons de la langue néerlandaise, l’idée de « knuffelcontacts » est destinée à répondre aux graves préoccupations concernant la santé mentale d’une population déjà fatiguée qui retourne à un isolement hivernal morne. Dans une enquête en cours menée par l’Université d’Anvers, par exemple, les chercheurs ont découvert qu’avant même l’annonce du nouveau confinement, la santé mentale des Belges approchait des niveaux les plus bas du mois de mars.

« Pendant le premier confinement, plusieurs études ont conclu à une augmentation significative de la dépression et de l’anxiété. C’était une période particulièrement difficile pour ceux qui étaient seuls », a déclaré à Motherboard le Dr Filip Raes, professeur de psychologie clinique à l’université de Louvain. « Dans ce contexte, je pense que c’est une très bonne idée que les gens puissent avoir un contact supplémentaire avec le knuffel, tant qu’ils s’en tiennent à cette règle et maintiennent le même contact comme ils sont censés le faire. Nous sommes une espèce sociale et nous avons besoin d’autres personnes autour de nous pour rester en bonne santé, et donc, d’un point de vue clinique, il est extrêmement important que nous permettions aux gens d’avoir au moins un minimum de contacts sociaux intimes. L’équilibre est difficile à trouver, mais à mon avis, dans ce cas particulier, les avantages l’emportent sur les coûts potentiels ».

De nombreux gouvernements européens semblent être d’accord. Contrairement aux mesures de verrouillage plus strictes prises en mars, de nombreux gouvernements sont désormais réticents à interdire totalement les contacts sociaux. En Angleterre, par exemple, un système de « bulle de soutien » a été mis en place pour le confinement récemment réimposé qui permet aux ménages célibataires de s’associer exclusivement avec un autre ménage.

Pourtant, même avec des exceptions comme un compagnon de câlin, de nombreuses personnes continuent de souffrir de problèmes de santé mentale importants et d’un sentiment d’isolement extrême, à la fois causé et renforcé par la pandémie. Pour ces personnes, M. Raes implore qu’elles continuent à consulter un professionnel de la santé mentale si elles le font déjà, et si ce n’est pas le cas, qu’elles en contactent immédiatement un pour obtenir de l’aide.

« Personne ne devrait avoir à traverser cette situation difficile tout seul », a-t-il déclaré.

Via Vice

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